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美國太空梭是世界上第一種往返於地面和宇宙空間的可重複使用的航天運載器。它由軌道飛行器、外貯箱和固體助推器組成。每架軌道飛行器可重複使用一百次,每次最多可將29.5噸有效載荷送入185至1110公里近地軌道,將14.5噸有效載荷帶會地面,太空梭全長56.14米,高23.34米。軌道飛行器可載三至七人,在軌道上飛行7至30天,即可進入低傾角軌道,也可進入高傾角軌道,可進行回合、對接、停靠,執行人員和貨物運送,空間試驗,衛星發射、檢修和回收等任務。

1 美國太空梭 -美國太空梭:簡介

  美國太空梭是世界上第一種往返於地面和宇宙空間的可重複使用的航天運載器。它由軌道飛行器、外貯箱和固體助推器組成。每架軌道飛行器可重複使用一百次,每次最多可將29.5噸有效載荷送入185至1110公里近地軌道,將14.5噸有效載荷帶會地面,太空梭全長56.14米,高23.34米。軌道飛行器可載三至七人,在軌道上飛行7至30天,即可進入低傾角軌道,也可進入高傾角軌道,可進行回合、對接、停靠,執行人員和貨物運送,空間試驗,衛星發射、檢修和回收等任務。
  太空梭在發射場垂直起飛,上升過程中拋掉工作完畢的固體助推器的殼體和外貯箱,靠軌道飛行器內的發動機上升到地球大氣層以外的軌道運行。完成任務以後,再改變速度,脫離軌道,重返大氣層,象飛機一樣滑翔回預定機場,水平著陸。軌道飛行器具有2000公里橫向機動能力,為精確對準著陸機場調整飛行航線。助推器回收后,經整修可再次使用,外貯箱不回收。

2 美國太空梭 -美國太空梭:發展歷史

美國第一架太空梭哥倫比亞號

哥倫比亞號太空梭(STS Columbia OV-102)是美國國家航空航天局(NASA)所屬的太空梭之一。哥倫比亞號是美國的太空梭機隊中第一架正式服役的,它在1981年4月12日首次執行代號STS-1的任務,正式開啟了NASA的太空運輸系統計劃(Space Transportation System program,STS)之序章。然而很不幸的,哥倫比亞號在2003年2月1日,在代號STS-107的第28次任務重返大氣層的階段中與控制中心失去聯繫,並且在不久后被發現在得克薩斯州上空爆炸解體,機上7名太空人全數罹難。

哥倫比亞號的命名由來,是紀念第一艘環繞世界一周航行的美國籍船隻,也是哥倫比亞河命名由來的18世紀帆船哥倫比亞號。

哥倫比亞號太空梭總共有28次飛行紀錄,在太空度過300.74日,繞行地球4,808圈,總飛行距離達到125,204,911英里。

歷次任務

日期 任務代號 降落地點 
1981年4月12日 STS-1 愛德華茲空軍基地 
1981年11月12日 STS-2 愛德華茲空軍基地 
1982年3月22日 STS-3 白沙太空港 
1982年6月27日 STS-4 愛德華茲空軍基地 
1982年11月11日 STS-5 愛德華茲空軍基地 
1983年11月28日 STS-9 愛德華茲空軍基地 
1986年1月12日 STS-61-C 愛德華茲空軍基地 
1989年8月8日 STS-28 愛德華茲空軍基地 
1990年1月9日 STS-32 愛德華茲空軍基地 
1990年12月2日 STS-35 愛德華茲空軍基地 
1991年6月5日 STS-40 愛德華茲空軍基地 
1992年6月25日 STS-50 肯尼迪太空中心 
1992年10月22日 STS-52 肯尼迪太空中心 
1993年4月26日 STS-55 愛德華茲空軍基地 
1993年10月18日 STS-58 愛德華茲空軍基地 
1994年3月4日 STS-62 肯尼迪太空中心 
1994年7月8日 STS-65 肯尼迪太空中心 
1995年10月20日 STS-73 肯尼迪太空中心 
1996年2月22日 STS-75 肯尼迪太空中心 
1996年6月20日 STS-78 肯尼迪太空中心 
1997年11月19日 STS-80 肯尼迪太空中心 
1997年4月4日 STS-83 肯尼迪太空中心 
1997年7月1日 STS-94 肯尼迪太空中心 
1997年11月19日 STS-87 肯尼迪太空中心 
1998年4月13日 STS-90 肯尼迪太空中心 
1999年7月23日 STS-93 肯尼迪太空中心 
2002年3月1日 STS-109 肯尼迪太空中心 
2003年1月16日 STS-107 無(失事解體)

美國第二架太空梭:「挑戰者號」

挑戰者號太空梭(STS Challenger STA-099/OV-099)是美國國家航空航天局(NASA)肯尼迪太空中心旗下的一架太空梭。1983年開始被用在軌道載具(Orbiter Vehicle)用途,但不幸在1986年時於任務中爆炸墜毀。

相關紀錄
飛行次數:10次
繞行地球:987圈
任務長度:在太空中69日 

美國第三架太空梭:發現號

發現號太空梭(STS Discovery OV-103)是美國國家航空航天局(NASA)肯尼迪太空中心(KSC)旗下,第三架實際執行太空飛行任務的太空梭。首次飛行是在1984年8月30日,負責進行各種科學研究與作為國際太空站計劃的支援。於2011年3月9日執行完STS-133任務後退役。 發現號太空梭的第一次飛行是在1984年8月,總計飛行了21次,比任何其它太空梭飛行次數都多。

歷次任務

日期           任務代號      附註 
1984年8月30日 STS-41-D 發射兩顆通訊衛星 
1984年11月8日 STS-51-A 發射兩顆救援與兩顆通訊衛星 
1985年1月24日 STS-51-C 發射一顆隸屬美國國防部的電子情報(ELINT)衛星 
1985年4月12日 STS-51-D 發射兩顆通訊衛星 
1985年6月17日 STS-51-G 發射兩顆通訊衛星 
1985年8月27日 STS-51-I 發射三顆通訊衛星 
1988年9月29日 STS-26 挑戰者號發生意外后首次恢復的太空梭飛行任務,發射一顆TDRS(追蹤與資料中繼衛星) 
1989年3月13日 STS-29 發射一顆TDRS 
1989年11月22日 STS-33 發射一顆ELINT衛星 
1990年4月24日 STS-31 發射哈伯太空望遠鏡(HST) 
1990年10月6日 STS-41 發射尤里西斯太陽探測器(Ulysses Probe) 
1991年4月28日 STS-39 發射美國國防部空軍675號(Air Force Program-675,AFP675)衛星 
1991年9月12日 STS-48 酬載上大氣層研究衛星(UARS) 
1992年1月22日 STS-42 酬載國際微重力實驗室一號(IML-1) 
1992年12月2日 STS-53 酬載美國國防部所委託的設施 
1993年4月8日 STS-56 酬載大氣實驗室二號(ATLAS-2) 
1993年 9月12日 STS-51 發設先進通訊技術衛星(ACTS) 
1994年2月3日 STS-60 酬載真空尾跡屏罩設備(Wake Shield Facility,WSF) 
1994年9月9日 STS-64 進行Lidar內太空技術實驗(LITE) 
1995年2月3日 STS-63 與和平號太空站會合 
1995年7月13日 STS-70 發射第七顆TDRS衛星 
1997年2月11日 STS-82 維修哈伯太空望遠鏡 
1997年8月7日 STS-85 載運與裝設低溫紅外線頻譜儀與望遠鏡(Cryogenic Infrared Spectrometers and Telescopes) 
1998年6月2日 STS-91 最後一次進行太空梭與和平號太空站間的泊靠任務 
1998年10月29日 STS-95 約翰·葛倫(John Glenn)的第二次太空飛行,使他成為世界上年紀最大的太空人 
1999年5月27日 STS-96 國際太空站補給任務 
1999年12月19日 STS-103 維修哈伯太空望遠鏡 
2000年10月11日 STS-92 國際太空站組裝任務 
2001年3月8日 STS-102 國際太空站的人員輪調任務 
2001年8月10日 STS-105 國際太空站人員與補給運送任務 
2005年7月26日 STS-114 哥倫比亞號解體意外后首次太空梭返回太空任務,國際太空站人員與補給運送任務,新安全裝置測試 
2006年7月4日 STS-121 國際太空站人員與補給運送任務 
2006年12月9日 STS-116 國際太空站組裝與人員輪調任務 
2007年10月23日 STS-120 國際太空站組裝與人員輪調任務,安裝和諧號 (太空艙)節點 
2008年5月31日 STS-124 運送希望號日本實驗艙的加壓艙段飛往國際空間站 
2009年3月15日 STS-119 運送太陽能電池板等組件前往國際空間站 
2009年8月28日 STS-128 國際太空站人員與補給運送任務 
2010年4月5日 STS-131 國際太空站補給任務 
2011年2月24日 STS-133 國際太空站補給任務,這也是發現號的最後一次發射

美國第四架太空梭:亞特蘭蒂斯號

阿特蘭蒂斯號太空梭(STS Atlantis OV-104)是美國國家航空航天局(NASA)肯尼迪太空中心(KSC)旗下,第四架實際執行太空飛行任務的太空梭。它與發現號是姊妹機,屬於NASA第二批製造的太空梭,由於發現號與阿特蘭蒂斯號製造的過程中也同時生產了一批備用零件,稍後NASA決定利用這些多餘的零件,進而組裝成第五架太空梭——奮進號。

美國「阿特蘭蒂斯」號太空梭定於格林尼治時間21日9時56分(北京時間17時56分)著陸於佛羅里達州肯尼迪航天中心,結束它以及整個美國太空梭編隊的最後一次飛行。

阿特蘭蒂斯號首次飛行於1985年10月3日,代號STS-51-J的該任務之主要酬載是來自美國國防部的委託,因此任務內容是國防機密,沒有對外公開。

歷次任務

日期 任務代號 任務簡介 
1985年10月3日 STS-51-J 首次任務; 美國國防部任務 
1985年11月26日 STS-61-B 部署三顆通訊衛星:MORELOS-B,AUSSAT-2,與SATCOM KU-2 
1988年12月2日 STS-27 美國國防部任務 
1989年5月4日 STS-30 發射麥哲倫號金星探測器 
1989年10月18日 STS-34 發射伽利略號木星探測器 
1990年2月28日 STS-36 美國國防部任務 
1990年11月15日 STS-38 美國國防部任務 
1991年4月5日 STS-37 部署康普頓伽瑪射線太空觀測站(Compton Gamma Ray Observatory) 
1991年8月2日 STS-43 部署TDRS-5. 
1991年11月24日 STS-44 美國國防部任務 
1992年2月24日 STS-45 攜帶ATLAS(Atmospheric Laboratory for Applications and Science,應用與科學大氣實驗室),第一次任務 
1992年7月31日 STS-46 部署歐洲空間局所開發的歐洲可回收載具(EUropean REtrievable CArrier, EURECA)與NASA的系鏈衛星系統(Tethered Satellite System, TSS) 
1994年11月3日 STS-66 攜帶ATLAS,第三次任務 
1995年6月29日 STS-71 第一次太空梭與和平號空間站會合 
1995年11月12日 STS-74 運送接駁模組至和平號太空站並泊靠在Kristall模組上。在三天的太空梭-和平號太空站連結任務中機組人員將水、補給品、設備與兩套用來升級太空站的太陽能發電陣列搬至太空站中 
1996年3月22日 STS-76 與和平號空間站會合,並移轉組員Shannon Lucid 
1997年9月16日 STS-79 與和平號空間站會合,並進行組員Shannon Lucid與John Blaha的交換 
1997年1月12日 STS-81 與和平號空間站會合,並進行組員John Blaha與Jerry Linenger的交換 
1997年5月15日 STS-84 與和平號空間站會合,並進行組員Jerry Linenger與Michael Foale的交換 
1997年9月25日 STS-86 與和平號空間站會合,並進行組員Michael Foale與David A. Wolf的交換 
2000年5月19日 STS-101 國際空間站裝配任務(補給國際空間站) 
2000年9月8日 STS-106 國際空間站裝配任務 (補給國際空間站). 
2001年2月7日 STS-98 國際空間站裝配任務 (運送以及裝配 命運號實驗艙). 
2001年7月12日 STS-104 國際空間站裝配任務 (運送以及裝配 尋求號氣密艙). 
2002年4月8日 STS-110 國際空間站裝配任務 (運送以及裝配 S0衍架 組件). 
2002年10月7日 STS-112 國際空間站裝配任務 (運送以及裝配 S1衍架 組件). 
2006年9月9日 STS-115 國際空間站補給和建設 (P3、P4衍架及太陽能電池板 組件). 
2007年6月8日 STS-117 國際空間站補給和建設 (P3、P4衍架及太陽能電池板 組件).[2] 
2008年2月7日 STS-122 國際空間站建設 (哥倫布實驗艙). 
2009年5月11日 STS-125 維修哈勃空間望遠鏡. 
2009年11月16日 STS-129 國際空間站建設 
2010年5月14日 STS-132 國際空間站建設 

美國第五架太空梭:奮進號

奮進號太空梭是美國國家航空航天局肯尼迪太空中心的第五架實際執行太空飛行任務的太空梭,也是最新的一架,首次飛行是1992年5月7日的STS-49號任務。奮進號負責的任務中有不小比例是用來支援國際太空站計劃。

歷次任務

編號 日期 任務代號 降落地點 附註 
1 1992年05月07日 STS-49 愛德華茲空軍基地 捕捉與重新部屬Intelsat(國際遙距通訊衛星組織)六號衛星 
2 1992年09月12日 STS-47 肯尼迪太空中心 太空實驗室(Spacelab)J號任務 
3 1993年01月13日 STS-54 肯尼迪太空中心 部屬TDRS-F(追蹤與資料中繼衛星) 
4 1993年07月21日 STS-57 肯尼迪太空中心 進行太空實驗室實驗,回收歐洲可回收載具(European Retrievable Carrier) 
5 1993年12月02日 STS-61 肯尼迪太空中心 首次哈勃太空望遠鏡維修任務 
5 1994年04月09日 STS-59 愛德華茲空軍基地 進行太空雷達實驗室(Space Radar Laboratory)實驗 
7 1994年09月30日 STS-68 愛德華茲空軍基地 進行太空雷達實驗室實驗 
8 1995年03月30日 STS-67 愛德華茲空軍基地 執行太空實驗室Astro-2號實驗 
9 1995年09月07日 STS-69 肯尼迪太空中心 籌載真空尾跡屏罩設備(Wake Shield Facility,WSF)與進行其他實驗 
10 1996年01月11日 STS-72 肯尼迪太空中心 回收日本的太空飛行器單元(Space Flyer Unit) 
11 1996年05月19日 STS-77 肯尼迪太空中心 進行太空實驗室實驗 
12 1998年01月22日 STS-89 肯尼迪太空中心 與和平號太空站會合,進行人員交換 
13 1998年12月04日 STS-88 肯尼迪太空中心 國際太空站組裝任務 
14 2000年02月11日 STS-99 肯尼迪太空中心 執行太空梭地貌雷達任務(Shuttle Radar Topography Mission)實驗 
15 2000年11月30日 STS-97 肯尼迪太空中心 國際太空站組裝任務 
16 2001年04月19日 STS-100 愛德華茲空軍基地 國際太空站組裝任務 
17 2001年12月05日 STS-108 肯尼迪太空中心 國際太空站對接與人員交換任務 
18 2002年06月05日 STS-111 愛德華茲空軍基地 國際太空站對接與人員交換任務 
19 2002年11月23日 STS-113 肯尼迪太空中心 國際太空站組裝與人員交換任務 
20 2007年08月08日 STS-118 肯尼迪航天中心 執行4次太空行走[1];安裝 國際空間站上整合結構支架的S5號支架;攜帶SPACEHAB公司5000磅重的貨艙,其中是給國際空間站送去的給養和設備,第二位「太空教師」(現稱為教師宇航員計劃)也隨本次任務進入太空(其前任為在挑戰者號爆炸失事意外中身亡的克莉絲塔·麥考利夫(Christa McAuliffe))。雖然推進器下方的隔熱瓦在發射升空時損壞,且哥倫比亞號太空梭就是因機身另一處隔熱瓦脫落而失事,但NASA仍判斷損壞的部分不足以導致事故,而決定在飛行期間不修復這個損壞的部分。由於擔心5級颶風迪恩(Dean)的影響會迫使任務控制中心撤離,因此奮進號比計劃提前一天返回。 
21 2008年03月11日 STS-123 肯尼迪太空中心 運送日本希望號實驗艙的保管室組件和加拿大的遙控機器人至國際空間站。 
22 2008年11月14日 STS-126 愛德華茲空軍基地  
23 2009年07月15日 STS-127 肯尼迪太空中心  
24 2010年2月8日 STS-130 肯尼迪太空中心  
25 2011年5月16日 STS-134 肯尼迪太空中心 將造價20億美元的粒子探測器「阿爾法磁譜儀」(Alpha Magnetic Spectrometer)送到國際太空站(ISS),這是該機的最後一次任務。 

3 美國太空梭 -美國太空梭:整體概況

  太空梭是世界上第一種可以再重複使用的太空船,也是歷史上第一種可攜帶大型衛星進入軌道和離開軌道的太空船。太空梭的發射像火箭,在地球軌道上運行像太空船,而著陸又像飛機。目前美國僅剩的三架太空梭「發現」號、「亞特蘭蒂斯」號和「奮進」號,每一架按設計都需要執行至少100次太空飛行任務。到目前為止,它們加起來執行的任務總和還不到四分之一。
  「哥倫比亞」號太空梭於1979年交付美國宇航局在佛羅里達州的肯尼迪航天中心,它也該中心接管的首架太空梭。2003年2月1日,「哥倫比亞」號太空梭在返回地球時失事,機上執行STS-107任務的7名宇航員全部遇難。「挑戰者」號太空梭於1982年7月交付肯尼迪航天中心。1986年1月,在發射升空后不久發生爆炸。「發現」號太空梭於1983年11月交付肯尼迪航天中心,「亞特蘭蒂斯」號太空梭於1985年交付肯尼迪航天中心。「奮進」號是在「挑戰者」號發生事故后建造的,用來代替「挑戰者」號,於1991年5月交付肯尼迪航天中心。早期的「企業」號太空梭從來沒有進入過太空,只是在上世紀70年代後期在德賴登飛行研究中心進行用作進場和著陸試驗以及數次發射架研究。
  太空梭由三個主要部分組成:乘載機組成員的軌道器、為主發動機提供燃油的大型外燃料箱和在起飛的最初兩分鐘里為太空梭提供大部分升力的兩個固體燃料火箭助推器。除了外燃料箱外,另外兩個組成部分都可以重複利用,每一次發射后,外燃料箱都會在大氣層中燒毀。
  太空梭單次任務在太空呆得時間最長的是1996年11月的STS-80飛行任務,在太空連續飛行了17.5天。通常情況下,每次任務按計劃可在太空飛行5天至16天。在最初的幾次任務中太空梭的機組成員數量最少,只有兩名,最多的機組可達8人。一般情況下,每個機組有5至7人。太空梭的設計可以讓其在185公里至643公里(115至400英里)高的軌道上運行。
  太空梭保持著目前正在使用的所有火箭中最可靠的發射紀錄,自1981年以來,美國宇航局利用宇航飛機將136萬公斤(300萬磅)貨物、600多名宇航員送入太空。儘管太空梭已經使用了近20年,也一直在不斷地發展改進,今天的太空梭與第一架太空梭已經有很大的不同了。美國宇航局對最初的設計進行了大大小小的數千次改進,使得今天的太空梭比以前的任何一架太空梭都更加安全、可靠和有效。單是自1992年以來,美國宇航局對發動機和主要系統進行了改進,便使得太空梭的飛行安全係數提高了三倍,而飛行中可能遇到的問題則減少了70%,同時,太空梭的花費每年節省12.5億美元,花費減少了40%以上。由於重量減輕和其它的改進,太空梭可以攜帶的貨物重量增加了7.3公噸(8噸)。(楊孝文)
  太空梭的基本參數
  太空梭長度:184英尺
  軌道器長度:122英尺
  翼展:78英尺
  起飛重量:450萬英磅
  飛行軌道高度:115-400英里
  飛行時速:17321英里

4 美國太空梭 -美國太空梭:固體燃料火箭助推器

  固體燃料火箭助推器與主發動機同時啟動,在飛行的頭兩分鐘里為太空梭提供額外的推力以便擺脫地球引力。大約上升到45公里(24英里)的高空時,助推器與太空梭/外燃料油箱分離,依靠降落傘下落,最後落進大西洋。船隻將其打撈上來,送回陸地,經過檢查、維護后供下一次使用。在最初的上升階段,助推器還協助為整個太空梭系統導航,兩個助推器的推力相當於530萬磅。
  除了固體燃料火箭發動機外,助推器還包含結構、推力矢量控制、分離、回收、電子和儀錶等子系統。固體燃料火箭發動機是為太空飛行研製的最大的固體推進劑發動機,也是第一種為有人駕駛飛機研製的發動機。這個巨大的發動機包含一個裝載固體推進劑的極狀發動機箱、一個點火系統、一個可移動的噴嘴和必要的儀器及整合硬體。
  每一個固體燃料火箭發動機攜帶45萬公斤(100萬磅)推進劑,推進劑在猶他州的一個工廠里混合。推進劑在600加侖的缽中混合,這些缽分別在3個不同的攪拌大樓里,混合完成後的推進劑被送到特別鑄造大樓,灌進鑄件中。固化的推進劑看上去像硬塑料打字機的橡皮,摸上去也像是橡皮。

5 美國太空梭 -美國太空梭:外燃料箱

  外燃料箱,英文縮寫ET,它是軌道器的「煤氣罐」,裡面裝的是太空梭主發動機使用的推進劑。在發射時,外燃料箱也是太空梭的「脊柱」,為附加裝置----固體燃料推進器和軌道器提供結構支撐。它也是太空梭惟一不能重複使用的部件,升空大約8.5分鐘后,推進劑耗盡,外燃料箱被拋開,與軌道器分離,使命完成。
  在升空時,外燃料箱吸收了三個主發動機和兩個固體火箭發動機的推力負載(780萬磅)。當固體火箭助推器在大約45公里的高度分離后,主發動機仍在燃燒的軌道器攜帶外燃料箱繼續上升到地球以上大約113公里的上空,達到接近軌道速度。這個時候,燃料幾乎耗盡的外燃料箱分離,依照事先設計的線路下落,其構造的大部分在大氣中燒毀,殘骸落進大洋里。
  外燃料箱的三個主要部件是:位於前端的氧燃料箱、位於後端的氫燃料箱還有一個中間燃料箱,後者將兩個推進燃料箱連在一起,儀錶和燃料處理設備也在中間箱里,同時,它也為固體火箭助推器前端提供附著結構。
  氫燃料箱的體積是氧燃料箱的2.5倍,但完全灌滿燃料后,其重量只有後者的三分之一,這是因為液態氧的密度是液態氫的16倍。
  外燃料箱的皮膚由執保護系統覆蓋。熱保護系統是一層2.5厘米(1英寸)厚的聚氨酯泡沫塗料,作用是將推進劑維持在一個可接受的溫度,保護皮膚表面不會因為與大氣摩擦產生的高溫損壞,也將表面結冰的可能性降至最低。
  外燃料箱包括一個推進劑輸出系統,將推進推輸送到軌道器的發動機里;一個加壓與通風系統,負責調控燃料箱的壓力;環境調節系統,負責調控溫度,補充中間燃料箱區域的大氣;還有一個電子系統,負責分配電力、儀錶信號,提供閃電保護。
  外燃料箱推進劑通過一根直徑43厘米(17英寸)的連接管輸給軌道器,這根連接管在軌道器內部分成三根更細的管子,向每一個發動機輸送推進劑。

6 美國太空梭 -美國太空梭:軌道飛行器

  軌道飛行器既是這套太空運輸系統的大腦,又是心臟,這個飛行器與一架DC-9飛機的大小和重量差不多,包括加壓乘員艙(通常可以乘載7名宇航員)、巨大的貨艙以及安裝在其尾部的三個主發動機。
  駕駛艙、生活艙和實驗操作站在機身的前部,貨物放在機身中部的有效載荷艙里,而軌道器的主發動機和機動推進器則在機身尾部。
  機身前部:駕駛艙、生活艙和實驗操作站在機身前部,這一部分有一個加壓的乘員艙,並為機頭部分、前起落架和前起落架輪艙和門提供支持。
  乘員艙:乘員艙的空間為65.8立方米,在軌道器的前部。它由三部分組成,分別是加壓的工作間、生活間和儲存間。由駕駛艙、中艙/設備艙和一個氣密過渡通道組成。在乘員艙后艙壁外面的有效載荷艙里,可以安裝一個對接艙和一個有接頭的轉移通道,以方面對接、乘員進入實驗室和到艙外活動。兩層的乘員艙前部有一個駕駛艙,機長的座位在駕駛艙的左邊,飛行員的座位在右邊。
  駕駛艙:駕駛艙通常設計成駕駛員/副駕駛員都可操作模式,這樣在任何一個座位上都可以駕駛軌道器,也可以執行單個人的緊急返回任務。每個座位上都有手動飛行控制器,包括旋轉和轉換駕駛桿、方向舵踏板和減速板控制器。駕駛艙里可以坐4個人。軌道顯示器和控制器在駕駛艙/乘員艙的尾部,左邊的軌道顯示器和控制器是用來操縱軌道飛行器的,右邊的軌道顯示器和控制器是用來操縱有效載荷的。在駕駛艙里共有2020多個分散的顯示器和控制器。
  在駕駛艙上層有6塊耐壓擋風玻璃、兩個頂部窗子和兩個后視的有效載荷艙窗,乘員艙的中央部分或層艙里的乘員進出艙口上也有一個窗子。
  中艙:中艙有為4個乘員睡眠室準備的物資和儲藏設施,中艙還存有氫氧化鋰單人救生器呼吸袋和其它裝置、廢物管理系統、個人衛生間和工作桌/餐桌。
  一般情況下,中艙最大乘員數是7人。中艙可以經過改造儲存和睡眠供應設施增加3個救援座椅。而救援座椅可以調節,將救援的乘員人數從3人增加到最多7人。
  氣密過渡通道:氣密過渡通道為太空行走提供通道,可以安裝在下列位置的任何一個位置:中艙區里的軌道飛行器乘員艙裡面,而中艙區在後艙壁;安裝在艙壁上或者通道接頭上部的機艙外面的通道接頭可以把加壓的太空實驗室艙與軌道飛行器艙聯結在一起。對接艙也可以充當太空行走的氣密過渡通道。
  氣密過渡通道里有兩套太空服,可以支持兩次6個小時的太空行走任務和一次意外或者緊急太空艙外活動,還可以提供機動支援,比如扶手,讓宇航員執行各種任務。氣密過渡艙有兩個宇航員房間可供換太空服用。
  機身中部:除了構成軌道飛行器的有效載荷艙外,機身中部還要支撐有效載荷艙門、鉸鏈和固定配件、前機翼前緣凸齒以及大量軌道飛行器系統組件。每個有效載荷艙門支撐4個散熱器面板,當這些門打開時,傾斜的散熱器就會鬆開,移動到合適位置,這可以讓熱量從各面板的兩側散發出去,反之,4個艙尾散熱器面板將只能從上部散發熱量。有一些有效載荷可能不會直接與軌道飛行器聯結,但有效載荷載體卻會被連接到軌道飛行器上。具有慣性的上段、加壓艙或者任何承載有效載荷的特別托架都是典型的載體。
  遙控操作系統是一個15.2米長的有關節的機械臂,可以在軌道飛行器的駕駛艙里對其進行遙控。機械臂的「肘」和「腕」關節可以活動,可以抓住有效載荷將其從有效載荷艙里取出來送到合適地點,或者將有效載荷回收進艙里,保證安全返回地球。機械臂外側終端附近的一個電視攝像機和照明設施可以讓操作員在電視監視器上看到他的手正在做什麼。另外,有效載荷艙的每一側都安裝3個照明燈。
  機身尾部:機身尾部包含左右軌道操縱系統、太空梭主發動機、機身襟翼、垂直尾翼和軌道飛行器/外燃料箱的後部配件。前艙壁將機身尾部與中部隔開,艙壁的上層部分聯接在垂直尾翼上,內部承受推力結構支持太空梭的三個主發動機、低壓渦輪泵和推進劑輸送管。

7 美國太空梭 -美國太空梭:主發動機

  太空梭主發動機:與固體燃料火箭助推器聯接在一起的三個主發動機在最初上升階段為軌道飛行器提供推力,使之脫離地球引力。在發射后,主發動機繼續運作8.5分鐘左右,這段期間是太空梭用動力推動飛行。
  當固體燃料火箭被拋開后,主發動機提供的推力將太空梭的速度在6分鐘里從每小時4,828公里提高到每小時27,358公里以上並進入飛行軌道。
  在太空梭加速時,主發動機會燃燒掉50萬加侖的液態推進劑,這些推進劑由巨大的橙色外掛燃料箱提供,主發動機燃燒液氫和液氧,而液氫是世界上第二最冷的液體,溫度在零下華氏423度(攝氏零下252.8度)
  發動機一開始排放的是氫和氧合成的水汽。主發動機在分階段燃燒周期內使用高能推進劑產生推力,推進劑的一部分在雙重預燒器里消耗掉,產生高壓熱氣,推動渦輪泵。燃燒是在主燃燒室完成的,主發動機燃燒室里的溫度可達到華氏6000度(攝氏3315.6度)。每個太空梭的主發動機使用的液氧/液氫比例是6比1,產生水平推力179,097千克(375,000磅)、垂直推力213,188千克(470,000磅)。
  發動機產生的推力可在65%至109%的範圍內調節,這樣,點火發動和初始上升階段可以有更大的推力,而在最後的上升階段減少推力,將加速度限制在3g以下。在上升階段,發動機的萬向接頭(平衡架)可提供傾斜、偏航和滾動控制。

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