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美國現實主義

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1865年至1918年間的美國文學在美國文學史上稱為現實主義時期。這一時期的美國文學是美國精神的表現,尤其是美國小說。現實主義是對浪漫主義的一種反動。正視現實,不尚空想。現實主義文學又為現代主義文學鋪平了道路。
經過內戰以後的美國社會為現實主義的興起和發展提供了肥沃的土壤。自內戰到第一次世界大戰的50年,美國歷史上經歷了巨大變化,無論是政治、經濟、文化、還是宗教。這一巨變徹底改造了美國社會的性質和觀念。首先,內戰給該國的社會價值觀帶來了很大影響。美國已從傑菲遜時期的農業國向工業化和商業化社會轉變。蠻荒之地得到了文明的開發。這場戰爭還給美國經濟帶來了明顯的變化。新的組織和管理方法大規模運用,促進了工業的現代化。1869年第一條洲際鐵路建成。電力大量使用,電話等新的通訊給日常生活的諸多方面帶來了革命。各種礦藏的開採有助於國民經濟的發展。在工業生產上的投資得到了四倍以上的回報。工廠的就業率成倍增長。工業產值呈幾何級數上升,農業生產也迅速上漲。迅速增長的經濟和工業加速了城市化的發展。美國城市發展如雨後春筍。到第一次世界大戰結束,美國有一半人口都是集中在十幾座城市裡。
然而,這些變化也有不利的方面。工業化和城市化帶來了勞動人民的無數痛苦。在農村,越來越多的農民被擠出土地,到城裡去謀生,造成勞動力過剩,工資低。資本家對男女老幼的工人的勞動條件不去改善,致使貧富兩極分化。權利和財富的集中產生了冒險家、巨頭。而另一頭則是貧民窟。就思想意識而言,人們處於動搖的狀態。他們懷疑人性和上帝的善。西部開拓的精神已經一去不回了。美國之夢已不復存在,代之而來的就是馬克·吐溫所稱之為的"鍍金時代"。
內戰以後的文學界也與前大不相同。人們對內戰的痛苦記憶,對英雄形象的幻滅和實際生活的無情現實使浪漫主義無立足之地。美國人對浪漫主義思想已感厭倦。新一代作家不滿意於老一代的浪漫主義思想,生髮了新的創作靈感。他們對現實生活產生了濃厚的興趣,企圖對生活的各個方面作出他們的解釋,主張客觀現實,摒棄主觀偏頗、唯心主義和浪漫主義的色彩。人們的興趣現在已轉到了日常生活的方方面面,注意到現實的野蠻、骯髒,直接公開描寫階級鬥爭,這時的作家已能描寫人物在各種條件或環境下的反映,描述遠西(Far West)、新移民和勞動階級的鬥爭,這些作家受到廣大讀者的歡迎。這一注意現實生活的創作傾向形成了美國現實主義時期的文學。
這種反映人類現實的主張在豪威爾斯(William Dean Howelis)的《批評與小說》(Criticism and Fiction)一書中講得最清楚。他說:"我承認首先關注運用反映人類現實的標準來判斷一部有創造性的作品。在任何其他標準之前我們要問作品是真實的嗎?"是真實地反映男女實際生活;反映他們生活的主旨、他們生活的脈搏和他們生活的原則了嗎?"現實主義作家就是以這種忠實反映現實的原則來處理當時社會問題和政治問題的。他們的作品寫的不是彬彬有禮、衣冠楚楚、說話斯文的中產階級的青年,而是工人、農民、雄心勃勃的商人、流浪漢、妓女和普通士兵。他們的作品反映了內戰以後的各種職業、各個階層的社會生活現實圖景,反映了人們的內心感受。
這一時期的三個代表作家是豪威爾斯(William Dean Howeils),亨利·詹姆斯(Henry James)和馬克·吐溫。他們真實地描寫了美國本地風土人情,帶有濃厚鄉土氣息,挖掘了人們的內心生活。他們忠實地記錄了美國東部地區十九世紀後半葉的生活,有行將消失的邊疆地區、有農村、有小鎮、還有噪動的都市。有本土的主人公、有"美國式的姑娘"、有為生活所迫的中產階級家庭、有商人、有心理複雜的市民。總之,他們為後來的現實文學在題材、技巧和風格上都樹立了典範。
雖然這三位傑出的作家基本上是同一時期寫作的,但他們對"真實"的理解不盡相同。馬克·吐溫和豪威爾斯似乎注重生活描寫,而亨利·詹姆斯則明顯強調人類的"內心世界"。他認為文學家不應只停留在反映社會生活的表面上,而應運用語言深入到人類的心理和道德本質里。他就是反映人類內心生活的現實主義作家。雖然馬克·吐溫和豪威斯都是很注重表現美國社會的真實,但他們的強調點也有所不同。豪威爾斯討論上升的中產階級及其生活方式;而馬克·吐溫則喜歡把他自己家鄉和家鄉的人放在故事的最前沿。這種注重本土的描寫形式形成了美國現實主義文學的一大特色。
除了馬克·吐溫這樣的鄉土作家以外,還有沙拉·奧恩·朱威特(Sarah Orne Jewett)、約瑟夫·克科蘭德(Joseph Kirkland)和漢姆林·加蘭德(Hamlin Garland)。這些鄉土作家有意識地反映對正在消失的生活方式的懷舊情緒。雖然他們多愁善感,但他們描寫鄉土生活都十分細緻。他們寫的多是個人經歷,記錄的是獨特環境的現實,表明一時一地的具體環境構成了鄉土生活。他們寫作的材料有所局限,話題也完全不同,但他們的藝術追求是共同的。
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