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翼龍海灘,是指在法國西南部遠古瀉湖紋理清晰的石灰岩沉積層中發現的翼龍起飛著陸時的痕迹。這是科學家首次確定由遠古翼龍在降落時留下的腳印。其歷史可追溯至1.4億年前的侏羅紀末期。這些翼龍的足跡暗示著其翼展可達到3英尺寬,在著陸的過程中會停止拍打,然後通過前翼上的爪子配合著陸。

1珍貴遺迹

一隻史前翼龍可以長到一架小型飛機大小。由於龐大體積,很多科學家認為翼龍是笨拙的飛行者。翼龍的翅膀沒有羽毛,為皮質。科學家長期困惑於翼龍的飛行技術,甚至有人懷疑翼龍只能在空中滑翔。
但是新發現的遺迹顯示,翼龍動作靈活,在著陸時會拍打翅膀,然後兩隻腳同時落地。遺迹位於法國西南部石灰石沉積岩層中,這一考古地址被稱為「翼龍海灘」,其歷史可以追溯至1.4億年前的侏羅紀晚期。
美國加利福尼亞大學伯克利分校古生物學教授凱文·帕迪安說:「我們首次發現翼龍著陸的痕迹,這與典型的步行腳印有本質不同。」他的研究報告即將發表在最新一期《皇家學會生物學分會學報》上。
「遺迹表明翼龍能夠扇動翅膀減速著陸,這反映出翼龍擁有高度發達飛行控制能力和可操作性,」帕迪安說。[1-3]

2著陸姿態

模似翼龍著陸

  模似翼龍著陸

有關專家根據翼龍留下的拉長的爪痕和後部足跡的缺失來看,說明這種動物在降落到地面上時的力氣很大。第一個和第二個腳印之間相距很短,讓人想起立即發生的短暫『頓步』,這可能是兩隻腳同時跳起產生的。
翼龍停下來后,用前肢撐地。腳印的排列順序排除了奔跑降落的可能性,支持了空中停頓過程使大部分前進運動都消失了的觀點。據推測,翼龍跟大部分鳥類一樣,在降落前先利用翅膀降低速度。
翼龍的翼展可達1米。科學家認為著陸時翼龍會在前爪配合下拖動腳趾出現簡短的「凌亂步伐」,最終在四肢配合下調整姿態,穩定著陸。
「前面延伸出的爪印表明在第一次接觸地面后,翼龍仍然保持巨大前衝力並部分保持飛行狀態,第二次翼龍更輕柔地落地,著陸過程才算結束,」帕迪安說。
他還說,儘管尚未發現翼龍起飛時留下的痕迹,但它的減速著陸能力說明翼龍可以很好地控制翅膀拍打,這意味著翼龍的神經反應和新陳代謝系統高度發達。
中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的古生物學家戴維·霍恩認為,像鳥類一樣,「翼龍是體重非常輕的動物,與那些重達50噸的巨型恐龍相比,翼龍在著陸時不會留下太多痕迹」。
「如果翼龍足跡保存得非常好,很可能是在最柔軟的泥土或沙土中留下,但這種情況並不多見,因此這項研究發現令人非常興奮,」霍恩解釋說。他認為研究發現「具有很強說服力」。[1-3]

3著陸評價

在著陸時,它們會出現簡短的「不順暢步伐」,或許在著陸時雙腳跳躍,並在前爪的配合下完成著陸全過程。最終在四肢的配合下調整姿態,穩定地著陸下來。美國加利福尼亞州立大學貝克利分校古生物學家凱文-帕蒂安(Kevin Padian)說:「之前沒有其他的遠古軌跡能夠描述翼龍的起飛或著陸過程。」
在中國科學院古脊椎動物研究所工作的古生物學家戴維-霍尼(David Hone)指出,翼龍長得非常像鳥類,它們是身體非常輕的一種動物,與那些體重達50噸的大型恐龍相比,它們起飛著陸時不會留下太多的痕迹。
霍尼強調稱,如果翼龍的足跡保存得非常完好,很可能是它在柔軟的爛泥或沙土中著陸,但在這種環境下著陸的機會卻非常少,因此這項最新研究發現非常珍貴難得,該研究也具有非常強的說服力!
帕蒂安稱,事實上翼龍在飛行過程中,有能力協調控制自己的翅膀,未來的研究將有望揭示在起飛時的步伐軌跡,進一步分析這些已滅絕物種曾經是如何飛行的。據悉,在這處考古遺址存在著數百個腳印痕迹。[1-3]
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