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線性文字B(Linear B),是早期希臘語的文字表達形式。或譯為「線形文字B」,是古希臘邁錫尼文明時期邁錫尼人所使用的文字,

線性文字B
線性文字B(Linear B),或譯為「線形文字B」,是古希臘邁錫尼文明時期邁錫尼人所使用的文字,是早期希臘語的文字表達形式。

1邁錫尼文明與線性文字B

邁錫尼文明是希臘青銅時代晚期的文明,它由伯羅奔尼撒半島的邁錫尼城而得名。約公元前2000年左右,希臘人開始在巴爾幹半島南端定居。從公元前16世紀上半葉起逐漸形成一些奴隸佔有制國家,出現了邁錫尼文明。在公元前1450年左右,邁錫尼人取代了米諾斯人,成為愛琴海地區藝術和商業活動的壟斷者。而米諾斯人使用的「線性文字A」,也被邁錫尼人用來書寫自己的語言,後來漸漸演變成邁錫尼的「線性文字B」。邁錫尼文明在公元前1100年左右衰落。

2線性文字B的發現

1900年,英國考古學家亞瑟·伊文思(Arthur John Evans)在希臘克里特島的克諾索斯古代宮殿廢墟內發現一些
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泥版殘片,上面刻有各種奇怪的符號,它們顯然屬於某種文字形式。後來,人們把它們稱為「克里特泥版文字」。經考證,克里特泥版文字的年代,可追溯至公元前2000年至公元前650年間。年代稍晚的泥版文字,則出現在公元前1750年至公元前1450年間,伊文思稱之為「線性文字A」。另外,還有年代不詳的另一種線性文字曾取代「線性文字A」,伊文思稱之為「線性文字B」。刻有「線性文字B」的泥版為數甚多。
在德國考古學家海因里希·謝里曼(Heinrich Schilemann)在希臘發現了邁錫尼遺址之後,各國考古學家對邁錫尼遺址進行了大量深入的發掘和研究。1939年,英國考古學家布勒根發現了一座宮殿遺址,在內發現了600多塊寫有「線性文字B」的泥版,說明希臘半島在邁錫尼文明時代就已經有了自己的文字,並且與克里特島的克諾索斯使用的「線性文字A」有相通之處。後來,在邁錫尼、梯林斯和底比斯的宮殿里又發現了些用「線性文字B」書寫的泥版,更說明古代希臘在整個邁錫尼時代使用的都是這種早期希臘語。
一開始,因為刻有「線性文字B」的泥版都在宮殿發現,人們認為「線性文字B」只是用來記錄政治活動的。1952年,在邁錫尼城堡外的一個橄欖油商人的地下室里也發現了38塊「線性文字B」泥版。泥版上的文字是一些帳目和清單。這說明,線性文字B也被普通市民閱讀和書寫。

3線性文字B的破譯

為了破譯線性文字B,伊文思為之嘔心瀝血,做了大量深入的研究,曾提出許多理論和假設。但直到他19
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41年去世,仍然沒有完全解讀這種神秘的文字。
在伊文思逝世前五年,1936年,伊文思在倫敦召開以「久被遺忘的古代克里特文明及其神秘的文字體系」為主題的一個學術會議。在與會者當中,有一名年僅14歲的男孩,對古代語言文字抱有極其濃厚的興趣。他一邊聽講學術報告,一邊暗自發誓:一定要揭開克里特文字之謎。這個男孩就是麥克爾·文屈斯(Michael Ventris)。
文屈斯開始與學者通信,向他們請教,經過多年的奮鬥,終於在1952年與研究希臘語早期歷史的學者約翰·查德威克(John Chadwick)一起成功破譯了線性文字B。文屈斯的成就,不僅在於破譯線性文字B,而且無可辯駁地證明了這種文字是希臘大陸邁錫尼(Mycènes)居民所使用的書寫體系,這些居民就是使用印歐語族語言的希臘人,他們生活的年代即是荷馬史詩英雄所屬的年代,即公元前十五世紀到公元前十二世紀。在獲得這個結論之前,他曾歷盡艱辛,仔細研究大批彷彿微不足道而且看似互相矛盾的出土證據。
正如文屈斯的朋友和同事查德威克說:「文屈斯善於從古文字元號令人迷惑的各種形式中看出一個基本模式,並準確地辨認出其中恆常的要素,從而揭示所有符號背後的隱秘結構。總而言之,他的天賦即在於能夠從表面的混亂中發現秩序。」
遺憾的是,文屈斯於1956年死於一場車禍,年僅34歲。

4破譯線性文字B的意義

「線性文字B」的破譯,為人們解開了邁錫尼文明的諸多謎團,人們從泥版上的文字中了解到了邁錫尼王國的社會政治體系、經濟狀況、社會生活狀況和宗教儀式的情況。
另外,線性文字B的破譯使人們對希臘語的歷史有了新的認識。正如希臘語學者查德威克所指出的,「線性文字B給沉默的史前希臘文明提供了一種語言上的解釋,將早期希臘文字的出現向前推進了700年,更加深了我們對希臘語的認識:希臘語擁有一段連續的、有記錄的、長達3300年之久的歷史。」
然而,使用線性文字B書寫的泥版只是非常有限的文獻資源,加上在器皿上的鐫刻,總共才有5000篇。此外,這些泥版文字都相當短,且大部分都出於行政目的,如倉庫清點和會計記錄等。即使文屈斯和查德威克對泥版的解釋有時也是猜測性的,其原因是泥版上有一些表意模糊的名詞,讓人無法理解其確切含義。因此,人們對邁錫尼文明和「線性文字B」的探索,還將不斷繼續下去。
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