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美國陣亡將士紀念日

標籤:南北戰爭美國內戰

美國陣亡將士紀念日(Memorial Day,原名紀念日,或悼念日)是美國的一個紀念日,悼念在各戰爭中陣亡的美軍官兵。於每年5月的最後一個星期一。全國悼念時間於華盛頓時間下午3時開始。陣亡將士紀念日不單是對美國人展現愛國情操的一個重要節日,在民間更是代表夏季正式開始。不少海灘、遊樂場、小島的夏日渡輪等等,都會由該星期的周末開始營運。而且由於連續有3日假期,令不少美國民眾到郊外燒烤野餐、到海邊玩樂或者參觀博物館等等,導致交通擠塞頗嚴重。

1起源

許多美國市鎮都宣稱自己率先開始紀念陣亡將士,1966年林登·約翰遜總統宣布官方承認的版本如下。
1866年,在南北戰爭結束后不久,美國正在慢慢從漫長血腥的南北戰爭中恢復過來。倖存的士兵們回到家鄉,帶著傷殘的身體和要訴說的故事。紐約滑鐵盧的一位名為亨利·韋爾斯(Henry Welles)的藥店老闆提議全城商鋪關門一天,為在戰爭中犧牲的將士們默哀。這一提議得到了人們的支持,同一年5月5日,該鎮正式舉辦了紀念活動,人們將花圈十字架放在士兵的墓碑前。同一天,喬納森·洛根將軍,聯邦軍退伍軍人組織共和大軍(Grand Army of the Republic)的創始人在他的第11號將軍令中宣布,5月30日將會是一個紀念在戰爭中犧牲的士兵的日子。 他在這一天帶領退伍軍人到公用墓地用鮮花和旗幟裝飾士兵們的墓地,也因此這一天最初被稱為裝飾日(Decoration Day)。這兩個儀式在1868年合二為一,老兵和市民一起,在這一天為那些為國捐軀的將士們掃墓。
1873年,紐約州政府開始官方承認紀念陣亡將士。1890年,這個節日也得到了北方各州的認可。南方並不認同這一天,他們選擇在其他日期紀念死去的士兵。直到1918年第一次世界大戰結束后,陣亡將士紀念日逐漸演變為普遍紀念那些在戰中死去的美國士兵而不僅是南北戰中死去的士兵。一些北方州也選擇在其他日期單獨紀念陣亡的北軍士兵。1971年,為了讓更多的人能夠方便的紀念這一天,聯邦政府將其定為國家節日,並將日期定為5月的最後一個星期一。

2時間

美國所有城市都在5月的最後一個周一舉行儀式向為國捐軀的人們致敬。紀念日不僅限於向軍隊中的美國人致敬。它也是一個思念的節日。家庭和個人懷念他們已經逝去的親愛的人五月的最後一個周一
喬納森·洛根將軍在宣布紀念日時說:「1868年5月30日,我們要在士兵們的墓上撒上鮮花,或用其他方式裝飾他們的墓地,他們在保衛自己的國家和最近的革命中犧牲,他們的身體被埋葬在這塊土地上的幾乎每座城市、村莊和小村落里。在悼念中沒有既定的儀式,但是退伍軍人協會的地方分會和夥伴們可以按照自己的方式安排環境允許的合適的活動和參拜儀式。」

3舉行地點

位於弗吉尼亞的阿靈頓國家公墓是美國最大的國家公墓。這裡埋葬的不僅有士兵還有宇航員、探險家和其他傑出的美國人,他們都在此享有特殊的位置。肯尼迪總統葬在一個可以俯瞰華盛頓的位置上。

阿靈頓國家公墓

阿靈頓國家公墓
「紀念日」之前的那個星期五,一大早,在這裡,美國第三步兵團的士兵們走過一排排墓碑。士兵們在每一個墓碑前停留,從扛著的一捆旗子中取出一面,鋪在墓地上。這些士兵們屬於一個特殊兵團——「老近衛軍」。大多數士兵認為把旗子放在二十多萬個曾浴血奮戰或戰死沙場的士兵們的墓地上是一種特殊待遇。「他們盡職了,」一位士兵說,「現在該輪到我了。」
常年守衛這些無名士兵的墓也同樣是種榮耀。事實上有四個士兵埋葬在這個地方:兩次世界大戰、朝鮮戰爭和越南戰爭的無名士兵。每個士兵代表著所有那些在現代戰爭中獻出生命的士兵。第三步兵團的士兵們一天24小時地守衛著這塊墓地。花圈安放儀式全年都在進行,來自全世界的人們都來觀看士兵換崗。在阿靈頓公墓的另一座山上有一個內戰中陣亡的無法辯明身份的士兵墓園。
在紀念日這天,總統或副總統會發表演說並在墳墓上安放花圈。軍隊向空中鳴槍。老兵和他們的家人會來擺放自己的花圈並禱告。有可能埋葬在這裡的一個士兵就是一個父親、兒子、兄弟或朋友。

4儀式

這兩個儀式在1868年合二為一,北方諸州在5月30日舉行這個儀式。孩子們朗誦詩歌並唱內戰歌曲,退伍老兵穿著制服戴著勳章來到學校跟孩子們說內戰的故事。然後老兵們就在市民的跟隨下來到墓地。他們裝飾士兵們的墓地,為站在國旗旁邊的士兵拍照。向空中鳴槍,向為保持美國完整統一獻出生命的北方士兵致敬。

美國陣亡將士紀念日

美國陣亡將士紀念日
1882年,這個節日更名為紀念日,同樣哀悼在之前的戰爭中犧牲的士兵。在美國北方各州,這個日子被定為一個法定假日。南方各州在不同的時間哀悼他們戰死的士兵。1971年尼克松總統宣布紀念日和其他的一些節日為國家假日,紀念日定為5月的最後一個周一。
美國的所有城市都在5月的最後一個周一舉行儀式向為國捐軀的男人和女人們致敬。
紀念日不僅限於向軍隊中的美國人致敬。它也是一個思念的節日。家庭和個人懷念他們已經逝去的親愛的人。他們去教堂禱告,拜訪墓園,獻花,甚至哀悼,使這一天顯得莊嚴肅穆。這是追思的一天。但是現今的很多美國人則把這一天當作夏天的開始,在海灘上,山上或者在家休閑度過他們的三天周末。
在紐約滑鐵盧,這個傳統還沒有丟失,實際上其意義甚至變得更加特殊。林頓·約翰遜總統在1966年,第一個儀式開始的100年後,宣布滑鐵盧是紀念日的發源地。每年的5月30日市民們還是會徒步走到墓地舉行一些紀念的儀式。他們用旗幟和花朵裝飾墓地,然後走到市中心的公園。在公園的中央,一座獻給士兵、海員和水兵的紀念碑旁邊,人們宣讀蓋茨比的演講,接著是洛根將軍宣布裝飾日的第11號命令。鄉村歌唱團唱著愛國歌曲。學校的孩子們會在晚上參加遊行。
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