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美國地理學史

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美國地理學史。19世紀末20世紀初,美國高等院校開始設置地理系科。1885年哈佛大學成立地質地理系。1903年芝加哥大學成立第一個獨立的大學地理系。此後,地理系科在美國各高等院校紛紛成立。為組織相應的專業活動,1904年成立了美國地理學家協會(AAG)。

1 美國地理學史 -美國地理學史

 

2 美國地理學史 -正文

  在美國,地理學作為一門獨立學科道出現晚於一些歐洲國家,但近百年來,特別是自20世紀20年代以來,發展迅速。
  早期情況  近年的研究表明,早在歐洲人抵達新大陸之前,美洲印第安人就對美國早期地理知識的積累作出貢獻。在美國獨立之前,東北部的一些高等院校曾開設了不同名稱的有關地理學課程。1795~1799年,蘇格蘭阿伯丁大學的J.肯普曾受聘為美國哥倫比亞大學地理學教授。
  近代地理學  19世紀中葉以前,美國的地理學還是一門「未經系統化的學科」。19世紀中葉美國南北戰爭之後,隨著西部開拓殖民,出現了地學的大考察時期。1852年紐約美國地理與統計學會(AGSS)成立,1871年改名為美國地理學會(AGS),在組織探險考察、交流考察成果方面起了積極作用。G.P.馬什、M.F.莫里以及許多參加美國西部探險和考察的學者都作了大量的地理工作。馬什的《人與自然》(全稱為《人與自然,或作為被人類活動改變了的自然地理學》)是 19世紀的地理學、生台學和資源管理的重要著作。1888年,國民地理學會(NGS)成立,向國民宣傳地理知識。大考察吸引了歐洲地理學家來美工作,促進了歐美地理學思想的交流。
  19世紀末20世紀初,美國高等院校開始設置地理系科。1885年哈佛大學成立地質地理系。1903年芝加哥大學成立第一個獨立的大學地理系。此後,地理系科在美國各高等院校紛紛成立。為組織相應的專業活動,1904年成立了美國地理學家協會(AAG)。
  早期不少美國地理學家接受的是地質學訓練。美國地理學主要奠基人的W.M.戴維斯是哈佛大學畢業的地質學者。他創立侵蝕輪迴學說,對地貌學理論作出重要貢獻,同時推動了地理教育在美國的發展。芝加哥大學第一任地理系主任R.D.索爾茲伯里是當時著名地質學家T.C.張伯倫的助手。戴維斯和索爾茲伯里都是美國地理學家協會的發起人。在他們的領導下,直到20世紀20年代以前,自然地理學在地理教育和研究中佔有優勢。這一時期,環境決定論曾為美國地理學思想的主流。E.C.森普爾是環境決定論的熱烈鼓吹者,其代表作是《地理環境的影響》(1911)。她認為人是地球表面的產物,地球是人類生活的控制因素,強調自然條件對人類體質、民族發展和國家歷史的決定性作用。另一個有影響的人物是E.亨廷頓。他把氣候視為社會發展、國家強弱、種族優劣、經濟盛衰的決定因素。他的著作《文明與氣候》(1915)和《人文地理學原理》(1920,與S.W.庫欣合著)不僅在地理學界,而且在歷史學者和社會學者中廣為流傳。20世紀20年代前後,環境決定論受到日益增多的批評,地理學研究的重點逐步由自然轉向人文。H.H.巴羅斯首先倡導地理學人文化。C.O.索爾在《景觀的形態》(1925)中反對「環境控制」的觀點,強調了人的作用。他提出了研究景觀的主張,創立區域學派。區域地理學在美國地理學中得到廣泛發展。地理學家在人文地理學領域開展了大量的、廣泛的研究,人文地理學的分支學科迅速發展,著作數量大增,人文地理課程在高等院校地理系教學中的比重擴大。地理學被廣泛地列為社會科學或人文科學。作為這段時期美國地理學思想代表作的是R.哈特向的《地理學的性質》(1939)。他在書中提出地理學研究的基本對象是「地球表面不同地域的差異」。1959年他又發表了《地理學性質的透視》,提出「地理學就是對地表變異特徵提供正確的、有條理的和合理的描述和解釋」。區域地理學被看作是地理學的最高表現形式。
  第一次世界大戰後,美國地理學的各自然分科在加速了獨立發展的同時,也出現了被相鄰地學學科吸引的趨勢。氣候學、地貌學和生物地理學逐漸相應地歸入氣象學、地質學和生物學。30年代初,I.鮑曼寫了《地理學與社會科學的關係》一書後,地理學在美國社會科學界取得應有的地位,成為自然和社會的兩棲學科。人文地理學分支得到進一步發展。第一次世界大戰時,美國農業部出版了V.C.芬奇和O.E.貝克的《世界農業地理》。1925年,克拉克大學創辦《經濟地理》雜誌,從20年代到40年代登載了世界各大洲的許多農業地理論著。20年代起,城市地理學開始發展,先後出現研究城市結構的同心帶學說、扇形學說和多核心學說(見城市地域結構),這些學說成為建立地理空間模式的第一步。
  美國地理學在人文化、多元化的同時還發展了它的應用方面。鮑曼曾作為美國政府領土問題顧問,參與第一次世界大戰後的歐洲領土分割和疆界劃分工作,以及參與全國重要科學決策的諮詢。索爾參加了20~30年代密執安州土地資源調查和分類工作。地理學家們還參與了30年代開始的田納西河流域管理局的工作,調查土地和風景資源,選擇水庫庫址。到1943年,有300多位地理學家在聯邦政府從事情報分析、地圖編製、戰略諮詢和區域經濟方面的工作。
  現代地理學  第二次世界大戰以後,美國地理學的傳統區域概念受到強烈的衝擊。E.A.阿克曼根據戰時情報工作的經驗,提出美國專業地理工作者必須加強部門專業化的研究和訓練。更有人認為,區域地理學提供的不過是表面的分析,地理學內按不同地域進行分工,效率既低,效果也差。美國的地理學出現了兩個明顯的傾向:一是部門地理專業化的加強和發展。認為部門地理的研究有利於區域地理研究的深入;另一個更為重要、具有深刻國際影響的發展則是探求地理學「科學化」的新途徑和創立「新地理學」。首先是F.K.謝弗提出地理學要採納實證主義的哲學與方法。他認為地理學必須被看作是系統闡明支配著地表某些事物空間分佈規律的科學,地理學研究的步驟和方法同其他科學並無不同。謝弗的觀點後來得到新一代地理學家的擁護。
  在阿克曼和謝弗的影響下,60年代從美國到歐洲,出現了地理學主要是人文分支定量化的高潮,這一高潮被稱為數量運動或數量革命。這是試圖使地理學由強調地域差異的獨特性轉為探求空間組織的規律性的變革。W.L.加里森對數量運動的興起起了重要作用。他是第一個把地理學理論和方法建立在定量基礎上的提倡者和實踐堰,主持了在西蚜圖華盛頓大學開辦的第一個地理數量方法的研究班。加里森及其同事引進並發展了W.克里斯塔勒的中心地學說,並應用於研究城市零售業問題。此外,還利用線性規劃方法解決交通網中的流量流向問題、工業區位問題、以及合理吸引範圍界限等。加里森還採用圖論的方法進行了美國州際公路網規劃中的土地利用等的研究。到60年代中期地理學數量化已被廣泛接受,並由美國擴散到其他國家。
  美國地理學的變革還包括探求一般規律和建立空間理論,但這方面的進展遇到不少困難,建立的模型不能很好地說明現實中的實際情況。為使地理學實踐問題中的決策更準確化,使模型中的假設更接近於實際,行為研究發展起來。實際上,芝加哥大學的地理學者在50年代末至60年代初就開始研究人對環境災變的反應。J.沃爾珀特是將行為地理(見行為地理)引入美國的重要人物之一。此後, P.R.古爾德的意境地圖、 A.R.普雷德的行為矩陣等新概年紛紛出現。作為對地理學定量化的批評,70年代以來又出現了人本主義地理學。這主要是由一些不接受計量化和空間理論而試圖採用另一種哲學和方法論的文化地理學者和歷史地理學者所提倡的。他們強調主觀性,特別是被觀察者的主觀性。
  60年代末,在保護環境的呼聲中,人們普遍重視對環境問題的探索和解決途徑的研究。在這一時期,自然地理研究取得了新的推動力。巴羅斯的人類生態學概念又重新得到重視,對生態系統的研究盛極一時。有些地理學者認為,隨著對環境問題興趣的重新恢復,可以主要通過對資源及其管理的研究,使自然地理和人文地理一體化。
  60年代末以來,美國地理學的另一重大變化是激進地理學,特別是馬克思主義地理學的出現和發展。這主要是西方世界的階級矛盾和種族矛盾突出,以及第三世界民族鬥爭激烈所促成的。1969年克拉克大學創辦了激進地理學刊物《對立面》。一部分地理學者主張用馬克思的歷史唯物主義來研究地理現象,並重建地理學思想和實踐。R.皮特在其編輯的《激進地理學》一書中指出「作為一門完整的革命科學,馬克思主義為地理學的激進運動提供了堅實的理論基礎」。1974年美國成立了社會主義地理學家聯合會(USG),並發展有廣泛的國際聯繫。
  由於地理學人文化傾向的加強和地理學思想的不斷變化,美國地理學的自然的和人文的地理學分支學科為數眾多,區域地理研究涉及到世界各地。不同的思想流派雖然在美國地理學發展史上發生興衰變化,但彼此也並未完全取代。現代美國地理學呈現出多元化的現象。
  參考書目
 普雷斯頓·詹姆斯著,李旭旦譯:《地理學思想史》,商務印書館,北京,1982。(P.E.James,All Possible Worlds: A History of Geographical Ideas, The Bobbs-Merrill Co., Inc., Indianapolis, New York,1972.)
 P.E.James, C.F.Jones,ed.,American Geography:Inventory and Prospect, Syracuse Univ Press, Syracuse1954.
 R.J.Johnston, P.Claval,ed.,Geography Since the Second World War:An International Survey,Barnes & Noble Books,Totowa,N.J.,1984.

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