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二月十八號是美國總統節,這是美國人對從第一任總統華盛頓開始的每一位國家領導人表示敬意的一天。和另一位偉大的總統林肯一樣,華盛頓也是在二月出生的。
華盛頓在1782年領導美國人民戰勝英國而獨立,從而使他永世留名。他是如此的受到人民的愛戴,要是他願意的話,他當時可以成為美國的君主。他手下那些對民主進程感到不耐煩的軍官曾勸他稱帝。
華盛頓訓斥了這些人,並對他們說:「連想都不要這樣想」。1783年,華盛頓下令解散軍隊,他自己也辭去軍隊總司令的職務,解甲歸田。
那個時候,美國是一個十三個州組成的鬆散邦聯。在那以後的六、七年時間裡,美國人積極努力,制定了一部憲法,由此產生了一個有效的聯邦政府,同時把一些重要的權力留給州政府。許多美國人不信任一個全國性的政府,他們擔心聯邦官員,特別是總統,會濫用職權。
在當時那個緊急關頭,華盛頓是絕大多數美國人願意信任的一個人。他在1789年,在沒有競爭的情況下,當選為美國第一任總統。
當華盛頓開始執政的時候,美國有一部憲法,但是還沒有組成政府。當他卸任的時候,全世界都承認美國是一個強大的國家。華盛頓給美國奠定了一個紮實的財政基礎,建立了有效的軍隊來保護美國日益擴展的邊界。
在法國革命時期,民主的理念被動亂、恐懼和壓制所替代。但是,美國在華盛頓的領導下,革命產生了一個穩定,民主和合法的政府。華盛頓擔任了兩屆總統,每屆四年,然後他自願離任。他為以後的總統樹立了重要的先例。同時,他還負責監督將一個當選領導人的權利和平過渡到另一位領導人的過程。這是民主制度的一個關鍵原則。
美國2月份一個重要的聯邦假日,這一天就是「總統節」。總統節原先是紀念美國第一任總統喬治.華盛頓的。他是在1732年2月22日出生的。在1885年的時候,在首都華盛頓的聯邦政府和市政府各機構都在2月22日放假一天,慶祝華盛頓的生日和紀念美國這位開國元勛。
*華盛頓和林肯都在2月出生*
1971年,美國國會通過法律,把2月22日華盛頓生日的聯邦假日改為2月的第三個星期一,定為「華盛頓誕辰紀念日」,這樣就使得周末兩天和星期一連在一起,成為連續三天的假日。這一天原先就是指名慶祝華盛頓生日,而美國的第16任總統林肯是在1809年2月12號出生的,很多人認為,既然林肯也是2月生日,就提議把「華盛頓誕辰紀念日」改為「總統節」,同時慶祝這兩位總統的2月生日。後來許多州政府就逐漸的把2月第三個星期一的「華盛頓誕辰紀念日」改稱為「總統節」了。
*華盛頓開創不設終身總統先例*
因為對美國獨立作出了重大貢獻,華盛頓備受人民的愛戴,但是他不理會別人要他稱帝為王的呼籲,他堅持民選總統和民主程序的原則。在做了兩任總統之後,華盛頓在1796年發表的《告別詞》中宣布,謝絕繼續當選美國總統的權利,開創了美國沒有人可以成為終身總統的先例。
美國總統是可以連任的,總統的任期是四年一任。1951年通過的《美國憲法》第22條修正案規定任何人擔任美國總統不得超過兩任。
*林肯解放黑奴*
談到美國第16任總統林肯,這也是很多聽眾都很熟悉的美國總統,林肯最偉大的功績就是領導全國四年內戰,挽救國家統一,解放了黑奴。今年的2月12號剛好是林肯誕辰200周年,美國各地都舉行各種形式的慶祝,懷念這位堅持人人平等、人人自由這種崇高理想的總統。
被美國人民尊稱國父的華盛頓1799年12月14日去世,享年67歲。解放黑奴的林肯1865年4月14日遇刺,而在第二天,4月15日不治身亡。享年56歲。他是美國第一個遇刺死亡的總統。
*向所有總統表達敬意*
如今,「總統節」已經不只是慶祝在2月份出生的華盛頓和林肯了,「總統節」是美國人民對所有美國總統表達敬意的一天。「總統節」是一個連續三天的假日,人們有更多的時間休假,另外,這也是美國各零售廠商和超市促銷商品,高喊冬季清倉大拍賣,春季新貨大減價的大好時機。
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