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美洲獅(學名:Pumaconcolor)又稱美洲金貓、山獅、銀獅等,是棲息於北美洲、中美洲、南美洲的食肉目貓科動物,分類上屬美洲金貓屬。體形和花豹相仿,但外觀上沒有花紋且頭骨較小。美洲獅擅於跳躍,主要以野生動物兔、羊、鹿為食,在飢餓時也會盜食家畜家禽,在北美某些區域已逐漸與人類生活圈靠近,因此在受到人類威脅時會襲擊人類。美洲獅屬於《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄I中的瀕危動物,某些亞種如東部美洲獅已經滅絕。

1 美洲獅 -形態特徵

美洲獅美洲獅

美洲獅是除獅子以外唯一單色的大型貓科動物,體色從灰色到紅棕色都有,熱帶地區的更傾向於紅色,北方地區的多為灰色。腹部和口鼻部白色,眼內側和鼻樑骨兩側有明顯的淚槽。美洲獅體形比獅小,長相也與獅不同。它的身體細而強壯,棲息於不同地區的體形大小有差異,生活在熱帶的稍小,一般體長為100~160厘米,肩高66~76厘米,尾長52~82厘米,體重55~105千克,雄性比雌性大40%,雌性略小。

美洲獅頭圓、吻寬、眼大、耳短,耳朵背後有與獅相似的黑色斑。雄獸和雌獸的頸部不生鬣毛。四肢細長,尾端的也有像獅一樣的叢毛,但不如獅的叢毛明顯。體毛較短,身上沒有斑紋,背部及四肢外側為棕灰、銀灰及淺紫色,腹部和四肢內側為灰白色。

美洲獅有又粗又長的四肢,和粗長的尾巴,後腿比前腿長,這使它們能輕鬆的跳躍並掌握平衡,它們能越過14米寬的山澗。美洲獅有寬大而強有力地爪,有利於攀岩,爬樹和捕獵。

2 美洲獅 -生境分佈

美洲獅是新大陸分佈最廣的貓科動物,從北到加拿大育空河流域,南到南美洲的最南端,縱跨緯度110度。從海平面起到海拔4200米的高原均有美洲獅分佈。在南美洲,它們避開美洲虎分佈較為集中的亞馬遜熱帶雨林。 

美洲獅的棲息環境也非常多樣化,生活於森林、叢林、丘陵、草原、半沙漠和高山等多種生境,可以適應多種氣候和自然環境。美洲獅是一種喜歡在隱蔽、安寧的環境中生活的動物。

3 美洲獅 -生活習性

群居性

美洲獅美洲獅

美洲獅不善合群,一年中只有在發情期才成對生活兩個星期左右,此後便開始各自獨立的生活。通常是母子結群,它們共同守護領地,用尿液標出邊界。雄性的領地大於雌性,並且在一頭雄性的領地內有多隻雌性,雌雄美洲獅的領地經常會出現重疊。

體能

感官發達,喉嚨可以發出像家貓一樣的「咕嚕」聲,美洲獅的叫聲非常響亮,但不能吼叫,只能發出刺耳而尖銳的高鳴。

善於游泳和爬樹,也善於奔跑,每小時能跑53~64公里,跳躍能力極強,能從12~13米高的樹上或懸崖上跳下,也能躍過3米以上至6米的高度或5米以上至13米的距離,所以對20米以內的獵物,只要奮力跳躍兩次就可以捕到。   

食物
美洲獅美洲獅

美洲獅白天夜裡都很活躍,常利用樹木和岩石作為隱蔽,然後伏擊獵物。它主要捕食鹿類和其它小型獸類,家畜也是攻擊的對象,在美洲,它是僅次於美洲虎的猛獸。美洲獅捕捉所有能看到的獵物,69%是各種鹿類:白尾鹿、黑尾鹿、馬鹿、馬駝鹿等,也捕捉其他動物:松鼠、兔子、水獺、犰狳、西貒、嚙齒動物、火雞、魚、昆蟲、豪豬,臭鼬甚至蚱蜢、蝙蝠、蛙、樹懶、貘、野鴨等。也捕食家畜,甚至襲擊人類。   

性格

具有溫順的性格,在一般情況下,它並不主動襲擊人,只是當人攻擊它時,為了自衛,才會傷殺襲擊者。

在美洲有的人家把小美洲獅捉來進行馴養,長大后,能夠和貓、狗和平相處,會象狗一樣地看守門戶,獲得了「人類之友」的美譽。  

4 美洲獅 -生長繁殖

繁殖

美洲獅美洲獅
在繁殖季節,雌性美洲獅有8天的發情期,有多隻雄性會在這段時間內發起爭鬥。它們將在兩周的時間內形影不離,每天最多可交配多達70次。美洲獅的繁殖季節不固定,雌獸的懷孕期大約為90天。通常在春末夏初時,雌獸便在山洞裡或在某一隱蔽的地方生下幼仔,每胎產1~6仔,每隔一小時出生一隻。幼仔出生后,雌獸會把它們舔得很乾凈,然後單獨撫養自己的後代。

成長過程

初生的幼仔閉著眼睛,身體呈淺黃褐色,明顯地點綴著淺黑色的斑點,尾上有黑色環紋。大約需要兩星期,它們的眼睛才能睜開。在這期間,它們除了起來吃奶外,只是長時間地睡覺。隨著它們長大,身上的斑點將逐漸消褪。頭兩年它們完全依靠雌獸過日子。儘管生來就有一點捕食本領,但雌獸除了必須教它們捕捉各種獵物外,還要教它們習慣過孤單和隱蔽的生活。1歲齡的時候,它們的眼睛變得非常明亮,性格頑皮,體長達到1.2米左右,體重將近20千克。

為了防止草原狼等食肉獸類的潛在危險,雌獸總是警惕地保護著它們,以免受到包括雄性美洲獅在內的任何威脅,因為雄性美洲獅襲擊和咬死幼仔是很平常的事,甚至有時對它們自己的後代也不例外。

在幼仔中也會根據它們的力氣、智力和機敏程度分成明顯的等級,領頭的總是最強壯和最機靈的個體。雌獸用揮動的尾巴來教它們利用自己的特長,提高對事物的反應能力,為了管教和訓練幼仔,表示憤怒的時候,大多輕輕地拍打,但決不會傷著它們。它們頭幾個月的活動看上去像是玩耍,但這種玩耍都有一定的目的,特別是捕獵的遊戲,將來就是要依靠從這種玩耍中所學到的本領來謀生。

當幼仔長到3個月的時候,雌獸便帶它們外出,它非常耐心地把幼仔們聚集起來,帶它們到存放獵物的地方去。不過,在大多數時候,雌獸去捕獵時只會帶一隻幼仔出去,而把其餘的留在窩裡,因為雌獸如果要帶著所有的幼仔去接近獵物是非常困難的,幼仔們的吵鬧聲對正在尋找獵物的雌獸極為不利,而雌獸只有每次帶著一隻幼仔才能更好地訓練它進行捕獵。

幼仔2~3歲性成熟。壽命為15~20年。

5 美洲獅 -亞種分化

美洲獅美洲獅

· P. c. concolor -- 指名亞種(委內瑞拉)
· P. c. acrocodia -- 馬托格羅索亞種(玻利維亞,阿根廷北部)
· P. c. anthonyi -- (委內瑞拉南部)
· P. c. araucana -- (智利、阿根廷) 
· P. c. azteca -- (亞利桑那、新墨西哥,墨西哥) 
· P. c. bangsi -- (哥倫比亞、厄瓜多)
· P. c. borbensis -- (亞馬遜) 
· P. c. browni -- (落基山) 
· P. c. cabrera -- (阿根廷)
· P. c. californica -- 加利福尼亞亞種
· P. c. capricornensis -- (巴西南部、阿根廷北部)
· P. c. coryi --佛羅里達亞種(阿肯色、亞利桑那、佛羅里達) 
· P. c. costaricensis -- 哥斯大黎加亞種(中美洲)
· P. c. cougar -- 東部亞種(密執安)
· P. c. greeni -- (巴西亞馬遜) 
· P. c. hippolestes -- (南達科他、懷俄明、科羅拉多) 
· P. c. hudsomi -- (阿根廷中南部)
· P. c. improcera -- (加利福尼亞)
· P. c. incarum -- (秘魯) 
· P. c. kaibabensis -- (內華達、尤他) 
· P. c. mayensis -- (墨西哥、宏都拉斯) 
· P. c. missoulensis -- (不列顛哥倫比亞、愛達荷、蒙大拿) 
· P. c. oregonensis -- (加拿大、美國西部)
· P. c. osgoodi -- (玻利維亞) 
· P. c. pearsoni -- (巴塔哥尼亞 )
· P. c. puma -- 美洲豹(智利、阿根廷)
· P. c. schorgeri -- (明尼蘇達、威斯康星、密蘇里)
· P. c. stanleyana -- (俄克拉何馬,德克薩斯、墨西哥北部) 
· P. c. vancouverensis -- 范庫甫亞種(范庫甫島)

6 美洲獅 -種群狀況

美洲獅被美國宣布滅絕的東部美洲獅

在《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中,美洲獅被列入附錄I。

歷史上,由於美洲獅的行動詭秘,使人們對這些大型貓科動物一直懷有恐懼、敬畏和難以滿足的好奇心,因此美洲獅有了山獅、紅虎、銀獅、紫豹、印地安魔鬼、貓王等別名。人類發現美洲新大陸后,為了便於在這塊大陸上持續擴張,曾經將它們作為害獸頻繁捕殺,這種行徑最終讓某些亞種瀕臨滅絕。

美洲獅有多達29個亞種,其中「佛羅里達亞種」,也叫佛羅里達豹,已經瀕臨滅絕。因為它們有一身暗色的非常稀有的皮毛。圈養數量只有75頭,野生的大約500頭,而且非常不穩定。它們最大的威脅來自於水源的污染、公路上飛馳的汽車以及遺傳基因缺乏多樣性。此外哥斯大黎加美洲獅也以瀕危。

2011年3月2日,美國魚類和野生動物管理局正式宣布,東部美洲獅已經滅絕。

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