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美國C-17運輸機

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C-17「環球空中霸王Ⅲ」(GlobalMasterⅢ)是麥道公司(現併入波音公司)為美國空軍研製的一種採用上單翼、四發、T形尾、帶后卸貨扳的新型運輸機。機身長53米,機高16.8米,翼展53米,外形尺寸與C-141相當。最大起飛重量263噸,最大載荷為150噸。就算是美國陸軍最新的62噸的M1A2型主戰坦克也可順利承載。據俄羅斯《紐帶》2011年3月28日報道,印度國防部已決定暫停實施採購美製C-17「全球霸王III」重型運輸機的計劃。印國防部在接受媒體採訪時表示,美方提高開出的5.8億天價是導致印方做出上述決定主要原因。

1 美國C-17運輸機 -研製

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C-17是美國20世紀80年代提出的八大新技術軍機計劃之一。這八大軍機是:A-12(ATA)先進技術攻擊機,B-2隱形戰略轟炸機,C-17(C-X)戰略戰術運輸機,E-8(JTIDS)空中聯合指揮系統,F-22(ATF)先進技術戰鬥機,RAH-66(ATH,后更名LHX)隱形武裝直升機,V-22(JVX)傾轉旋翼飛機和海軍先進戰鬥機(NATF)計劃,其中的六項最終得以完成,ATA和NATF合併成為JSF項目繼續進行。

發展C-17的時間是美國迄今為止歷時最久的飛機研製計劃,從1981年麥道公司贏得發展合約到1995年完成全部的飛行測試,一共耗時14年;在發展經費方面,它是美國有史以來耗資第三大的軍機,排前兩位的是B-2隱形轟炸機和E-3空中預警機。

20世紀80年代以前,美國空軍的運輸體系是由C-5「銀河」、C-141「運輸星」和C-130「大力神」構成的,在執行全球空運任務的時候,首先由C-5負責洲際間的遠程戰略空運,隨後轉由C-141運輸到戰場的後方基地,最後轉由C-130最終運輸到前線。

1980年2月,美國空軍提出了C-X重型運輸機的需求草案,新的運輸機將同時擔負起戰略運輸任務。需求中說明新的運輸機必需和C-130一樣具備短場起降能力;飛機必須可以運載美國陸軍和海軍陸戰隊的所有裝備,包括AH-64阿帕奇武裝直升機和M1艾布蘭主戰坦克。

波音、洛克希德和麥道公司都提出了C-X的設計方案,波音的設計構型是三發動機運輸機,洛克希德設計的外型則很類似C-141。1981年8月28日,美國空軍宣布最後的決定中選的是麥道公司。同年9月,落榜的洛克希德公司提議重新生產44架C-5B銀河,不但交機時間快,也比C-17便宜,這個想法獲得參議院武裝部隊委員會主席的支持。1982年,美國空軍採購了50架重新生產的C-5B,和60架麥道KC-10A加長型雙用途加油/運輸機,同時為了安慰麥道,空軍也撥出部分款項以提前開始C-X的設計工作,並賦予編號為C-17。

1984年C-17完成基本設計,貨艙加駕駛艙的全尺寸模型獲得空軍的好評。1984年9月11日至20日,美國空軍由一位現役的運輸機裝載長,針對陸軍和海軍陸戰隊的使用需求,進行貨艙裝載測試。測試裝載的物品共有11種組合,典型的裝載物有:兩部裝甲人員運輸車、兩部五噸大卡車加二噸半拖車、三輛吉普車;三架AH-1S眼鏡蛇武裝直升機、三架OH-58C基奧瓦直升機。
1985年12月,麥道獲得總金額34億美元的研製經費,C-17進入真正的開發階段,將製造包括原型機在內的六架全尺寸試驗機。1988年4月,C-17的設計超重8.2%,無法滿足合約中最大航程的要求。進度的拖延以及性能不足的問題再度引起國會中的反對聲,1988年8月,五角大樓不顧國會及部內反對C-17的批評聲,堅持此型飛機原定的210架採購計劃,但是由於研製計劃的拖延,C-17的首次形成作戰能力(第一個飛行中隊12架飛機正式可執行任務)的日期,由1992年4月延後至1992年9月,后又延至1993年5月,最後又延至1995年1月,比原計劃拖延了三年。

1990年由於蘇聯解體冷戰結束,美軍開始了削減計劃。多項新機研製計劃被取消或削減:V-22暫停,ATA和NATF計劃取消,C-17也難逃厄運,五角大樓在當年4月宣布將C-17的預定採購數量由210架削減到120架。這項決定宣布後幾周,就發生了美軍有史以來規模最大的沙漠盾牌運輸任務,迫切需要戰略運輸的能量。1999年科索沃戰爭后,鑒於美軍的空運能量確有不足,國防部在檢討報告里建議國會能批准增加採購60架,使機隊總數達到180架。2004年,美國空軍再次向國會提出提出再增加40架的撥款,這樣就使總採購量達到220架,超過了五角大樓最早的採購計劃。

1991年8月,美國空軍第一個C-17運輸機中隊,位於南加州查爾斯頓空軍基地的第437聯隊第17運輸中隊的飛行員開始接受C-17模擬機的飛行訓練。1993年5月,第17中隊接收第一架C-17。

2 美國C-17運輸機 -技術

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C-17採用大型運輸機常規布局。機翼為懸臂式上單翼,前緣後掠角25°,NASA翼梢小翼高2.90米。懸臂式T形尾翼。垂直安定面與機身連接處向前伸有小背鰭,嵌入式方向舵分為上、下兩段,升降舵分為兩段。液壓可收放前三點式起落架,可靠重力應急自由放下。前起落架為雙輪,主起落架為6輪。前起落架向前收入機身,主起落架旋轉90°向里收入機身兩側整流罩內。可在鋪設與未鋪設的跑道上使用。起落架裝有碳剎車裝置。

C-17剛一出現就憑藉先進性能,創造了許多世界航空記錄。C-17運輸機曾在1993~1994年在貨運類別中22次創造了爬高和速度記錄,這次又刷新了這兩項記錄並創造了11項新記錄。2001年底,C-17在美國愛德華茲空軍基地創造了13項航空新記錄。新記錄有待美國國家航空協會鑒定確認。最近創造的記錄是:·裝載1000~40000千克有效載荷達到最大高度;·無有效載荷達到最大高度;·裝載最大有效載荷飛到2000米;·無有效載荷、穩定持久平飛達到最大高度。

為了使C-17研製計劃減少技術風險,麥道公司最大限度地利用經過論證或已經掌握的先進技術。如C-17沿用了DC-10飛機採用的先進複合材料結構和翼梢小翼技術;發動機是波音757飛機上用的PW2040的發展型;採用了MD-11、F-18和波音757/767飛機上使用的先進座艙;特別是在YC-15飛機上驗證過的吹氣襟翼技術、超臨界翼型、反推力裝置和平視顯示儀等。

吹氣襟翼是一種增升措施,把發動機噴氣引向雙縫襟翼,達到增加升力的效果,使飛機能進行大角度低速進場,在日常短距著陸時可以獲得著陸速度。發動機排氣流區的大範圍襟翼用於起飛和著陸,使C-17飛機將C-5飛機的載重能力與C-130飛機的短距起落能力結合起來。

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C-17空中不加油時,轉場航程可達8700公里。C-17的動力裝置為普惠公司的F-117-PW-100發動機,就是波音757飛機用的PW2037的軍用型,每台靜推力185.5千牛。它與民用型發動機的差別是其反推力噴氣流是向前上方噴出的,因此不會吹起地面的砂石與塵土。這是因為設計要求C-17能降落在場地條件很差,野戰機場上往往遍布沙子、礫石。

C-17飛機的機組只需3個人,即正副駕駛員和貨物裝卸員。用人如此少,因為座艙採用先進數字式航空電子系統,包括4個陰極射線管顯示器和兩個通用電氣公司電子部的平顯儀,集中顯示各種信息,減輕了駕駛員的工作負擔。機上採用通用電氣公司的數字式電傳操縱系統、漢尼韋爾公司的複式大氣數據計算機。發動機以及飛行操縱數據也可由多功能顯示器顯示。導航通信可全頻率調諧。任務和通信顯示器具有頻率和頻道預先存儲能力,它既可人工操縱又可使用預先編好程序的磁帶來改變正在進行的飛行計劃而不干擾導航系統。採用特里達因公司的操縱警告系統,主警告器可自動提供主系統的監控,並可在顯示屏上顯示可見監控信號,還可在機內通話系統中發出聲響或語音信號。另外裝有德爾科電子公司的航空電子設備,包括任務計算機和電子操縱系統;漢密爾頓標準公司的飛機和發動機數據管理系統計算機;漢尼韋爾公司的自動測試設備和輔助系統數據採集和控制系統;特列豐尼克公司的無線電管理系統。除了正常的飛行信息外,顯示系統還可提供飛機各系統的狀態、必要的應急程序和常規的檢查項目表等。

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C-17的主起落架有22個輪子。該機最窄可在18.3米寬的跑道上起落,能在90×132米的停機坪上運動,在27.5米寬的跑道上就可以完成180`的轉彎。

C-17容戰略和戰術空運能力於一身。在貨艙設計上,儘管C-l7外形尺寸和C-141差不多。但其貨艙尺寸卻與外形尺寸比C-17大的C-5「銀河」相當。按能在貨艙中兩排布置6輛卡車的要求,貨艙寬度為5.48米,長26.82米,高3.76米。吉普車可3輛並列,也可裝運3架AH-64攻擊直升機。各種被空運的車輛可直接開入艙內。機艙中心線和機艙兩壁可裝摺疊式座椅。空投能力包括空投27215~49895千克貨物,或空降102名傘兵。為了裝載陸軍最重的裝備——55噸重的M1主戰坦克,貨艙地板由鋁合金縱梁加強,達到了60噸的最高承載能力。有消息說,陸軍最新的62噸的M1A2型主戰坦克也可順利承載。地板上布置了系留環、導軌、滾珠、滾棒系統等設施,這些設施延伸到可在飛行中放下的貨橋上,貨橋上有貨物降落傘拽出裝置。每個系留環可承受11340公斤拉力。機尾裝貨平台可承重18150千克。機身尾部兩側各有一跳傘艙門。尾部機身頂上和機翼前的機身頂上分別有兩個水上降落應急出口。下圖為英國皇家空軍的C-17裝載一架卡車,可見C-17內部的寬敞。

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C-17可實現大型裝備超低空傘降功能。C-17全機乘員3名:2名駕駛員,1名貨載員負責裝貨與卸貨。當該機運送兵員時,可在貨艙的每一側布置27個可摺疊式座椅,機身中部還可安排48個座椅。共計102名全副武裝的士兵。在執行救護任務時,C-17可裝載48副擔架及醫務人員。在C-17的貨艙里,美國陸軍的裝甲車可以裝兩列,吉普車可以並排裝三列。C-17還是唯一能空投大型火力裝備的飛機,如陸軍的新型步兵戰車,一次裝3輛。

C-17能把目前只有C-5才能承擔的大型裝備的空運能力,和只有C-130才具備的短距跑道起落的能力結合在一起。據介紹目前世界上能起落C-5這樣的大型運輸機的機場只有850個,而能使用C-17的機場有上萬個,這將大大加強空中部署的機動性。

麥道公司曾作過一次分析,美國為了把兩個師運到外國某作戰地點,目前需要C-141運輸機飛497架次,先運到條件較好的後方機場,然後再用 C-130運輸機飛1177架次,轉運到前沿機場。而同樣的任務,如果使用C-17,則只需要260架次,不需轉運。由於能空中加油,因此也不要中途著陸。

綜上所述,C-17是一種比較先進的新一代軍用運輸機,與任何一種新的飛機一樣,C-17在發展過程中也遇到不少困難。首先是第一架飛機比預定計劃晚了四個月,這主要是由於電傳操縱的計算機軟體發展遇到了困難。隨後飛機又超重,迫使空軍將其航程從9110公里減少到8704公里。國會又一再削減經費,1991年最後由國防部部長拍板的訂貨數從原來的210架減少為120架。

3 美國C-17運輸機 -任務

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C-17全球霸王III是最新型的具有高度靈活性的戰略軍用運輸機,適應於快速將部隊部署到主要軍事基地或者直接運送到前方基地的戰略運輸,必要時該飛機也可勝任戰術運輸和空投任務。這種固有的靈活性和性能幫助美軍大為提高了全球空運調動部隊的能力。

C-17融戰略和戰術空運能力於一身,是目前世界上唯一可以同時適應戰略、戰術任務的運輸機。

4 美國C-17運輸機 -型號

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幾經波折C-17原型機(編號T-1,87-0025)終於在1991年9月15日首飛。第一架生產型飛機也於1992年5月18日上天。隨著試飛結束,將轉入批生產,麥道公司計劃每年至少生產12架C-17。93年2月5日,美國中軍宣布給C-17冠以「環球空中霸王III」的名字,這是因為在40年代未,道格拉斯公司生產了C-74(環球空中霸王I)與C-124(環球空中霸王II)。美國空運司令部前司令漢斯福特·約翰遜將軍在國會軍事委員會上說,如果1991年海灣戰爭時空軍已裝備了C-17的話,則可以提高20%~35%的運送裝備與士兵到戰場的速度。由此可見,雖然前蘇聯已經解體,柯林頓又銳意削減軍費,C-17計劃仍舊得以保存是有其理由的。

近年來,C-17比較引人注目的一次飛行,是將在前南飛機失事而喪生的前美國貿易部部長布朗的遺骸運回本土。

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2001年6月28日,波音公司向英國政府交付了首批四架中的兩架C-17。英國是首家C-17外國客戶。英國並非購買C-17,而是採用租用方式,租期7年。合同明確規定不論任何原因,如果英國損失了C-17,必需按合同對波音公司進行賠償。這一方式也是以往軍用採購中所罕見的。C-17將布置在英國最大的作戰基地布萊茲諾頓。該基地建造了能容納5架C-17飛機的巨大機庫。作為與波音和美國空軍簽定合同的一部分,英軍第一批四名飛行員和四名裝卸長從年初開始,在俄克拉何馬州的阿爾特斯空軍基地進行模擬和作戰飛行培訓。

目前潛在的客戶還包括日本和沙特。分析家稱如果日本改動憲法,開始執行各種國外的軍事任務,可能採購C-17。沙烏地阿拉伯作為傳統的美國武器進口國,也可能青睞C-17。

2002年初,美國與波音公司接近達成60架C-17S運輸機合同。但因為美軍對空軍運輸機的商業化運作的可行性進行研究,合同暫停簽署。原合同總值估計在90億美元以上,計劃年產15架C-17S,最終使空軍的現役運輸機達到180架。下一批交付的C-17S將略有改進,包括改進副油箱、最新的全球空中交通管理裝置和氣象雷達等。對於商業化運作的考慮,空軍正與波音公司研究是否可能生產運營10架BC-17X型商用運輸機,平時作為商用,戰時可立即徵調入現役部隊。

2002年6月美國空軍開始計劃在夏威夷和阿拉斯加的兩個空軍基地部署C-17,各布置8架,以加強太平洋空軍的新型空運能力。以太平洋為基地的C-17運輸機能根據戰略空運需要,在24小時之內趕往太平洋的任何地區。司令部認為部署需要大約4到4.25億美元,同時需要增加兩個基地的人員。今年審查之後將決定需要的資金和人員,資金在2004財年到2007財年到位,飛機最早在2006財年交付。

2002年8月,波音公司獲得國防部總額達97億美元的訂貨合同,用於生產60架C-17運輸機,在2008年以前交付。由於美國民用航空業境況不佳,訂貨數量急劇減少,波音的商用航空業務也受到了極大影響。911事件以來,該公司的產量削減了一半。波音已向大約3萬名工作人員發出了解僱通知單,因此波音一直急於得到這份合同。同時漢密爾頓·桑得斯特蘭德公司從波音公司獲得一項總額9000萬美元的合同,為新生產的C-17提供飛行系統,將提供電源系統、衝壓空氣渦輪應急動力系統、發動機電子控制裝置、燃油流量表以及飛機/推進數據管理計算機。此外,該公司還製造該機的主燃油泵。

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2003年1月美空軍加快實施為C-17運輸機安裝新型導彈防禦系統的項目,為12架C-17安裝諾·格公司大型運輸機紅外干擾(LAIRCM)系統。原計劃於2006年完成,目前已經提前到2004年3月完成。C-17已經裝有用於對抗紅外製導導彈的AN/ALE-47干擾系統,得到LAIRCM后將更加安全可靠。諾·格公司將確保大型運輸機紅外干擾(LAIRCM)系統與ALE-47兼容,並能與之聯合使用。ALE-47系統由BAE系統公司製造,它可以利用可編程的誘餌對抗所有的紅外和雷達制導導彈威脅。計劃還將在79架C-17和C-130上安裝該系統。最後美國900多架空中機動指揮飛機也將安裝大型運輸機紅外干擾(LAIRCM)系統。首架安裝LAIRCM系統的C-17運輸機將在今年夏天推出,全部完成將在2004年3月。合同將由兩部分組成,第一部分價值1840萬美元將給予波音公司。合同的第二部分價值720萬美元,將授予諾·格公司。諾·格公司將負責儘快為C-17運輸機設計、開發、測試和交付紅外干擾能力。LAIRCM項目不包括商業應用,美國將採用其他方法保護商用客機免遭例如以色列客機所遭受的攻擊。

5 美國C-17運輸機 -發展

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2004年6月,美國空軍和波音公司表示正在努力推進BC-17民用運輸機計劃。波音公司官員估計,大型設備、飛機發動機和鑽井機械之類的運輸市場對C-17的需求量將達到20到30架。BC-17X計劃始於2000年12月,但由於當時缺乏客戶,再加上"9·11"事件對航空運輸業的影響,一度造成該計劃躊躇不前。該計劃將減少軍用型C-17的採購成本,從而使空軍可採購更多的C-17飛機。空軍正在論證對C-17飛機的需求,目前已經訂購了180架C-17,估計論證結果將增加採購量。

波音目前已交付了120架C-17飛機,估計到2008年按合同交付剩餘的60架。熟悉該計劃的人員稱,BC-17X計劃將有助於空軍將老型號的C-17賣給客戶,繼而採購更多即將從波音下線的新型C-17飛機。目前已有幾家航空公司,如長青國際航空公司、聯邦快遞航空公司表示考慮購買C-17作為它們的貨機,另外也有公司表示這種型號飛機不適用於它們的業務。業內人士評論,BC-17X將要面對安-124和波音747-400貨機的競爭局面,如果沒有足夠的政府補貼是否可行值得懷疑。

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近期美軍提出了使用運輸機投放巡航導彈等先進位導武器的設想,能夠部分替代戰略轟炸機、潛艇等導彈平台的作用。2004年12月,美空軍和波音公司官員說,C-17軍用運輸機作為美國軍事空運能力、特別是在戰爭期間空運能力的一項重大進步正在證明其自身的價值。美國空軍航空系統中心C-17項目主任簡·沃夫波克上校說,C-17已經證明了作戰關鍵裝備的遠距離「直接遞送概念」(或稱為一站式遞送),它綜合了戰術運輸機和戰略運輸機的優勢,是一種獨特的運輸機。它可以裝載大量貨物從美洲大陸直接遞送到某個非常小的未鋪設的簡易機場起降。波音公司聲稱,C-17設計的跑道起飛與降落距離只有3000英尺(914米),試驗中這種飛機在簡易機場上的起飛與降落距離還不到1400英尺(427米)。一架C-17直接遞送的貨物量需要2架C-141和4架C-130運輸機來運輸,而且還需要在中轉機場從一架飛機轉到另一架飛機上。C-17同C-141的尺寸相當,但是前者運送的貨物是後者的兩倍,而C-17可以起降的機場是C-5可起降機場數量的近3倍。此外,C-17還可以在地面或空中快速地轉換貨艙空間以便執行不同的運輸任務,其設計可以裝載的貨物重量達到170000磅(77189千克)。沃夫波克說,C-17幾乎可以運送阿富汗"持久自由行動"中100%的物資,而且可以運送目前伊拉克衝突中需要的50%的物資。根據合同,波音公司將為美國空軍生產180架C-17,而且還將向英國皇家空軍租賃4架飛機。目前波音公司正在根據96億美元的生產合同製造從第121架到180架飛機。美國空軍在1993年接受了第一架C-17,而在幾天以前接收了它的第127架飛機。據波音公司稱,到目前為止,C-17機隊已經累計飛行750000小時。除了生產合同,波音公司還握有一個C-17機隊作戰使用的支持合同,這個合同於今年開始實施,如果這個合同延長到預計的8年期,則該合同的總價值達到49億美元。該支持合同的夥伴包括美國空軍、波音公司和700家以上的供應商
2005年3月,華盛頓地區的防務智囊團——列剋星敦研究院(LexingtonInstitute)防務項目副總裁丹尼爾·古爾(DanielGoure)稱,美國空軍正阻止一家名為"貨運力量"(CargoForce)的私人公司購買C-17戰略戰術運輸機,並竭力確保國會為其220架C-17裝備計劃提供全部撥款,而不是把數量砍到180架。「貨運力量」公司希望購買25~80架C-17用於其後勤業務。這筆交易若能達成,該公司將同意在緊急情況下把飛機租給美國空軍使用。但美國空軍並不領情,它擔心國會可能因此認為空軍只需裝備180架C-17。古爾則指出,若"貨運力量"公司能購買80架C-17,則空軍未來購買同型機的價格必然會降低。

古爾說:"一個組織只有被逼到了懸崖邊上時,才會拒絕一筆可以為它降低成本並提供額外資源的交易。現在國防部正扮演著這樣的角色……,美國空軍正努力確定它怎樣才能同時為兩個新型戰鬥機項目、購買新一代加油機、無人機和滿足全球部署的空運需求投資。預算限制正迫使五角大樓縮減甚至取消一些關鍵計劃。所以,當一家私人公司自己掏錢購買一種軍機的民用型時,由於這將降低空軍同型機的採購價格並為其提供一支在緊急狀況下可召喚的力量,任何人都認為空軍會欣然接受。然而過去4年來空軍一直在阻止這種行為」。古爾認為C-17同樣可以帶來商業利益:「民用型C-17將用於運送大量的、以及大重量/特大型貨物。該機的操作特性讓它能使用世界範圍內許多對其他大型民機而言太小的機場,這會是一筆大業務,將在全國創造好幾萬個工作機會,每年創造數十億美元的收入。」儘管如此,空軍依然在我行我素--繼續阻止「貨運力量」公司的購機努力,直到國會批准其採購最後40架C-17。古爾的結論是現在應對此事進行一次嚴肅的評審:「這對任何人來說都是一筆好買賣,包括納稅人。空軍需要重新考慮它的優先權,尤其是在防務預算吃緊的現況下」。

2005年10月,波音及其供應商正花費數千萬美元維持C-17生產線,以應對美國空軍決定超出現購的180架飛機數量而購買更多飛機的承諾對現。波音公司官員稱,第181架及更多C-17的前期材料所需資金已經投入。如果到2006年空軍未來計劃仍不明朗,維持生產線的花費將可能上升到數億美元。波音此前曾表示,如果到2006年1月沒有接到確認承諾,波音將不得不關閉該生產線。美國國防部最近的機動性能力研究(MCS)草案提出180架C-17將足夠滿足現有需求。但有消息稱,隨著國防部四年一度的防務評審的進行,該需求可能發生很大變化。布希政府2007財年預算申請及國會對此申請的回應將最終決定C-17的購買數量。空軍官員曾表示還需要至少42架C-17。向英國及其它國家可能出口的C-17數量將不足以維持生產線。波音官員表示,不排除C-17生產線關閉然後再重新啟動的可能性。

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2006年2月,五角大樓高級官員正在努力為2008年停止波音C-17"環球霸王"III運輸機生產的決定作辯解。飛機的最終命運將由國會確定。本周初,各軍種向國會發布了2007財年預算申請,空軍的一位官員發表講話稱,空軍打算在2008年擁有180架C-17飛機,並且對112架C-5大型運輸機進行現代化改造,這些足夠滿足未來國防部對戰區內的運輸需求。而且運輸機對國防部未來全面運輸能力只是一個方面,他舉例說海運也是運輸大型貨物的很有效方式。空軍打算在2007財年投資29億美元用於C-17項目,這筆資金足夠用於採購最後12架C-17飛機,從而結束與波音簽署的採購60架飛機的多年生產合同。而且空軍打算C-17達到180架以後不再採購,而是將29億資金中的一部分用於關閉C-17生產線。該資金還將用於支付飛機工裝封存的費用,作為風險減少措施,以防空軍未來決定重新啟用該生產線。這一行動不是沒有爭論,因為C-17飛機在阿富汗和伊拉克作戰中受到普遍讚揚,而且在2005年中期"機動能力研究"報告出台前,國防部高級官員聲稱需要至少222架C-17飛機來滿足"9·11"后的空運需求。參議院武裝部隊委員會的一位議員說,2007財年預算申請公布后,他打算支持保持C-17生產線運轉。對這一觀點的支持者對在C-5現代化之前就關閉C-17生產線的邏輯性產生疑問,並稱這樣會有風險。而空軍方面和其它官員則稱,這種風險是可以接受的。國防部有關官員則表示,關閉的時間問題值得考慮,雖然C-17生產線的開放可以抑制其它運輸機的採購成本,但生產線本身的運行費用也很高。目前國防部辦公室正在聯繫盟國及夥伴國家看是否對C-17飛機感興趣。其中澳大利亞已經表示有採購4架C-17飛機的興趣。但是國防部官員表示,從美國本身的作戰計劃和需求來看,不需要保持C-17生產線。波音公司副總裁說,如果重新啟動C-17生產線,即使設備有,也需要一個漫長的過程且成本很高,至少要花上兩到三年及數百萬美元。潛在的外國訂單,如澳大利亞的訂單也不足以延長生產線的壽命。2月8日,一架C-17飛機飛抵夏威夷的希卡姆空軍基地,這是在此基地服役的首架"環球霸王"運輸機。空軍計劃在此部署8架C-17飛機,所有飛機於7月份全部到達。2007年另外8架C-17飛機計劃交付給阿拉斯加州的埃爾門多夫空軍基地,從而使太平洋空軍擁有16架"環球霸王"運輸機。
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2006年4月,一方面由於美國空軍正在重新考慮更改原訂的停止C-17生產的計劃,並打算再購買至少7架C-17,另一方面外國客戶有可能再購買超過13架的C-17,所以波音公司的C-17生產線可能會再延長16個月。據美國空軍參謀長MichaelMoseley將軍近日稱,空軍已決定重新考慮修改一年前訂的在波音公司按合同要求交付完180架C-17之後關閉C-17生產線的計劃,空軍目前正在籌措資金計劃再購買7架以上的C-17,用於支持美軍在阿富汗和伊拉克的軍事行動。與此同時,一些外國政府也有意在C-17生產線關閉之前購買該型飛機。據稱,澳大利亞政府宣布計劃購買4架C-17,價值總額約20億美元;英國國防部打算再租賃一架C-17(在此之前英國已租賃4架C-17);瑞典正在商討是購買還是租賃2架C-17飛機;加拿大也正在考慮購買3架C-17以滿足加空軍的需求。此外,日本和歐洲幾家用戶也正在考慮購買C-17。總計下來,至少還有13架的潛在用戶需求。如果這些購買需求都能實現的話,按目前波音公司生產進度(每年15架C-17)統計,C-17生產線估計還能再延長16個月。

2006年5月,普拉特·惠特尼公司的F117發動機計劃在波音C-17飛機「全球霸主」III上已實現超過400萬飛行小時的紀錄,該飛機在美國空軍和英國皇家空軍的戰略運輸和機動部隊服役。每架C-17「全球霸主」III裝4台F117發動機,每台額定推力超過40,000磅(17797拾牛)。普惠公司空運和機動計劃主管BevDeachin說:「這400萬飛行小時的里程碑是一個實證,表明了F-117發動機的耐久性和可靠性」。F117是普惠公司已在B757上運行了近20年的商用PW2000的軍用型。PW2000已累計超過了2500萬飛行小時,在該推力級中是最省油的發動機,在性能和可靠性上有出色的紀錄。商用PW2000與F117之間的幾個不同處之一是,F117有一個獨特的反推器系統,它可在戰術降落飛行時展開。也使飛機向後兩度傾斜並在地面做很嚴格的轉向,以提供更多的著陸區和非裝載區,更快地裝卸貨物。F117作為動力的C-17飛機1991年9月進入美國空軍服役。

2006年6月,根據工業界官員聲稱,預計本月加拿大將宣布投資幾十億美元採購新的軍用貨運機,其中包括4架波音公司C-17,17架洛克希德·馬丁公司C-130J和一批中型運輸直升機。但波音公司官員警告說,鑒於美國空軍去年表示不在計劃的180架C-17飛機合同之外增加訂購,加拿大的這一宣布不可能拯救已陷在麻煩中的C-17生產線。加拿大僅僅是預計本月簽約訂購該4發貨運運輸機的許多國家中的一個。波音公司國際C-17項目副總裁湯姆·杜內耳說,公司只能確保本月內該機單價為2.2億美元。英國已經簽訂了第5架C-17,澳大利亞軍方也將購買4架。歐洲國家包括瑞典、挪威和義大利也考慮單獨購買或代表北約作為一個財團購買,北約急需戰略空運裝備。杜內耳還稱,國際市場很可能有15架飛機的訂單,如果這些訂單全部落實,也只相當於C-17生產線一年的工作量。美國空軍去年決定不再增加訂購C-17運輸機,促使波音公司考慮關閉其在加利福尼亞州長灘的該機生產線。儘管該機受到軍方官員的稱讚,但只有少部分國家有能力購買它。波音表明其將就訂購更多的C-17繼續與美空軍談判。加拿大所訂購的C-17將是其第一批戰略空運裝備,之前它已經租用過不同的安東諾夫(Antonov)飛機。加拿大對C-130J-30的採購連同國際上預計將要出現的訂單,將會延長該機生產線開工到2009年。此外,洛·馬公司也在競標美陸軍更新"夏爾巴人(Sherpa)"貨運機的項目。加拿大已擁有32架在1960~1997年間生產的C-130運輸機。渥太華也將公布其購買中型直升機的計劃,波音公司的"支奴干"直升機是可能的選擇。

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2006年6月,在目前持有的訂單之外,波音公司正在製造22架份額外的C-17戰略戰術運輸機零部件。該公司正極力開拓C-17新的國內和國際市場,與數家潛在海外客戶的談判現已進入最後階段。波音公司副總裁兼C-17項目經理大衛·鮑曼(DavidM.Bowman)稱,C-17的出廠單價在本月月底之前將鎖定在2.2億美元,若在此後購買,由於其生產線逐漸閑置,飛機的出廠單價將上升。不過現在看來,本月月底之前可能只有加拿大會承諾購買。在並未獲得確認訂貨的情況下,先期製造多達22架份C-17的零部件對波音公司來說是一個冒險。波音的希望可能在於:美國國會在目前的防務預算考慮中,有可能安排再生產3架C-17的撥款;澳大利亞已同意購買4架;英國計劃再購買1架。此外,該公司的官員們對加拿大過些日子將購買4架表示樂觀,荷蘭和瑞典也都表示有興趣購買1或2架。義大利也是潛在客戶,最近它提出需要3架C-17來滿足其戰略空運需求,目前這一需求是通過每年租用伊爾-76、安-124甚至C-17飛行大約1500小時滿足的。與伊爾-76和安-124相比,C-17更適合在阿富汗等地的偏遠地區起降,並因裝備有一套自防禦系統而具有較高的生存能力。但義大利吃緊的防務預算使實際購買存在變數;此外它還面對著購買歐洲空中客車軍用飛機公司A400M運輸機的政治壓力。目前,意軍事部門正在籌劃與荷蘭或加拿大聯合採購和使用C-17的方案。  

波音公司還宣稱,西班牙空軍一直以來都在考慮用C-17執行飛赴阿富汗等超遠程重載運輸任務,儘管它是A400M的關鍵參與國之一,並在塞維爾(Seville)建有其總裝廠。北約組織也是潛在客戶,其有的成員國可能會總共承諾購買2~4架,也可能是整個組織承諾購買8架。最近有數個北約成員國簽署了"戰略空運過渡性解決方案"(StrategicAirliftInterimSolution,SALIS),採用安-124戰略運輸機來滿足戰略空運。由於普京政府宣稱,若北約使用該機執行與俄羅斯戰略利益相衝突的任務,那麼它可能會禁止該機為北約服務。因此,波音認為C-17有機會。在波音看來,甚至連法國和德國也是C-17的潛在客戶。兩國國內目前存在是否不採用A400M,而採用機隊規模更小、但載荷和航程更大的運輸機機隊。但是,近期的政治壓力將保護A400M項目,在短期內兩國不可能做出任何承諾。但波音公司官員指出,兩國每年都要花費可觀的錢租用大型運輸機,最終它們有可能購買或者租賃C-17。波音還在與海外潛在客戶探討是否可發展C-17的民用型BC-17,其頭綴中的"B"代表波音民機產品,如同B737、B777、B787。但鮑曼表示,客戶方和投資者目前還未解決資金困難的問題。歸根結底,正如一名波音官員所言,C-17項目的遠期狀況仍取決於美國國內。維持該機生產線的一個選擇是放慢生產速度,但這將導致出廠單價上漲。按鮑曼的說法,該機生產線的最低生產速率並沒有實際限制,但如果生產率由目前最優的每年15架減少到大約8架,則其出廠單價將上漲25%。迄今,美國和英國是該機僅有的兩個客戶,已分別接收了152架和4架。波音將在7月17日向美軍交付首架第17批次C-17,它將部署到夏威夷的希卡姆空軍基地(HickamAFB),成為部署該基地的第8架C-17。這一批次的C-17安裝了一台可預報風切變的氣象雷達、新的平尾支撐、機載制氧系統和增強的全球空中交通管制設備。往後的第18批次以及其他升級考慮包括採用新的主處理機,提高計算能力和存儲器容量;在座艙接收敏感情報,增強機組成員的態勢感知和威脅告警能力等。美空軍已承諾對早期C-17進行升級,使所有的飛機都保持相同的技術狀態。
2006年7月,由於到6月沒有獲得希望的訂貨承諾,波音公司官員稱,將推遲到8月份決定是否關閉其C-17運輸機生產線。波音官員上月發動媒體攻勢稱,他們只能保證在6月國際客戶購買C-17的單價為2.2億美元。現在他們考慮將該報價保持到8月。自今年年初開始,波音就以公司資金維持著該生產線的運轉,並已經開始了超出目前訂貨近24架的無特定用戶的飛機(whitetails)的製造工作,以等待國際訂貨和美國空軍的可能訂貨。美國空軍去年決定不在180架購買計劃的基礎上增加訂貨,迫使波音尋找國際買家。空軍已接收152架C-17。目前,加拿大已簽約作為其規模巨大的飛機替換項目一部分購買4架該運輸機。擁有4架C-17的英國已承諾購買第5架飛機,澳大利亞也希望購買4架。另外美國空軍可能購買3架。波音希望到8月能得到NATO的訂貨承諾,因為後者有遠期戰略運輸需求。但是NATO預計只會購買最多4架飛機。如果到8月仍未有訂貨,波音高層官員將重新考慮是否繼續為該生產線投資。波音已將此次延期和生產線可能關閉事宜告知其供應商。C-17高層供應商包括提供發動機的普·惠公司、提供數據管理和顯示系統的霍尼韋爾公司以及提供飛行翼面、機翼和尾翼部件的沃特(Vought)飛機工業公司。

2006年9月,據美國防務新聞網報道,在進行了為期6個月的會談磋商之後,北約集團中的13個成員國最終決定共同斥資向美國波音公司購買C-17「環球霸王Ⅲ」運輸機,以彌補北約聯盟戰略空運能力的不足。C-17是波音公司生產的軍用戰略戰術運輸機,可以將重型裝備和人員直接輸送到任務需要的全球任何地點。北約秘書長夏侯雅伯在9月12日宣布的合同意向書(LOI)中指出,首批將至少採購4架C-17型運輸機,首架訂於2007年年中交付使用。夏侯雅伯並向記者表示:「我認為這是一個重大突破。北約必須加強遠征作戰戰備能力,而這次邁出了很好的一步。」參與簽署合同意向書的13個國家包括美國、義大利和荷蘭等。新機將交給位於德國拉姆斯泰因空軍基地的北約技術裝備保障機構--維護保養與補給局(NAMSA)使用和管理,北約預警機部隊即由該局負責管理。目前NAMSA還在與波音公司商討為C-17配備武器系統等相關事宜。北約並在聲明中強調,13國使用這些戰機時必須出於國家需要,或者執行北約行動,以及執行歐盟或聯合國等其它國際任務,如人道主義空運和災難救助等。北約和波音方面都拒絕透露這項合同的預算費用情況。

2006年11月,為進一步擴展C-17飛機的能力,C-17綜合試驗隊的人員正在開展分成4個階段的試驗項目,確定C-17在未鋪築地面的起飛與著陸性能。通過試驗將了解C-17在干、濕和泥濘跑道條件下在未鋪築跑道(dirtrunway)起降的情況。第1階段試驗從9月至11月在加州FortHunterLiggett開展,試驗內容是驗證C-17在不對跑道狀態進行修繕條件下的著陸性能。試驗首先在一塊干著陸區開始,試驗中不對跑道進行再次修繕或準備以觀察其能支持多架飛機快速投入作戰的能力。然後試驗人員逐漸增加跑道的濕度,檢驗其對飛機剎車作用的影響。第2階段計劃12月初在愛德華茲空軍基地進行試驗。第3和第4階段試驗分別在阿肯色州FortChaffee和威斯康星州FortMcCoy進行。項目官員稱所有4個階段的試驗將在2007年11月結束。

2006年12月,澳大利亞採購的4架C-17當中的首架已於12月4日抵達澳大利亞。該機將裝備部署在布里斯班附近的Amberly皇家空軍基地的第36中隊。澳大利亞該項採購項目總值為16億美元,其餘3架飛機將於2008年前交付。該部隊的指揮官為女性。

2006年12月,美國空軍授予波音公司一份採購10架18批次C-17飛機的合同,合同價值為20億美元。波音公司稱,這筆合同加上最近的C-17國際訂貨將有可能使該運輸機的生產線延長至2009年末。這10架飛機採購合同是原來訂購的180架C-17飛機的延續。這次20億美元中有9.8億是債務。據五角大樓稱,這項工作將於2009年10月完成。波音公司發言人稱,波音很高興與美國空軍就合同達成協議,10架新C-17投資劃歸到2007財年防務清單中。他們希望2007年與空軍一道確定合同的最終條款。國會批准對這些飛機的投資是他們對C-17在全球反恐戰爭和世界範圍內提供人道主義救援的重要作用的認可。今天宣布合同中的飛機將在2009年末之前交付。這10架飛機已經包括在波音公司的C-17生產計劃中,不會改變C-17未來的交付前景。加之最近C-17獲得的國際訂單,這10架飛機訂單可能已使C-17生產線延長至2009年末。波音公司發言人稱,他們希望繼續與國會和空軍合作,確保C-17成為今天和未來空運的重要組成部分。

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2007年2月,波音與國防部持續合作的C-17"環球霸王"(Globemaster)III項目在2006年的能執行任務率(MCR)達85.4%,其中包括2006年開始的150架,以及年末增加到的165架C-17。2005財年的能執行任務率為83.2%,2006年超過了2005年,增長了2.2%。C-17項目2007年的能執行任務率目標是87.5%。"環球霸王"III持續合作項目始於2004年,為期5年。通過與空軍的這種公私合作方式,波音公司在性能持續改進的基礎上獲得利益。波音公司稱,它的執行任務率提高基於三個主要因素:波音公司在遙遠的前線部署了野戰勤務工程師提供專業技術服務;為空軍後勤中心提供精益培訓,以完成駐地檢查,從而減少了維修調查的停工期16%;針對前40個不能執行任務率的主導項目,提供了74項改進計劃。據波音發言人稱,波音公司還有15項計劃也在進行中,並確定了另外14項可以執行的計劃。該持續合作項目是波音公司努力形成的基於性能後勤保障的一種模式。波音負責補給保障、供應商管理、技術手冊支持、維修、改型和升級、後勤服務和野外保障。它管理著C-17中95%的可修理零件,並實現了大約92%的交付速度。

2007年3月,波音公司副總裁兼項目經理DaveBowman於3月2日稱,已經通知了新型C-17飛機的長周期零件供應商停止工作。Bowman在電話會議中說,這一決定不是很合理,而且對於42個州的700家供應商來說是個壞消息。他還稱,C-17生產線從現在開始縮小並在兩年內完全關閉。相反,公司將需要在2008財年承擔至少另外16架飛機生產任務,而16架飛機訂單不是一件小事情。目前公司C-17製造速度是每年15架。波音與美國空軍有一項合同是供應190架C-17飛機。按照C-17生產準備時間為34個月計算的話,波音需要現在開始準備以避免生產中斷。但今年2月發布的2008財年預算中,國防部沒申請對新的C-17飛機進行投資。去年,波音公司稱,由於國際客戶以及空軍都對C-17有需求,因此投資了22架C-17供應基地和生產線。而今年形勢有所改變,國防部沒有在2008財年防務預算中申請對新型C-17進行投資,新的國際客戶也比一年前少,空軍已經確定在2008年未備資金優先清單(UPL)中也只需要兩架。Bowman稱,他們對空軍沒有將C-17生產線繼續作為優先投資的項目感到很失望。沒有國際客戶及國防部的支持,波音公司很遺憾地被迫做出這個決定。3月2日發出的通告將最終影響到與C-17相關的超過7000個波音職位,遍及加利福尼亞州、密蘇里州、喬治亞州和亞利桑那州,參與該項目的全國供應商職工總人數超過25000人。

2007年3月,美國空軍部長MichaelWynne表示正在考慮繼續採購C-17飛機,這對波音來說將是最大的受益者。目前波音公司的C-17生產速度比預期的急劇下降。波音公司上周向C-17長周期零件的供應商發出了五角大樓沒有在原190架訂單的基礎上承諾增加訂單的通知,從而使其位於加利福尼亞州長灘的C-17生產線面臨較大壓力。波音公司富有挑戰性的戰術沒有使美國空軍部長信服。Wynne在3月2日與公司的會談中稱,多年來C-17的生產量一直不錯,從整體預算來看它的生產速度降低是正常的。雖然2005年末五角大樓停止對該運輸機投資,但波音公司努力開拓國際市場,使波音的C-17生產速度一直維持每年15架。這些國際採購意向以及2007財年預算的增加,使這條生產線一直維持到今年。但是,一些國際協議最終並沒有轉化為訂單,北約打算採購4架C-17飛機受到法國和德國的阻撓,而瑞典計劃採購的兩架遇到了資金問題。波音公司官員稱,每架飛機的生產準備時間是34個月,在這34個月內要訂購零件和補給。去年,公司在空軍沒有訂單的情況下對C-17項目進行了投資。

2007年5月,一架在西南亞的C-17"環球霸王"III運輸機首次使用帶"驚叫者"(screamer)的聯合精確空投系統(JPADS)實施了C-17運輸機的作戰空投。"驚叫者"是可操縱的、由GPS制導的集裝箱貨運系統包。此次任務非常獨特,因為它使用兩種類型的投放系統在兩地實施空投。此次空投是為身處阿富汗兩個偏僻地點的美軍提供食品、水和軍火。第一次空投物品重約21000磅(8.75噸),使用了14具JPADS可操縱"驚叫者"降落傘。第二次是為另一群地面部隊空投了重量超過8000磅(3.63噸)的物品,使用的是6個改進型集裝箱貨運系統(ICDS)包。C-17運輸機的優點是可以在單獨行動中運載約40個集裝箱貨運系統包,並在多個地點實施空投。JPADS自去年在C-130和C-17運輸機上開始投入使用,迄今已有大約8個月。而且到目前為止,C-17隻使用了JPADS任務軟體保障ICDS空投。JPADS任務軟體是在四維預測風模型和實際風數據的基礎上計算一個飛機釋放點。這些數據通過無線傳輸發送到裝於每個ICDS包頂部的GPS接收機。每一個空投包由安裝在頂部的GPS制導自動作動器操縱降落傘使它以100mph(160.9千米/小時)速度空投到空投區域上方某一點,接著一具大型降落傘展開並緩慢下降,使空投包直接在空投區域上方軟著陸。當運輸機處於高空遠離地面威脅時實施空投,使用可操縱降落傘可以確保對地面部隊空投的精確度。該空投系統令人驚奇,當空投包從飛機投下降落傘展開,你能立即看到它們轉動編隊,在制導系統操縱下直接到達空投區域上空。該性能已首先在C-130飛機上使用。美軍第816遠征空運中隊(EAS)使用JPADS軟體和ICDS已有一段時間了。但是5月24日是第一次使用"驚叫者"降落傘進行空投,該空投提高了C-17飛機的垂直空投精確度。此次空投任務有幾家單位參加,美國南卡羅萊那州查爾斯頓空軍基地第437空運聯隊的8人機組參加此次空投,聯合空中作戰中心空中機動處負責計劃,第774遠征空運中隊(EAS)負責聯合空投檢查,以及巴格蘭(Bagram)空軍基地的第11軍需分遣隊負責包傘。

2007年5月,波音今天在位於加州長灘的C-17製造廠舉行的儀式上向多佛空軍基地交付了13架C-17"空中霸王"運輸機的首架飛機。最新的C-17名為"憲法精神",用以紀念特拉華州作為對一個於1787年12月7日簽署美國憲法的州。該機是波音向空軍交付的第165架C-17。多佛空軍基地將在6月4日正式接收這架C-17,屆時美國空軍空中機動司令部司令McNabb將軍將駕駛這架飛機飛到多佛基地。位於多佛基地的第436空運聯隊在2006年初就開始準備部署C-17,到2007年底將獲得另外6架C-17。波音將在2008年交付其餘的飛機。新的C-17將為多佛基地提供有效的反恐作戰工具並在必要時提供人道主義援助。隨著新C-17抵達多佛,目前部署該機的基地包括Charleston基地、McChord基地、Jackson基地、McGuire基地、March基地、Hickam基地、Travis基地和Altus基地。

2007年7月,波音公司已經改變了關閉C-17戰略運輸機裝配生產線的決定,轉而將自主投資保持生產線運轉。來自波音公司的有關C-17生產線關閉的警告已經持續了兩年,公司反覆強調如果未來沒有新的訂單將選擇關閉C-17生產線,並於今年3月通知供應商停止生產準備周期長的零件的相關工作。目前美國空軍已經訂購了190架C-17飛機,其中已交付了166架。美國2008財年防務預算最初沒有計劃採購C-17運輸機。但是,眾議院武裝部隊委員會推薦增加一份採購10架以上C-17的建議,而且美國空軍正式發表聲明有興趣再採購至少30架C-17飛機。波音希望在夏季的預算商討中能夠有機會使C-17生產線復活。這周二,波音公司通知生產準備周期長的供應商開始採購材料以恢復生產。做出這一決定是公司擔心這些供應商向其它工業部門轉移或裁員,而這些行動將對C-17恢復生產帶來困難。而生產線一旦關閉再重新啟動成本就大幅提高。如果最終國會沒有批准採購C-17的話,波音會再一次中止供應鏈的供應工作。如果眾議院的建議有幸被採納的話,10架飛機價值24億美元的合同將使波音有一年的喘息時間以獲得更多訂單。波音公司還聲明,BC-17民用運輸機確定有客戶,但僅僅依靠它的訂單不足以維持C-17生產線。部分原因是取得FAA認證還需要2到3年時間。

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2007年7月,波音公司宣布,按計劃預定8月8日交付的加拿大國防軍的4架C-17"環球霸王"運輸機之首架飛機已於7月23日進行了首次飛行。該運輸機於太平洋時區下午3時36分從加州長灘起飛,共飛行3小時45分鐘。7名機組人員對該飛機進行了一系列功能檢查,在返回前在太平洋上空向西飛行。

2007年8月,基於對B-52H轟炸機改用低污染燃油的認證經驗,美國空軍目前已擁有一套用於其它平台的認證手段。例如明年對C-17機隊展開認證。對F117發動機的認證也將打開民航工業的燃料用油大門,作為航空界油耗大戶,替代型燃油的出現無疑將帶來巨大的市場。如果我們能夠穩定的,並將其價格控制在合理範圍,相信這樣會對世界範圍內的原油獨裁者以回擊。空軍已表示希望得到更多的替代型燃油供應,此種燃油不僅能夠降低污染,而且還能夠潛在的提高發動機性能。Wynne表示:"空軍不打算停止以原油為基礎的混合,但是同國防部高級項目研究局的合作則希望開發出清潔的環境友好型燃油,以替代原油。我相信,目前世界上沒有能夠比利用可行性生態途徑應對進口原油的更好的辦法,不僅是空軍需要,國家也同樣需要。如果我們能夠從生物學領域入手,如果你們能夠研究出相應產品,我們可以提供測試。如果這些產品效果良好,我們就可以進行認證,如果它們投入使用,無疑將被空軍迅速推廣。"

2007年11月,美國空軍負責採辦的主管SuePayton近日表示,她希望在儘可能長的時間內保留C-17運輸機生產線,同時繼續實施耗資巨大的C-5運輸機更換髮動機計劃,這將有利於在二者的供應商(分別為波音公司和洛克希德·馬丁公司)之間保持競爭。在五角大樓目前正在醞釀中的2009財年預算申請提案中,預計美國空軍將再一次不會獲得採購C-17的經費。但美國國會目前則在考慮是否在2008財年內通過追加的資金申請增購多達10架C-17。與此同時,五角大樓將在明年1月13日之前決定是否重新審批並推進C-5更換髮動機計劃,該計劃耗資預計將達176億美元,比原計劃增加了54%。在重新審批期間,美國空軍將有可能面臨二擇一的局面。但是Payton在11月20日的簡報中表示,如果不同時保留這兩個項目,將難以在承包商之間形成一種耗資最少的競爭機制。

2007年12月,美國國會撥款委員會已同意在戰爭撥款法案中增購C-17飛機,明年美國會議員將對此投票。美眾議院撥款委員會國防分委會主席JohnMurtha本周稱,撥款委員會成員正考慮增加某些飛機的採購數量以降低飛機單價,其中包括14架C-17。Murtha說:"我們將在追加法案中購買更多C-130,這樣每架飛機將節省1200萬美元,另外還將購買更多的C-17。"上月通過的國防撥款法也採用了相似的邏輯,要求延長多年採購F-22戰鬥機。

2007年12月,美國會立法者允許國防部與北約聯盟國家簽署購買波音C-17軍用運輸機的多國諒解備忘錄,但強調這些國家必須將C-17用於執行聯盟任務。包括美國、義大利、荷蘭在內的15個北約國家於2006年簽署合同意向書,計劃購買波音C-17彌補北約聯盟戰略空運能力的不足。並在意向書中聲明,15國使用這些運輸機時必須出於國家需要,或者執行北約行動,或者執行歐盟和聯合國等其它國際任務,如人道主義空運和災難救助等。然而美國國會儘管同意這些國家購買C-17,但強調必須用於北約任務。從上月起夥伴國就開始等待簽署諒解備忘錄。相關政府將在明年四月份布加勒斯特召開的北約峰會上簽署正式合同。即將在本月正式批准的2008財年授權法案中,美國會已同意將現有的一架美國空軍的C-17轉讓給北約夥伴國。波音公司初步估算,售給北約夥伴國的C-17飛機成本約每架2.5億美元。據北約聯盟國估計,至少需要8架C-17才能彌補空運能力的不足。

2008年1月,波音公司表示從美國空軍獲得繼續升級C-17項目的合同,但這塊「蛋糕」沒有滿足波音這個航宇巨頭的「胃口」,波音公司想要的是訂購更多的C-17飛機。美國防部於2007年12月28日宣布,波音公司已獲得空軍授予的價值13億美元、為期5年的C-17升級項目合同,該項目是C-17生產能力增強/性能改進(ProducibilityEnhancement/PerformanceImprovement,PE/PI)項目中第三筆巨額資金項目。號稱為PE/PI(即peppy)的項目,主要是為空軍駕駛員及其機組人員開發響應實戰體驗的新技術。波音公司負責C-17項目的發言人RickSanford表示,公司很高興能繼續從事C-17的改進工作,自從1995年以來,公司一直進行現役C-17的改進。從1995年至今,C-17PE/PI項目已花費約20億美元,進行了許多方面的升級,其中包括改善飛行機組人員的保護措施以免遭受輕武器的攻擊、改進用於夜間飛行和紅外區飛行的作戰照明設備,以及安裝現在普遍使用的大飛機紅外對抗(LAIRCM)系統。目前的情況是波音希望空軍訂購更多的C-17,否則將要關閉其生產線,而空軍也多次呼籲需要更多的C-17戰略機,但國防部和國會在最近幾年的年度預算申請中一直不支持空軍採購更多的C-17。另外對C-17更不利的一個情況是C-5運輸機的換髮項目。目前波音公司已兩次告誡其C-17零件供應商,北約組織和外國用戶暫訂的C-17訂單維持不了多久生產線。2007年夏季,波音公司還利用自己的資金維持C-17生產線,堅信今後能獲得更多的美國訂貨。

2008年7月,目前卡達航空運輸資產,包括多哈的卡達AmiriVIPFlight航空公司擁有一個混合機隊。機種包括波音707、727和747,空中客車A320以及Falcon900商務機。由於海灣合作委員會開始更緊密地合作,其成員如阿聯酋開始增加特殊用途的機種,改進航空運輸能力已成為一個國家的需要。今年7月11日,美國國防部合作局宣布卡達正式提出後勤保障、培訓和有關設備及服務的需要,計劃採購兩架C-17GlobemasterIII飛機。保障協議總價達4億美元。服務包括後期保障及培訓、配件和修理件、保障設備、飛行工程師培訓、通信設備、維修、人員培訓和培訓設備、出版物和技術資料、美國政府和承包商工程和後勤保障服務、飛機出廠的準備等。C-17製造商為波音公司。所提議的服務將需要10名美國政府和承包商代表參與培訓,並每年進行兩次技術評審飛機和發動機將直接通過商業渠道銷售,而不必通過美國國防安全合作局對外軍售部門宣布。基於以往C-17的售價,兩架C-17將高達4-5億美元。該訂單意義重大,顯示了C-17客戶的進一步國際化。預期還將有新的客戶。但是該訂單並不足以影響C-17生產線關閉的呼聲,它的關閉將使A400M和AN-124共同佔有戰略軍用運輸機市場。

6 美國C-17運輸機 -印度暫停採購

美國C-17運輸機2011年印度班加羅爾國際航展上,一架美軍C-17到場對印度公眾展示
據俄羅斯《紐帶》2011年3月28日報道,印度國防部已決定暫停實施採購美製C-17「全球霸王III」重型運輸機的計劃。印國防部在接受媒體採訪時表示,美方提高報價是導致印方做出上述決定主要原因。印國防部已致函美方要求解釋C-17的售價問題,同時還詢問了C-17售予其他國家時的價格。

在印國防部作出暫停採購的決定時,印美雙方有關出售C-17的談判已處於收尾階段,其中,與未來的供貨商——波音公司的協商也已結束。美國總統奧巴馬在去年訪問印度時曾宣布,將會以41億美元的價格向印提供10架C-17,但美國國防部下屬的軍事合作局在提交給美國會的報告中卻指出,該項交易的價值為58億美元。據印度媒體報道,無論單價是4.1億還是5.8億美元,都明顯過高。

美國防部軍事合作局在今年3月初曾提交給國會的報告中指出,準備向澳大利亞出售C-17,單價為3億美元。除此之外,按照與印度簽署的政府間協議,美向印方出售C-17的價格應與向美空軍出售的價格相當。據悉,美空軍獲得「全球霸王III」的單價為2億美元(不包括備件和技術保障的費用)。

據波音公司提供的消息,售印C-17的最終價格將取決於印方所選擇的具體配置和增購意向,一旦合同內容敲定,雙方可在政府層面上討論最終的售價。

據波音公司提供的數據,C-17最多可運載74噸物資在不進行空中加油的情況下飛行2400海里,載重量是C-130運輸機的4倍。在獲得空中加油時,它甚至可攜帶貨物完成洲際飛行。此外,C-17還可在跑道長度不足1000米的機場降落,滿足使用印度簡易機場跑道的條件。
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