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美國大峽谷引(Grand Canyon)是一個舉世聞名的自然奇觀,由於科羅拉多河穿流其中,故又名科羅拉多大峽谷,它是聯合國教科文組織選為受保護的天然遺產之一。

1簡介

科羅拉多大峽谷位於美國亞利桑那州西北部的凱巴布高原上,是地球上最為壯麗的景色之一。科羅拉多河在科羅拉多高原上共切割出19條主要峽谷,總面積2724.7平方公里,其中最深、最寬、最長的一個就是科羅拉多大峽谷。它全長446公里,是世界上最長的峽谷之一。峽谷頂寬6至28公里,最深處1800米。谷底水面不足 1000米寬,夏季冰雪融水,水深增至18米。山石多為紅色。

2地質地貌

發現
大峽谷是科羅拉多河的傑作。這條河發源於科羅拉多州的落基山,洪流奔瀉,經猶他州、亞利桑那州,由加利福尼亞州的加利福尼亞灣入海。全長2320公里。「科羅拉多」,在西班牙語中,意為「紅河」,這是由於河中夾帶大量泥沙,河水常顯紅色,故名。
科羅拉多河的長期沖刷,不舍晝夜地向前奔流,有時開山劈道,有時讓路迴流,在主流與支流的上游就已刻鑿出黑峽谷、峽谷地、格倫峽谷,布魯斯峽谷等19個峽谷,而最後流經亞利桑那州多岩的凱巴布高原時,更出現驚人之筆,形成了這個大峽谷奇觀,而成為這條水系所有峽谷中的「峽谷之王」。

3傳說

印第安人傳說,大峽谷是在一次洪水中形成。當時上帝化人類為魚鰲,始幸免於難。因此當地的印第安人至今仍不吃魚鮮。實際上,刻鑿大峽谷的工作,並非一朝一夕之功,而是經歷了幾十億年的漫長歲月,而且至今猶未停歇,直至永遠。人類不能覺察每天鐫刻的進度,但時間的演進,卻顯示了令人不能置信的偉觀。

4景色奇異

顏色
峽谷的顏色,又因兩壁岩石的種類、風化的程度、時間的演變,以及所含礦物質的各異,而各有不同,鐵礦

美國大峽谷

美國大峽谷
石在陽光照射下,呈現五彩,其它氧化物則產生各種暗淡的色調,石英岩又會顯出白色,因之,形成一塊塊鮮紅,一方方深赭,一團團黝黑,一片片鐵灰,大地像一塊巨大的五色斑斕的調色板,美不勝收。而有的因為夾有泥土長出了草木而帶一些詩意,有的又因谷底瀰漫著水霧,而微顯淡紫;再加上天氣變化,或驕陽直射,或風雨晦暝,或晨曦初上,或夕陽滿山,可使峽谷風光,變幻莫測,氣象萬千。
南緣
被命名為大峽谷國家公園的其實只是其南緣和北緣,由官方的大峽谷國家公園服務處管理,而西緣則是華萊派印第安人保留區,某種意義算是「山寨版」。由於觀景點較多且開發完善及開放時間長,每年到訪的約500萬遊客大部分是到南緣的。來自世界各地的遊客可乘飛機、火車、巴士到達這裡。當然,自駕車可能是最多的,因為每輛車不管你坐幾人都是25美元門票,7天有效,還包括到北緣,是不是很值?非駕車者門票要12美元,看似有點貴,但景區內有免費的觀光巴士到達各觀景點,也不算虧。但受班車時間限制總有那麼一些不方便。
西緣
這裡屬於印第安人華萊派的保護地,由一些投資者參與開發,不歸大峽谷國家公園管理。雖然參觀線不長,觀景點也不算多,但由於離拉斯維加斯較近,緊湊點的汽車行程一天可以搞定,如乘飛機游只要大半天,所以較適合那些旅程較緊的外國遊客。而這裡「海陸空」齊全的多種遊覽方式也能使遊客各得其所,只是價格略貴些。

5古老謎團

1909年4月5日,美國《亞利桑那州公報》上刊登了一篇標題為「探險美國大峽谷:不同尋常的發現暗示古代大峽穀人來源於東方埃及」的文章,依據文章指出,這次探測由史密森氏學會資助,在美國大峽谷里發現了大量的遠古埃及器皿。如果得到證實,關於美國大峽谷的歷史將有待於進一步考證。在這篇文章中聲稱發現了象形文字、銅製武器和工具,埃及女神的雕像以及木乃伊屍體。雖然這項發現當時引起了轟動,但是關於這項發現仍是一個謎團,人們認為該項研究需要證實其可靠真實性,因為在此之前從未發現這裡蘊藏著古代埃及的寶藏。此前幾支峽谷洞穴勘測小組也是空手而歸。

6旅遊

美國大峽谷(Grand Canyon)是一個舉世聞名的自然奇觀,由於科羅拉多河穿流其中,故又名科羅拉多大峽谷,它是聯合國教科文組織選為受保護的天然遺產之一。共446公里,最深處大約1.6公里,大約有500層樓那麼高,最寬處13公里,在它的峽壁上刻著地球發展之歷史——大約有三分之一地殼變動的歷史被深深地紀錄在石壁上,谷底的岩石大約經歷了二十億年的歲月變遷,是地球年齡的一半。
旅遊貼士
1.白天來很有可能會遇到交通不暢,停車場不夠用的問題,特別是在夏天的時候。人最少的時候是11月至2月。但冬天的氣候不太適合旅行。
2.大峽谷的南緣平均海拔2134米,北緣平均海拔2438米。要爬上這座峽谷要費一番力氣。有呼吸和心臟病的遊客可能會感覺不適。
3.在公園內住宿或露營需要提前預定。在預定時要說明是在大峽谷北緣還是南緣住宿。露營地通常很快客滿,所以需要盡量早些預定。
4.可以在南緣在車上看大峽谷,這個部分比較好開車,並且終年都開放。北緣比南緣高一千英尺,每年從10月末至5月中旬都冰雪覆蓋。
5.各酒店都有不同公司提供的一日游彩頁,大峽谷游都需要一整天。有坐大巴去的(單程要4.5小時),也有坐飛機的,直升機為多。前者有130美元的,150美元的,后一種有300美元的,也有450美元的。
6.在拉斯維加斯的大小旅館或其他地方都可取得各種前往大峽谷的旅遊宣傳資料,據說有30多家旅行社在「搶生意」,所以要注意貨比三家,不同季節還有不同的「時價」,儘可能討價還價。如飛機前往的可能要價四五百美元,但找對路子就有可能侃到二三百美元。空中線路和乘車線路應說各有特色,但如不太趕時間的話,筆者推薦自駕車是首選,其次是旅行社的巴士團。不僅因為便宜(一天游約為一百多美元),而是地面上可以細緻地欣賞景色,拍攝機會多,還能聽到導遊的解說(華人旅行社有中文),增加更多知識。飛機上看景色較壯觀,但顛簸大,較難拍攝,僅有的英文講解也會被雜訊掩蓋。徒步可以看到最美麗最特別的景色,但非有一定水平的驢友不要妄為。
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