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美國文化背景

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1 美國文化背景 -基本信息

  作者: 瑪麗安娜·卡尼·戴特斯曼

  出版社:世界圖書出版公司

  出版年:1999-01

  頁數:277

  定價:28.00

  裝幀:平裝

  ISBN:9787506241465

2 美國文化背景 -內容簡介

  由PrenticeHallRegents出版的第2版《美國文化背景》是一本從社

  會價值觀念的角度來介紹美國社會與文化的教科書,書中附有90年代

  有關美國社會的各種最新數據、圖表及民意測驗結果:如合法移民的來

  源及去向,美國主要的宗教信仰及其教徒的比例,群眾關於誰應對污染

  負責的看法,受歧視人群――婦女、黑人及說西班牙語後裔的就業比例

  等等。

  本書共有12章,每一章有:3~5個內容提示性的問題,即本章的

  重點;課文及附圖或圖表;課文後面有本章的生詞及英語解釋。為了鞏

  固所學的各章內容,作者精心設計了與內容有關的各種練習:辭彙練

  習、課文理解練習、口語討論題(大及小的問題)、調查美國人對一些

  問題看法的題目、總結本章課文內容的填空練習。推薦了進一步了解各

  章的閱讀書目及電影名單。

  儘管這本書是為在美國的外國人編寫的,但是在美國國土以外,也

  有許多教育機構和人們在使用它。人們通過這本書不僅學到了地道的語

  言,更重要的是還了解到了美國的社會與文化,真是「一箭雙鵰」。因

  為只有了解了美國的歷史和文化,我們才能更好地和更深入地了解美國

  人民,才能與美國人進行經驗和思想的交流。在語言上,我們不僅可以

  知道在什麼場合該說什麼,怎樣說,還能知道對方是怎麼想的,為什麼

  這樣說的。這本書是我近來所看到的比較全面地介紹美國社會與文化的

  書。我相信英語本科生和研究生都可以從書中學到不少有關美國社會與

  文化的新的信息與知識。

  在這本書里,作者突出地提出了6個他們認為是最重要的社會價值

  觀念,這就是個人自由、自力更生、機遇平等、競爭、物質財富和奮發

  圖強。在各章里,如關於美國宗教、開拓邊疆、高水平的生活、經商、

  商業、聯邦政府、種族、民族、教育制度、休閑時間、家庭等都是緊緊

  圍繞這幾個價值觀念,並從美國歷史的發展角度來說明它們是如何形成

  的,在各個歷史階段是如何反映的,在生活的各個方面是如何表現出來

  的。

  與中國相比,美國是一個年輕的國家,她幅員遼闊,資源豐富,人

  口稀少;是一個多種族、多民族的國家。一句話,美國人是由世界上各

  個地區、各個國家的人民組成的,是一個移民國家。直到現在,每年都

  有大批的移民進入美國。對美國多元化的文化有許多種說法,如「大熔

  爐」、「色拉碗」、「馬賽克」和「世界化的國家」等。這本書介紹了這幾

  種提法的時代背景。

  這本書說明了美國為什麼會像一塊磁鐵似地,每年吸引著大批移民

  抵達美國。17世紀初期,第一批來自歐洲英格蘭的移民是為了擺脫英

  國國王的政治、經濟和宗教的統治來到北美這塊「充滿機遇的土地」

  的。他們帶來了英國的政治、經濟、文化和語言,在1776年建立了美

  利堅合眾國,1789年通過了憲法,宣布政教分離,在美國永遠不會有

  由政府支持的教會,教會的許可權受到了限制。每個人都有信仰自由。正

  因為如此,新教在美國得以發展。根據新教,每一個信徒可以直接與上

  帝交流,並強調上帝幫助那些自助者。根據新教倫理,在現世受到上帝

  保佑,來世上天堂的人,都是經過艱苦奮鬥、發奮圖強、生活儉樸而發

  了財的人。美國人認為,正是因為新教將物質和宗教緊緊地結合起來,

  因此美國近幾百年才發展得這樣快。在美國,商人得到尊重。人們認為

  私營企業比聯邦政府更有效率,因為它是建立在競爭的基礎上,因此它

  就更支持民主和自由。正因為有競爭力的商業與美國人們所想象的自由

  緊密相連,美國人喜歡用「私營企業自由競爭」而不用「資本主義」來

  講述美國的商業體系。商業中的平等競爭被認為是在強化機遇平等的思

  想。通過競爭取得成功和社會地位,被認為是取代按家庭出身來決定一

  個人地位的最好途徑,而從商的本身就是鼓勵奮發圖強。美國人不僅認

  為經商是最快致富的辦法,對個人有利,而且對國家也有利,因為通過

  競爭,有更多的人富起來。在美國,人們始終對政府是表示不信任和懷

  疑的,因為人們認為,政府就是要控制人民的自由,是自由的天然敵

  人,儘管政府各級官員是人們選舉的。所以美國憲法的條款明確提出不

  允許政府做壞事,並建立了一個權力極為有限的聯邦政府。新政府由3

  個獨立的部門――立法、司法和行政――組成,每個部門有明確權力,

  可以平衡其他兩個部門的權力。政府的功能就是要創造良好的環境使個

  人的潛能和天才得以自由地發展。

  就是這些美國人創造了自由、民主、平等的氛圍和環境,他們崇尚

  個人自由。他們認為,要個人自由就得獨立,自力更生。因此,美國家

  庭的主要任務就是要使每一個成員感到高興和幸福。父母給予孩子很多

  的自由和平等,他們可以和父母討論或辯論問題,他們自己選擇學校、

  工作、配偶。他們往往18歲離家,要麼工作,要麼半工半讀。在孩子

  很小的時候就培養他們獨立和自力更生。如果到20幾歲還跟父母住,

  就被認為有毛病了。他們看不起貧困的人和依靠救濟生活的人,因為在

  美國,尤其是在17,18世紀的時候,每個人只要努力勞動,生活肯定

  會好起來。他們尊重成功者,鄙視失敗者。正因為如此,有些人會攻擊

  政府的一些社會福利項目,他們認為,這種項目只會培養一批依賴政府

  或依靠救濟的懶漢。

  美國人認為,生活本身就是一場競賽。每個人只要努力,在競賽中

  都可以成功。政府的功能之一就是要保證人人都有平等的機遇參加這場

  競賽。儘管一些人出身貧賤,但是到了美國以後,經過艱苦奮鬥,他們

  的社會地位就提高了。因為有成千上萬的人到美國后成功了,所以機會

  均等就成為一個非常重要的社會價值觀念。他們也知道,每個人各不相

  同,這就要有同等的機遇參賽,要公平。為了機遇平等,就要參加無情

  的競爭。既然每一個人都有平等的機遇去爭取成功,那麼每一個人就有

  義務去試一試。因此,在美國,那些願意去競爭並取得成功的人被譽為

  勝利者。那些不喜歡參加競爭,但是又必須參加,可又失敗的人被稱為

  失敗者。為了培養孩子們的競爭意識,學校鼓勵他們積极參加各種運動

  和比賽,培養他們不屈不撓、爭取勝利、能輸能贏的運動員精神。父母

  和老師也大力支持學生通過類似正式的競選當上學生會的各級幹部。因

  為這種經歷可以提高他們參與政治和社會的責任感和事業心。美國人一

  生的競爭壓力一直繼續到退休。這種競爭的壓力使美國人有旺盛的精

  力,同時也給他們的情感施加了壓力。等到他們退休的時候,他們才從

  壓力下解放出來。這時又出現了一個新的問題,這就是他們覺得自己沒

  有用了,社會不需要他們了。因為美國社會總是給予那些競爭的成功者

  極大的榮譽和威信,這就是為什麼在美國老年人得不到尊重的原因。

  作者在書的最後提到,由於國際和國內情況的變化,美國人的社會

  價值觀念正處於十字路口。可以斷定,在21世紀,美國將會出現許多

  讓人感到吃驚的事情,然而有幾點是可以肯定的;第一,儘管民族和種

  族之間的矛盾會此起彼伏,但是總會有人出來以「獨立宣言」的原則來

  捍衛民族平等。第二,儘管美國人對強大的政府表示不信任,但是美國

  人民對美國政府的結構有堅定的信心。這表現在,美國的憲法已制定了

  200多年,卻僅僅進行過26次修正,而頭10條「民權法案」僅在憲法

  制定兩年的時候修正過一次。最後的一個修正案是在1971年,降低了

  選舉人的年齡,由21歲降到18歲。第三是言論自由。大到政府的政

  策,小到個人的性伴侶的性別選擇都可以進行自由的辯論或討論。這樣

  就促進了人們對社會的發展和存在的問題更加關注,同時也有利於找出

  解決問題的辦法。

  北京外國語大學英語系

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