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羅伯特·巴羅是當今世界最具影響力的經濟學家之一,是現今世界新古典宏觀經濟學的代表人物。

經濟增長理論的耀眼之星:羅伯特·巴羅(Robert J.Barro,1944—) 目錄
 

1 羅伯特·巴羅 -生平簡介

 
  羅伯特·巴羅(RobertJ.Barro)是當今世界最具影響力的經濟學家之一。由於他在宏觀經濟學、經濟增長、貨幣理

羅伯特·巴羅羅伯特·巴羅
論與政策等領域所做出的卓越貢獻,巴羅被推選為美國藝術與科學學院院士(1988年)、美國國會預算局學術顧問委員會委員(1996年)、美國經濟學會副主席(1998年),並在同年獲得亞當·斯密獎 (APEE)。巴羅已被世界經濟學界公認為未來的諾貝爾獎得主。

  巴羅1944年生於美國紐約,1965年獲加州理工學院物理學學士學位,1970年獲哈佛大學經濟學博士學位。在談到學術興趣從物理學轉向經濟學時,他說:「我喜歡把數量分析與應用社會科學的政策問題結合在一起,我是從數量背景起步的,因此這是一個容易的轉變。」

 巴羅在許多大學任過教,其中包括布朗大學(1968~1972年)、芝加哥大學(1973~1975年,1982~1984年),羅徹斯特大學 (1975~1982年)。自1986年起,巴羅任教於哈佛大學,目前是該校瓦格納經濟學講座教授,同時又是斯坦福大學胡佛研究所高級研究員。

  巴羅是當今世界新古典宏觀經濟學的代表人物,他在理論和經驗研究方面都表現出非凡的才華,產生了大量的研究成果,其貢獻是開創性的。自1970年代以來,巴羅的研究成果深刻影響了宏觀經濟學的諸多領域。

2 羅伯特·巴羅 -凱恩斯經濟學的代表人物

 在早期,巴羅是瓦爾拉斯-凱恩斯不均衡宏觀經濟學的最重要的代表。1971年他與格魯斯曼(H.I.Grossman)合作發表論文「收入與就業的一般非均衡模型」(載《美國經濟評論》),1976年出版著作《貨幣、就業與通貨膨脹》,建立了完整的商品市場和勞動力市場配給均衡的宏觀經濟模型,奠定了非瓦爾拉斯均衡理論的基礎。

  在此期間,巴羅從事凱恩斯經濟學研究,他曾認為積極的政府干預將有益於經濟運行,但後來,他發現以粘性價格、粘性名義工資為主要特徵的凱恩斯主義框架無法解決價格決定問題。

  「我們取得了一些進展,但最終依據實際解釋證明它是一個死胡同。在此後的一兩年裡,在明白現有框架是不正確的但又無可替代的情況下,我不知道什麼是正確的方向。」他回憶說,「後來,盧卡斯(RobertLucas)有關理性預期宏觀經濟學的成果深深影響著我,而且在我的研究受挫時,它及時到來,稍後薩金特(ThomasJ.Sargent)和華萊士(NeilWallace)的成果也同樣很有影響。」

  「李嘉圖等價假說」的提出者於是巴羅又以兩篇論文投入到理性預期革命中去,並成為理性預期學派的奠基人之一。這一時期,他的貢獻主要在公共財政和貨幣理論兩個領域,其代表性論文有兩篇:一篇是「政府債券是凈財富嗎?」(載1974年《政治經濟學雜誌》),在文中他提出著名的「李嘉圖等價假說」,人稱巴羅-李嘉圖定理;另一篇就是著名的關於貨幣中性的論文「理性預期和貨幣政策的作用」(載1976年《貨幣經濟雜誌》)。

 巴羅的「李嘉圖等價假說」認為,在特定條件(例如完備的資本市場、一次總付稅、代際利他等)下,如果公眾是理性預期的,對於發行債券或增加稅收,政府不論採用哪種融資方式,都不會對經濟的運行產生影響;因為,政府發行債券融資造成的赤字會引起未來稅收上升,這種上升一定會被具有完全理性的居民預期到,居民為了不使後代稅負過重必然相應地調整目前的消費。

 簡言之,居民不會將政府發行公債融資這樣的財政擴張看作是幸運的意外收穫,他們寧願將一部分收入儲蓄起來以支付未來的稅收負擔,因此消費需求不會上升,更不會出現消費支出的乘數效應。同時,居民增加的這些儲蓄都購買了債券,使得債券需求的上升剛好等於債券供給的增加,貨幣需求不變,所以對利率也沒有影響。

  巴羅「李嘉圖等價假說」激起了整整一代經濟學家對巴羅定理的有效性和含義進行考察、攻擊和驗證,他在1974年那篇論文是迄今為止被引用最多的經濟學文獻之一。

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