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美洲,位於西半球,自然地理分為北美洲、中美洲和南美洲,面積達4206.8萬平方公里,佔地球地表面積的8.3%、陸地面積的28.4%。人文地理則將之分為盎格魯美洲(大多使用英語)和拉丁美洲(大多使用西班牙語和葡萄牙語)。美洲地區擁有大約9億居民,佔到了人類總數的13.5%。1776年,美洲誕生第一個西方殖民獨立國家——美國。

1 美洲 -簡介

美洲美洲

美洲是南美洲和北美洲的合稱,也是「亞美利加洲」的簡稱,又稱新大陸。從公元1492年開始,義大利航海家哥倫布三次西航。他到達了現在美洲的巴哈馬群島,自己以為到了印度,就把自己發現的島嶼稱為西印度群島,並把那裡的土著居民叫印第安,意即印度人。美洲文明的代表有瑪雅文明,印加文明和阿茲特克文明。此外,奧爾梅克文明,瓦哈卡文明,特奧蒂瓦坎文明和托爾特克文化等在美洲發展史上也佔有重要地位。

北美洲 位於西半球的北部。東濱大西洋,西臨太平洋,北瀕北冰洋,南以巴拿馬運河為界,同南美洲分開。大陸東至聖查爾斯角(西經55度40分,北緯52度13分) ,南至馬里亞托角(西經81度05分,北緯7度12分)西至威爾士王子角(西經168度05分,北緯65度37分),北至默奇森角(西經94度26分,北緯71度59分)。全洲面積為2422.8萬平方千米,約佔世界陸地總面積的16.2%。

南美洲是南亞美利加洲的簡稱,位於西半球的南部。東臨大西洋,西瀕太平洋,北濱加勒比海,南隔德雷克海峽與南極洲相望,一般以巴拿馬運河為界,同北美洲分開。大陸東至布蘭庫角(西經34度46分,南緯7度09分),南至弗羅厄德角(西經71度18分,南緯53度54分),西至帕里尼亞斯角(西經81度20分,南緯4度41分),北至加伊納斯角(西經71度40分,北緯12度28分)。面積約1797萬平方千米(包括附近島嶼),約佔世界陸地總面積的12%。在政治地理上,也有把南美洲及其以並的墨西哥、中美洲和加勒比海地區(西印度群島),亦即美國以南的美洲地區稱為拉丁美洲。拉丁美洲的面積為2070多萬平方千米(包括附近島嶼),佔世界陸地總面積的13.8%。 

2 美洲 -命名由來

(圖)十七世紀美洲地圖十七世紀美洲地圖

美洲的命名,普遍的說法是為紀念義大利的一位名叫亞美利哥·維斯普奇 (Amerigo Vespucci)的著名航海家,義大利的商人和製圖師探索了南美洲的東海岸和加勒比海地區,他最早繪製了新大陸的地圖。他的名字用拉丁文寫就是:Americus Vespucius。因為其他大陸用的名字都是女性化的拉丁語。所以,Americus 就變成了女性化的拉丁語:America。

1499年,亞美利哥隨同葡萄牙人奧赫達率領的船隊從海上駛往印度,他們沿著哥倫布所走過的航路向前航行,克服重重困難終於到達美洲大陸。亞美利哥對南美洲東北部沿岸作了詳細考察,並編製了最新地圖。1507年,他的《海上旅行故事集》一書問世,引起了全世界的轟動。在這本書中,引人入勝地敘述了「發現」新大陸的經過,並對大陸進行了繪聲繪色的描述和渲染。亞美利哥向世界宣布了新大陸的概念,一下子衝垮了中世紀西方地理學的絕對權威普多列米制定的地球結構體系。於是,法國幾個學者便修改和補充了普多列米的名著《宇宙學》,並以亞美利哥的名字為新大陸命名,以表彰他對人類認識世界所做的傑出貢獻。新《宇宙學》一書出版后,根據書中的材料,在地圖上也加上了新大陸——亞美利哥洲。後來,依照其他大洲的名稱構詞形式,「亞美利哥」又改成「亞美利加」。起初,這一名字僅指南美洲,到1541年麥卡托的地圖上,北美洲也算美洲的一部分。

公元1499年至1504年間,義大利探險家亞美利哥到美洲探險,到達了南美洲北部地區。他證明1492年哥倫布發現的這塊地方只是歐洲人所不知道的「新大陸」,而不是印度。後來義大利歷史學家彼得·馬爾太爾在他的著作中首先用新大陸稱呼美洲。德國地理學家華爾西穆勒在他的著作中以亞美利加的名字稱這塊大陸為亞美利加洲,並一直沿用到今天。

3 美洲 -地理

北美洲

北美洲大陸北寬南窄,略呈倒置梯形。西部的北段和北部、東部海岸比較曲折,多島嶼和海灣。大陸部分地形可分為三個明顯不同的南北縱列帶:一、東部山地和高原。二、中部平原。三、西部山地和高原。

北美洲的大河,除聖勞倫斯河外,均發源於落基山脈。按河流長度依次為密西西比河、馬更些河、育空河、聖勞倫斯河、格蘭德河、納爾遜河等。北美洲是多湖的大陸,淡水湖面積之廣居各洲的首位,中部高平原區的五大湖,是世界最大的談水湖群,有「北美地中海」之稱,其中以蘇必利爾湖面積最大,其次為休倫湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖。 

南美洲

南美洲大陸地形分為三個南北向縱列帶:西部為狹長的安第斯山,東部為波狀起伏的高原,中部為廣闊平坦的平原低地。大西洋水系的河流大都源遠流長,支流眾多,水量豐富。其中亞馬孫河,以烏卡亞利河為源,全長為6480千米,是世界著名長河之一。

4 美洲 -氣候

北美洲
美洲美洲

北美洲地跨熱帶、溫帶、寒帶,氣候複雜多樣。大陸中部廣大地區位於北溫帶,由於西部山地阻擋,來自大平洋的濕潤西風不能深入內地,大部分地區的降水來自東南方的大西洋,空氣濕潤,降水量從東南向西北逐漸減少,東南部大部分地區年平均降水量在1000毫米以上,平原的西北部和落基山脈以西在500毫米以下,太平洋沿岸迎西風的地區降水量劇增,有的地方年平均降水量約在2000毫米以上。加拿大的北部和阿拉斯加北部邊緣屬寒帶苔原氣候,加拿大和阿拉斯加南部地區多屬溫帶針葉林氣候。美國的落基山脈以東地區屬溫帶闊葉林氣候和亞熱帶森林氣候。西部內陸高原多屬溫帶草原氣候。太平洋沿岸的南部屬亞熱帶地中海式氣侯。西印度群島、中美洲東部沿海地區屬熱帶雨林氣候。 

南美洲

南美洲介於北緯13度和南緯57度之間,大部分地區屬熱帶雨林和熱帶草原氣候。

5 美洲 -資源

北美洲

北美洲礦物資源豐富,主要有石油、天然氣、煤、硫磺、鐵、銅、鎳、鈾、鉛、鋅等。森林資源主要分佈在西部山地,盛產黃杉、紅杉、巨杉、鐵杉籌,南部出產紅木等優質木材。加勒比海、紐芬蘭附近海域是世界著名漁場。

南美洲

南美洲礦物資源豐富,現代工業中所需的20多種最重要的礦物原料絕大部分都有。有石油、鐵、各種鐵合金元素、有色金屬、貴重金屬,以及硝石、工業用的天然水晶、片雲母等。此外還有豐富的森林資源。亞馬孫平原和赤道附近的安第斯山低坡地帶有世界最廣闊的熱帶雨林,盛產各種珍貴的熱帶林木。南美洲沿海水產資源極為豐富,其中智利北部沿海以及成本東南沿海盛產金槍魚,秘魯沿海盛產魚。智利沿海盛產沙丁魚、鱈和鯨。巴西、阿根廷沿海盛產鱸、鯔、、鰈、鯖、鱈等魚類。秘魯沿海、巴西沿海為南美洲兩大漁場。   

6 美洲 -經濟

北美洲

北美洲是世界工業發達的地區之一。農業生產的專門化、商品化和機械化程度很高。採礦業規模較大,主要開採煤、原油、天然氣、鐵、銅、鉛、鋅、硫磺等,而錫、錳、鈷、鋁、金剛石、鉭、鈮等重要戰略原料幾乎全部或大部靠進口。農作物以玉米、小麥、稻子、棉花、大豆、煙草為主,大豆、玉米、小麥產量在世界農業中占重要地位。中美和西印度群島諸國主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可可等熱帶作物。 

南美洲

南美洲各國經濟發展水平和經濟實力相差懸殊。巴西和阿根廷為經濟最為發達的國家。各國現代代經濟都高度集中在少數大城市或沿海地區,山區和邊遠地區經濟落後。南美洲土地遼闊,水熱條件優裕,農業生產的潛力很大。盛產甘蔗、香蕉、咖啡、可可、橡膠、金雞納霜、劍麻、木薯等熱帶、亞熱帶農林特產,產量均居世界前列。其中,巴西的咖啡、香蕉和木薯產量均居世界第一位,巴西的可可產量居世界第三位,巴西劍麻的產量也占重要地位。秘魯的捕魚量、魚粉、魚油穡產量,阿根廷的肉類產量均居世界前列。

7 美洲 -人口

聯合國人口記錄,2002年美洲人口為8.58億,分別為:

北美洲: 2001年為4.95億, 2002年為5.01億(包括中美洲和夏威夷)

南美洲: 2001年為3.52億, 2002年為3.57億

按照人口排行,美洲最大的城市是巴西聖保羅,第二名是墨西哥的墨西哥城,第三名是美國紐約。

8 美洲 -語言

美洲人口使用多種語言,有些來自歐洲,有些是本地印第安人語言,其它是兩類混合。按使用人口排行,主要語言包括:

西班牙語:3.1億人口,遍布美洲各地。

英語:3.0億人口,主要在美國,加拿大,牙買加,特立尼達和多巴哥,巴哈馬,百慕大,貝里斯,蓋亞那,福克蘭和許多加勒比海島國。

葡萄牙語:1.85億人口,主要在巴西。

法語:0.12億人口,主要在加拿大魁北克,海底等加勒比海島,和美國路易斯安那州南部。

9 美洲 -宗教

基督教堂基督教堂

基督教:北美洲85%;南美洲93%。主要分為:羅馬天主教會:墨西哥89%;巴西74% (1.82億人,是全球最大的天主教會元);美國24%;加拿大40%以上。

新教:美國50%;加拿大25%以上。(基督新教正逐漸擴傳入拉丁美洲) 

猶太教:美國2.5%;加拿大1.2%;拉丁美洲0.23%。(其中阿根廷有最大的20萬人的猶太人區)。

伊斯蘭教:加拿大1.9% (60萬人); 美國0.6% (182萬人);墨西哥0.2% (25萬人)。

其他:錫克教、佛教、印度教、巴哈伊信仰和各種印第安人信仰。

10 美洲 -政區

35個國家,23個位於北美洲,12個位於南美洲。

19個未獨立海外地區,分別屬於丹麥,法國,英國,荷蘭和美國。

11 美洲 -文明

查文文化查文文化
文明發源

專家們推測,大約在3萬5千年至1萬年以前,乘冰川作用使白令海峽還存在陸橋的機會,他們從亞洲遷徙到了美洲,又經過大約500年的內陸移民,其足跡由北而南逐漸踏遍了整個新大陸。大約到了公元前1500年前後,以玉米的栽培為標誌,美洲開始出現成熟的農耕社會,然而,直到公元十五世紀末十六世紀初,西班牙人來到的時候,這裡的大部分地區仍然處在前階級社會的不同發展階段。只有中部美洲和安第斯山中部地區建立了一些奴隸制國家,於是就產生了中部美洲和安第斯山兩個文化圈的概念,它們是美洲古代文明發展的頂峰和典型代表。

中部美洲文化圈

是指在墨西哥中部和南部,瓜地馬拉、宏都拉斯、部分尼加拉瓜以及部分加勒比地區的奧爾梅克、瑪雅、托爾特克、特奧蒂華坎、阿茲特克等地形成、發展和衰亡的古老印第安文明。

中部美洲文化的發展分為前古典、古典和后古典三個時期。前古典時期為公元前1500年至公元300年,這是中部美洲文化的形成時期,這個時期的主要代表是奧爾梅克文明。中部美洲文化的古典時期,是公元300年至900年,主要代表為特奧蒂華坎和瑪雅文明。后古典時期是公元900年,直到西班牙人征服美洲之前。除了瑪雅新帝國以外,后古典時期還有兩個主要代表托爾特克和阿茲特克。

安第斯山文化

古代印第安人在南美洲廣袤而神奇的土地上,同樣創造了許許多多燦爛輝煌的文明,同時也給世人留下了更多不解的謎團。

 在南美洲廣袤的土地上,無疑曾經興起和消亡過許許多多燦爛的土著文明,但其發展的頂峰和最典型的代表非印加帝國莫屬。作為印加的前身,在今秘魯、玻利維亞等地的沿海和山區分佈著許許多多其他印第安文明,包括查文、納斯卡、莫奇、瓦里、蒂亞瓦納科、奇穆等等。  

查文文化  查文德萬塔爾被定名為查文文化,它發端於公元前1500年,鼎盛於公元前400年至公元前200年。

帕拉卡斯文化   公元前十世紀至公元五世紀,興衰於秘魯南部沿海地區。

納斯卡文化  納斯卡文化的發展年代大約在公元前200年至公元600年之間。。

12 美洲 -美洲文明

 美洲文明的代表有瑪雅文明,印加文明和阿茲特克文明。此外,奧爾梅克文明,瓦哈卡文明,特奧蒂瓦坎文明和托爾特克文明等在美洲發展史上也佔有重要地位。

 

13 美洲 -宗教信仰

基督教:北美洲85%;南美洲93%。主要分為:天主教:美國24%;加拿大40%以上;墨西哥89%;巴西74% (1.82億人,是全球最大的天主教會元)。新教:美國50%;加拿大25%以上。基督新教正逐漸擴傳入拉丁美洲。 
  其餘:猶太教:美國2.5%;加拿大1.2%;拉丁美洲0.23%。(其中阿根廷有最大的20萬人的猶太人區) 
  伊斯蘭教:加拿大1.9% (60萬人); 美國0.6% (182萬人);墨西哥0.2% (25萬人)。 另有少數人信仰錫克教、佛教、印度教、巴哈伊信仰和各種印第安人信仰。

 

14 美洲 -國家列表

美國

秘魯

加拿大

墨西哥

委內瑞拉

宏都拉斯

哥斯大黎加

巴西

阿根廷

牙買加

蘇利南

薩爾瓦多

聖露西亞

安地卡及巴布達

智利

巴哈馬

巴拿馬

玻利維亞

厄瓜多

尼加拉瓜

聖克里斯多福及尼維斯

古巴

貝里斯

烏拉圭

巴貝多

格瑞那達

多米尼加

特立尼達和多巴哥

海地

蓋亞那

巴拉圭

哥倫比亞

瓜地馬拉

多米尼克

聖文森及格瑞那丁

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