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維多利亞瀑布

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維多利亞瀑布又稱莫西奧圖尼亞瀑布,位於非洲贊比西河中游,尚比亞與辛巴威接壤處。寬1,700多米(5,500多英尺),最高處108米(355英尺),為世界著名瀑布奇觀之一。歐洲探險家,戴維·利文斯敦1855年在旅途中發現它,並以英國女王的名字為其命名。維多利亞瀑布1989年被列入《世界遺產目錄》。

1地理信息

地理位置
莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布位於南部非洲尚比亞和辛巴威接壤區域,在贊比西河上游和中游交界處,南緯緯17度55分28秒,東經25度51分30秒,是非洲最大的瀑布,也是世界上最大、最美麗和最壯觀的瀑布之一。位於贊比西河上,寬度超過兩公里,瀑布奔入玄武岩峽谷,水霧形成的彩虹遠隔二十公里以外就能看到。莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布被尚比亞人稱為「Mosi-oa-tunra(莫西奧圖尼亞或譯為莫西瓦圖尼亞)」,辛巴威人則稱之為「曼古昂冬尼亞」,兩者的意思都是「聲若雷鳴的雨霧」(或 「轟轟作響的煙霧」)。地球上很少有這樣壯觀而令人生畏的地方。曾居住在莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布附近的科魯魯人很怕那條瀑布,從不敢走近它。鄰近的湯加族則視它為神物,把彩虹視為神的化身:他們在東瀑布舉行儀式,宰殺黑牛以祭神。

2歷史傳說

關於大瀑布,這有一個動人傳說:據說在瀑布的深潭下面,每天都有一群如花般美麗的姑娘,日夜不停地敲著非洲的金鼓,金鼓發出的咚咚聲,變成了瀑布震天的轟鳴;姑娘們身上穿的五綵衣裳的光芒被瀑布反射到了天上,被太陽變成了美麗的七色彩虹。姑娘們舞蹈濺起的千姿百態的水花變成了漫天的雲霧。多麼美妙、令人神往的景色呀!
沿著水流的方向前觀數百米,一座150米寬的鐵橋飛架大河兩岸,那是維
維多利亞瀑布遠景圖

  維多利亞瀑布遠景圖

多利亞大瀑布橋,它記載著這樣一段歷史:利文斯通的大「發現」打破了當地居民的平靜生活,1890年,英國人統治了大瀑布南面的辛巴威,四五年後又控制了大瀑布北岸的尚比亞。殖民者始於「發現」,繼而佔領,原形至此畢露無遺。1903年至1905年,殖民者又建造了這座公路鐵路橋,打通贊比西河在此形成的天塹,企圖為英國實現從開羅到開普敦的殖民統治鋪平道路。大瀑布有一種悲壯美,這種美能使人受到震撼。就在這座橋建成六七十年後,大瀑布南北兩岸發生了翻天覆地的變遷:魔鬼瀑布沖走了殖民者強加在非洲人民頭上的厄運,馬蹄瀑布鼓舞著非洲人民的鬥爭士氣,主瀑布的怒吼聲震碎了殖民主義的黃粱美夢,大瀑布兩岸的人民先後贏得了國家獨立和民族解放。

3瀑布形成

當贊比西河河水充盈時,每秒7500立方米的水洶湧越過維多利亞瀑布。水量如此之大,且下衝力如此之強,以至引起水花飛濺,遠達40公裡外均可以看到。維多利亞瀑布的當地名字是「Mosi-oa-tunra」(莫西奧圖尼亞),可譯為「轟轟作響的煙霧」。彩虹經常在飛濺的水花中閃爍,它能上升到305米的高度。離瀑布40--65千米處,人們可看到升入300米高空如雲般的水霧。
維多利亞瀑布
在8月至12月的旱季里,莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布的全寬可盡收眼底,不過8月至12月的水位可能很低。到洪水季節,那情景變得驚天動地。贊比西河的狂濤怒波,以萬馬奔騰之勢飛瀉而下,流量達旱季時的15倍。
分段
維多利亞瀑布實際上分為5段,它們是東瀑布、虹瀑布(這裡峽谷最深)、魔鬼瀑布、新月形的馬蹄瀑布和主瀑布(高60---100米)。1855年,傳教士和探險家戴維·利文斯敦成為第一個到達維多利亞瀑布的歐洲人,他是乘坐獨木舟接近瀑布的。
非洲第四大河的贊比西河滾滾流到這裡,在寬約1800米的峭壁上驟然翻身,萬頃銀濤整個跌入約110米深的峽谷中,捲起千堆雪,萬重霧,只見雪浪騰翻,湍流怒涌,萬雷轟鳴,動地驚天,濺起的白色水霧,有如片片白雲和輕煙在空中繚繞,巨響和飛霧可遠及15公里。
魔鬼池
之所以得名「魔鬼池」,是因為它地處110米高的維多利亞瀑布頂部。維多利亞瀑布的當地名字叫「莫西奧圖尼亞」,意思是「轟轟作響的煙霧」。最早是在1855年,由蘇格蘭傳教士和一些探險家發現。瀑布的水來自贊比西河,當河水充盈時,每秒流過的水量高達7500立方米,洶湧的河水沖向懸崖,形成了水花飛濺的維多利亞瀑布,即便在40公裡外都能看到如雲般的水霧。「魔鬼池」是個天然形成的岩石水池。據說,曾居住在瀑布附近的科魯魯人從不敢走近它。鄰近的東加族更視它為神物,把彩虹視為神的化身,他們經常在瀑布東邊接近太陽的地方舉行宰殺黑牛儀式來祭神。
魔鬼瀑布
辛巴威和尚比亞交界處的彩虹瀑布

  辛巴威和尚比亞交界處的彩虹瀑布

位於最西邊的是「魔鬼瀑布」,魔鬼瀑布最為氣勢磅礴,以排山倒海之勢直落深淵。轟鳴聲震耳欲聾。強烈的威懾力使人不敢靠近;「主瀑布」在中間,主瀑布高122米、寬約1800米,落差約93米。流量最大,中間有一條縫隙;東側是「馬蹄瀑布」,它因被岩石遮擋為馬蹄狀而得名;像巨簾一般的「彩虹瀑布」則位於「馬蹄瀑布」的東邊,空氣中的水點折射陽光,產生美麗的彩虹。彩虹瀑布即因時常可以從中看到七色彩虹而得名。水霧形成的彩虹遠隔20公里以外就能看到,彩虹經常在飛濺的水花中閃爍,並且能上升到305米的高度。在月色明亮的晚上,水氣更會形成奇異的月虹;「東瀑布」是最東的一段,該瀑布在旱季時往往是陡崖峭壁,雨季才成為掛滿千萬條素練般的瀑布。
原因
今天對莫西奧圖尼亞瀑布形成的原因,已比利文斯敦時清楚了許多:尚比亞的中部高原是一片300米厚的玄武熔岩,熔岩於二億年前的火山活動中噴出,那時還沒有贊比西河。熔岩冷卻凝固,出現格狀的裂縫,這些裂縫被鬆軟物質填滿,形成一片大致平整的岩席。
約在五十萬年前,贊比西河流過高原,河水流進裂縫,沖刷掉裂縫中的鬆軟物質形成深溝。河水不斷湧入,激蕩轟鳴,直至在較低邊緣找到溢出口,注進一個峽谷。第一道瀑布就是這樣形成。
這一過程並不就此結束,在瀑布口下瀉的河水逐漸把岩石邊緣最脆弱的地方沖刷掉。河水不住侵蝕斷層,把河床向上游深切,形成與原來峽谷成斜角的新峽谷。河流一步步往後斜切,遇到另一條東西走向的裂縫,再次把裡面的鬆軟物質沖刷掉。整條河流沿著格狀裂縫往後沖刷,在瀑
維多利亞瀑布

  維多利亞瀑布

布下游形成之字形峽谷網。
今天,在下游可看到七個這樣的峽谷,每一個都是已消失的瀑布遺址。第八個峽谷就是今天的莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布,但是這個峽谷也在侵蝕中。侵蝕速度是每一萬年約1.6公里。第九道瀑布可能出現在西端的魔鬼瀑布處。
莫西奧圖尼亞/維多利亞瀑布一直在後退。過去50萬年裡,其曲折河道上出現過多條瀑布,今天所見的是第八條,每一條都出現在河床滿布裂縫的熔岩斷層上,河水沖刷掉斷層里鬆軟的填料后,落入因此形成的隙縫中,並立即侵蝕較脆弱的裂縫,逐漸向後深切成峽谷,直至遇上另一斷層。

魔鬼瀑

目前的瀑布最脆弱處位於西端的魔鬼瀑。該處已侵蝕至比主瀑低30米左右,而且會逐步加深,直至整條贊比西河進入其裂縫中,因而可能就是將來後撤至第九條瀑布的地方。
自利文斯敦在瀑布附近刻下自己的名字至今,那裡的情況已有很大變化。歐洲殖民者在瀑布東北11公里的地方建立了利文斯敦鎮,即今天的馬蘭巴。現有人口72000人,為一大旅遊中心,鎮內有一個利文斯敦生平事迹的博物館。瀑布附近豎立著利文斯敦的雕像。
1905年在沸鍋上建成一座長約200米橫跨峽谷的大橋,連接通往布拉瓦約的鐵路。尚比亞與辛巴威的國界就在橋中央。立於橋上,瀑布的全貌便盡收眼底了。
1938年在贊比西河下游建立了發電站。1969年又在刀鋒崖山崖之間建了一道長約30米、寬2米的人行橋,稱為「刀刃橋」。橋遠遠看去象是鋒利的刀刃。該橋把一個山巉連起來,供遊人更好地觀賞這裡的壯麗景色。

4世界文化遺產

1989年根據文化遺產遴選標準N(Ⅱ)(Ⅲ)被列入《世界遺產目錄》。
評為遺產的報告:世界遺產委員會第13屆會議報告。
世界遺產委員會評價:這是世界上最壯觀的瀑布之一。魔鬼瀑位於贊比西河上,寬度超過兩公里,瀑布奔入玄武岩海峽,水霧形成的彩虹遠隔二百公里以外就能看到。

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