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細腰貓是屬於長相比較獨特的中小型貓科動物,以至於它們在墨西哥某些地方乾脆被人稱為「水獺貓」。

1 細腰貓 -特徵

細腰貓細腰貓
細腰貓(Herpailurus yaguarondi)肩高25~35厘米,體長51~140厘米,尾長45~50厘米,體重3~9公斤,屬於中小型貓科動物,頭部扁平且短小,目距很近,耳朵也不大,四肢及尾巴修長,外表看上去很像水獺或黃鼬,因此俗稱「水獺貓」,其體色共分為深黑、灰褐、棕紅三種色型,曾一度被認為是不同的物種:灰褐色的細腰貓被稱作「Jaguarundi」或「Jaguarondi」,而棕紅色的細腰貓被稱作「Eyra」。但它們是同一個物種,而且兩種色型可能出現在同一窩幼仔中。

2 細腰貓 -別名

同美洲其他的小型貓科動物相比,細腰貓明顯和美洲虎、美洲獅等大型貓科動物血緣更近(尤其和美洲獅很接近,這一點從長相上就能看出來,而且細腰貓和美洲獅一樣更偏向於地棲),因為它們的染色體數都是38條而非小型貓科動物的36條,因此細腰貓很可能是遠古時期美洲獅家族的一脈孑遺,因此在一些西班牙語的國家裡,細腰貓也叫「Leoncillo(小獅)」。 

3 細腰貓 -習性

細腰貓棲息於海拔2000米以下的草原、森林地區,不喜雨林環境,深色型個體大多生活在森林中,而棕紅色個體更偏愛開闊地帶。不同於絕大多數貓科動物的特點是細腰貓經常成對甚至成群活動,而且其生活習性也很特殊,一天中的任何時間都可以活動覓食。 

4 細腰貓 -捕食

細腰貓細腰貓

細腰貓具備貓科動物的一切捕獵技巧:疾馳、上樹、游泳,因此野兔、犰狳、猴子等各種小型哺乳類動物以及青蛙、蜥蜴、鳥類、魚都在它的食譜之上,有時它還吃些樹葉、水果之類的植物性食物。 

5 細腰貓 -繁殖

細腰貓一年四季均可交配繁殖,但主要集中於9~12月間,母貓的妊娠期約70~75天,每胎1~4仔,通常2~3仔,剛出世的小貓周身密布黑色斑點(這一特性又與美洲獅很相似),隨著年齡增長逐漸消失,哺乳期約1~2個月,公貓有時也參與育幼工作,而且上一代的子女有可能還和父母弟妹生活在一起,新生幼仔跟隨母親生活10~15個月後獨闖天下,2~3歲性成熟,壽命15~22年。 

6 細腰貓 -分佈

細腰貓廣泛分佈於從智利直到美國的絕大多數美洲國家,一共分化為8個亞種:Puma yaguarondi armeghinoi、 Puma yaguarondi cacomitli、 Puma yaguarondi eyra、 Puma yaguarondi fossata、 Puma yaguarondi melantho、 Puma yaguarondi panamensis、 Puma yaguarondi tolteca、Puma yaguarondi yagouaroundi 。

7 細腰貓 -保護

細腰貓細腰貓

在20世紀40年代,美國科學家曾經將細腰貓引入緯度較高的佛羅里達州以控制當地的鼠害,儘管這些咪咪生性溫順容易馴化,但是貓科家族的成員終究喜歡獨來獨往、自由自在而不是牛羊那樣的「順民」,所以一部分細腰貓逃出了滾滾紅塵並在當地安家落戶,並且由於毛質粗糙、色澤暗淡而沒有經濟價值的緣故,細腰貓幸運的逃離人類的明槍暗箭,得以逍遙自在的生活,但過度砍伐森林以及棲息地環境的破壞還是導致野生細腰貓數量減少,被列入國際瀕危物種保護與貿易公約附錄Ⅱ,其中4個生活在中北美地區的亞種名列附錄Ⅰ,目前大多數美洲國家都已制定了相關法律加以保護。 

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