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紫激光是運用最新的激光二極體,固態型式的紫色激光,耗用能源非常低、壽命長且穩定。所以紫激光不但不是紫激光過時的科技,反而是最新的科技。

 

紫激光紫激光

1 紫激光 -起源與發展

至去年9月為止,全世界只有一家供貨商供應紫激光二極體,這是一家日本公司「Nichia」,Nichia創立於1998年,原始的研發構想是發展較當時市面上已經相當普遍的紅外線及紅色激光二極體波長更短的二極體激光,目的是能更進一步的提升光碟的儲存容量。而Nichia是第一家成功研發出波長為391-420nm的紫激光,由於波長較短的激光其激光點也較小,配上比較好的光學聚焦鏡頭而能夠在同樣密度的儲存媒體下寫入更多的資料。

下表說明了不同的光碟格式所使用的激光頭波長,與儲存容量的關係:

紫激光紫激光

光碟媒體激光種類及波長儲存容量(單面)

CD、CD-R、CD-RW780nm紅外線二極體激光650MB

家用DVD640nm紅光二極體激光4.7GB

專業用DVR(發展中)400nm紫激光二極體30GB

由於Nichia的紫激光二極體的產量及運用尚未全面普及,故其二極體售價仍高,尚無法普及到一般的家電產品,但是這項價格相對於工業產品的CTP倒是可以負擔的起,因此目前紫激光二極體的最多應用領域反而是CTP工業。

Nichia表示預計在未來五年內,紫激光二極體的售價可以降低到家電用品可以接受的水平。

2 紫激光 -優點

解析度高

由於短波長所產生的較小的激光點,可以提供較高的解析度,也代表較高的印刷品質,輸出解析度可以達到250l/i

紫激光紫激光二極體
nch

體積小,速度快

由於短波長所產生的較小的激光點,可以使得激光頭的反射透鏡體積跟著縮小,較小的激光頭體積意味著轉速可以提高,配合高感度的銀鹽版,激光頭轉速可以高達每分鐘55,000轉,若換算成內鼓筒的圓周則激光掃過的速度為5,078km/hr,相當於音速的4.26倍。

如此快的速度,即使是單一激光光束也可以每小時生產22塊全版印版(1030x800mm/2400dpi),是目前市面上最高產量的機種。

可使用明亮的黃色安全燈

由於使用紫色光源與相對應的感光材料,因此可以在明亮的黃色安全燈下操作,接近明室作業,增加使用方便性。

品質穩定,進一步提升內鼓式機型性能

紫激光激光壓板機

激光二極體光源穩定,激光點結實,可以產生高品質的網點,提升印刷品質。紫激光雖然目前成本仍然偏高,但是因為內鼓式機型只使用單一激光,所以佔CTP總成本有限,但外鼓式機型由於受限於印版滾筒的轉速無法提高,故常常使用多激光光束以彌補速度上的缺陷,如此更換新式紫激光的成本便相對地變的顯著了。因此目前市面上的CTP只有內鼓式的機種率先採用紫激光。

維修容易、更換迅速

紫激光二極體,由於體積小,模塊化程度高,因此維修更換時較為簡易,可縮短維修時數,提升有效生產時數。

3 紫激光 -壽命

也經常有人誤會紫激光的壽命較短,其實也是受了氬激光的誤導,因為氬激光的工作原

紫激光紫激光
理是工作時激光燈管是恆亮的,因為它需要很大的激活能量才能激發氬氣產生激光,因此無法以電路控制的模式控制它開開關關,而是用恆亮的燈管再運用透鏡的偏折控制激光點,因此平均壽命大約只有2.5年,有效生產時數也很短。

但是紫激光全然不同,由於是二極體的原理,耗費能量極小,因此在不工作時(開機但無曝光的狀態)激光是不亮的,只有曝光時激光才亮,因此可以有效的延長激光壽命,目前紫激光二極體的壽命大約是3,000小時,以1030x770的版為例,每天生產100塊版,一年工作250天,則3,000小時相當於3.5年,以投資回報率而言是很划算的,也不遜於紅外線二極體激光。

4 紫激光 -於CTP的應用現況

目前採用紫激光應用於CTP製版機的廠商有Agfa,BarcoGraphics,KrauseBiagosch以及Purup-Eskofot等廠商,所

紫激光紫激光
搭配的印版為銀鹽版,目前提供銀鹽版的廠商有Agfa及三菱紙業等,由於銀鹽版為成熟穩定的科技,也是目前全世界使用最多的數碼版,其高解析度的特性正好可以發揮紫激光短波長的優點,因此輸出解析度可以達到250l/inch,再加上銀鹽版高感度的特性只需耗費2.5μ焦耳的能量便可以感光,而2.5μ焦耳的能量只相當於TuiOptics所生產的5mW(豪瓦)激光頭的5%的輸出功率,可見目前紫激光搭配銀鹽版是一時之選,謂之絕配也不為過。

5 紫激光 -未來發展

由於紫激光的優點眾多,因此多家知名的家電及半導體廠商均陸續投入研發,如Sony,Sharp,Sanyo等,投入者多意味著未來的產品一定更多元化,更多的優點會被開發,且售價會因競爭與普及而降低,以目前的發展看來紫激光是正在起飛,絕不會在短期內淘汰。目前在CTP應用方面,Nichia也正在努力提高激光的能量,目標是生產出30mW(豪瓦)的產品(現在是5mW),以供給銀鹽版以外的版材使用,如Photopolymer版,由於要提升六倍的輸出能量,因此目前在技術上還有些困難。

6 紫激光 -紫激光CTP好還是熱敏CTP好

經營者在投資CTP的時候,事實上考慮的因素還很多,熱敏CTP系統也不斷的在進步

紫激光紫激光CTP和熱敏CTP對比圖
中,由於各有各的無法取代的優點,因此也並存在市場上,以滿足不同需求的客戶,所以基本上沒有一個絕對最好的CTP系統,而只有最適合您的經營環境的系統。但由於紫激光的眾多優點的確讓這項產品在Drupa2000甫一推出便獲得市場接受,而創造了驕人的銷售量。也希望科技的發展能持續為印刷產業帶來更多的效益與經營空間。自CTP技術的誕生之日起,CTP的未來發展趨勢,就已在業界引發了轟轟烈烈的唇舌之戰,然而到目前為止,這仍舊是個未解之謎。最近業界的一些發展動態,可能給我們一些啟示。

7 紫激光 -CTP發展趨勢紫激光就是未來的發展方向?

美國Citiplate公司和富士膠片宣布計劃在2005年研發光敏免處理CTP版材,並於2007年投入市場。

在2005年年底,富士發布了紫激光技術的最新發展:BrilliaLP-NV2可以在200

紫激光紫激光
線/英寸的精度下再現1%~99%的網點。在使用調頻網和混和加網時,可以達到300線/英寸的精度。同時,還可以使用20μ的調頻網加網,且足夠滿足商業印刷的要求。版材的耐印力可達20萬印(烤版后最高可達100萬印)。這些版材的感度在50~100mJ之間,因此可以使用60mW的激光對版材進行高速曝光(同樣也可以在未來使用100mW或更高能量的激光),顯影液的使用壽命將成倍增加,從目前的1000平方米增加至2000平方米。此版材計劃於2006年4月的IPEX展會上開始銷售。

紫激光光源的主要供應商Nichia已經開始為CTP製造商提供新測試版本的250mW激光光源以供測試。採用此高能量的光源,每小時可以對100張左右的70cm×100cm的版材進行曝光,同時對特別的超大幅面的紫激光CTP起到很大的推進作用。與版材的感度相關,紫激光CTP技術將採用250mW的光源,其生產能力高於熱敏系統。

隨著柯達加入光敏版材市場,對於光敏版材,我們有了更廣泛的選擇範圍。來自愛克發的3種版材、來自富士膠片的兩種版材、以及來自柯達的1種版材,表明在市場中有著6個不同的版材系列可供選擇。

最新的熱敏技術的發展開始轉向另一方面。在熱敏市場方面,有何最新的發展和增進呢?我們可以發現,「最低限度處理版材」或「免化學處理版材」開始增加。其中3種來自Presstek,1種來自愛克發,另一種來自柯達,且不久富士膠片也將發布一款。

這些免化學處理版材的共性在於,其每平方米的價格通常高出普通CTP版材2~3歐元,對於每年(或更少的周期)使用版材為3000平方米的用戶來說是有其合理性的,但是大多數用戶的用版量往往超過這個數量。

在熱敏方面,還有一些其他的發展:大的製造商如愛克發和柯達對其熱敏CTP進行了改進和升級,海德堡自行開發的Suprasetter也已投入市場。還有其他一些對於熱敏版材的改良也正在進行,以提高其防刮傷性能、耐藥性,以及減少顯影液的用量等等。

光敏和熱敏處理進程比較

從上述特點來推斷,紫激光CTP技術有著巨大的發展前景。富士膠片CTP產品質量的不斷提高、可供選擇的多種光敏版材,以及免處理光敏版材的發布,都使得熱敏技術輝煌的堡壘不攻自破。同時,調頻加網和混合加網被壟斷的時代已經過去了,許多供應商均擁有此項技術優勢,而且,只有熱敏技術才可以採用免處理技術的神話也已經打破。當然,這種觀點是以所有的紫激光設備製造商的產品都已經達到相同的高質量級別為前提條件,在實際的市場競爭中是否如此,還需要進行不斷的驗證。

AndrewTribute的觀點

在英國的顧問專家AndrewTribute看來,熱敏CTP正在失去其之前的競爭優勢。隨著富士膠片光聚合CTP版所能達

紫激光紫激光
到的最高解析度的提高,熱敏和紫激光CTP所擁有的質量、性能已經達到了相同的水平,只不過還需要解決藥液管理等問題。

另一方面,紫激光CTP的使用成本明顯降低,而生產能力有著明顯的增長,另外,紫激光設備也更加穩定。而對於當前的熱敏系統來說,如果想得到更高的生產力,則需要更強大的光源,但同時也必須承擔更高的的費用。

紫激光是CTP的未來方向?

在影響紫激光技術發展的問題方面,情況已經有所改變,這主要得益於更新的技術發展。例如,以前只有Nichia一家紫激光光源的供應商,而現在卻已包括Sanyo、Toshiba和其他一些供應商。紫激光光源的下一代產品將在2006年震撼出場,其光源能量將達到200mW甚至更高。同時,研發工作也正在進行當中,將生產出新的包括4個或更多個激光頭的激光組件,以使總輸出額為500~3000mW的激光光源成為可能。另外,實驗室的研究也正在進行,將提供有著上百束紫激光光束的光源,以應用於大多數光學系統。AndrewTribute認為,熱敏CTP技術已經發展至其頂點狀態,這包括成像頭技術和版材感度等方面。隨著紫激光系統逐漸消除其在質量方面的差距,再加上紫激光二極體巨大的發展潛力、更高的輸出生產率,以及紫激光系統更低的使用、維護成本,對AndrewTribute而言,紫激光就是CTP未來的發展趨勢。

當然,我們在討論未來趨勢之時,還需要關注其他一些現象。

紫激光紫激光

(1)在VLF超大幅面和700mm×1000mm幅面市場,即CTP最早進入的市場上,熱敏方案仍然佔據優勢。多年以來的實踐證明,用戶對品牌有著很大的依賴性,且不願意接受除主流方案之外的其他方案。

(2)由於其長時間地佔有市場,熱敏版材和熱敏CTP在用戶的使用經驗和質量控制保證上起到了主導作用。

(3)基於二極體的熱敏CTP,例如瑞士洛桑Luscher和日本網屏的CTP,其維護使用成本遠遠低於AndrewTribute所提到的系統。

(3)3個重要的耗材供應商似乎傾向在版材市場中建立一個高價格市場分割,這也是當前的免處理版材市場所將進行的競爭。

(4)富士膠片是惟一一個表示CTP的未來發展趨勢將是紫激光設備的重要版材供應商,同時,也正在努力地向此方向發展。

8 紫激光 -參考資料

http://wiki.keyin.cn/index.php/%E7%B4%AB%E6%BF%80%E5%85%89

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