標籤:翼龍目初龍次亞綱

翼龍目是一個飛行爬行動物的演化支。 它們生存於三疊紀晚期到白堊紀末期,約2億2,000萬年前到6,550萬年前。

1簡介

翼龍目的起源
最早出現於侏羅紀的Rhamphorhynchus Meyer(喙嘴龍)可作為代表,長約60cm;雙顳孔,大眼眶,具眼前孔;頭骨和頜骨的前部引長,帶尖齒,可能捕食魚類;頸較長,轉動靈活,背部縮短;尾很長,約為薦前脊柱長度的2倍,尾末尚有一卵形的皮膜;前肢的肱骨粗壯,橈尺骨頗長,第四指極長,形成翼的主架,第五指消失,其他各指退化成小狀;肩胛骨與鳥喙骨強大,連接胸骨,作為附著鼓動翅膀的肌肉之用;後肢小。
飛行
關於翼龍類的飛行模式、雙翼運動方式、以及起飛方法,古生物學界還沒有定論。在2008年,日本東京大學研究人員佐藤克文認為翼龍類無法飛行。佐藤克文在印度洋南部的克羅澤群島進行特殊研究,目的在測試大型海鳥的飛行能力。他將三號電池大小的加速度計貼在五個不同種類、二十八隻鳥的羽翼上,其中包括世界最大的飛鳥信天翁。根據佐藤克文的計算,重量超過四十公斤的鳥在無風狀態下,翅膀拍動速度無法達到足以飛翔的速度。信天翁的重量為二十二公斤,還是能夠飛行。依據這個基準,大型翼龍無法翱翔高空。不過,研究報告指出,比較這兩種飛行動物時,還必須考慮它們在解剖結構、生理學與環境上的差異。在書籍《Posture, Locomotion, and Paleoecology of Pterosaurs》里,則認為白堊紀晚期的大氣層的氧氣含量高,翼龍類可以在這種環境中飛行[34]。但是,上述兩者都推測翼龍類以類似鳥類的方式飛行,而且無法將某些巨大翼龍類的體型列入計算(例如神龍翼龍科、古神翼龍科)。德恩·奈許(Darren Naish)則認為中生代與現代的大氣層組成不同,並非大型翼龍類能夠飛行的原因。
當翼龍類呼吸時,身體骨骼、氣囊系統的移動

翼龍目翼龍想象圖

翼龍目翼龍想象圖
朴茨茅斯大學與約翰·霍普金斯大學的古生物學家馬克·維頓、麥克·哈比卜提出翼龍類的起飛方式假設,當翼龍類起飛時,會將身體呈預備狀態,再用四肢力量同時推動身體向前,進而展開雙翼飛行,類似彈射器的彈射方式。當翼龍類在天空飛行時,時速可達每小時120公里,一次可飛行數公里。
在1985年,史密森尼學會委託航空工程師保羅·麥卡克萊迪(Paul MacCready)進行翼龍類的飛行模式測試,他製造一個1/2大小的風神翼龍模型,並以彈射裝置進行多次測試,並把過程拍攝成IMAX電影《On the Wing》。但這個模型有一些生理結構上的錯誤,例如尾巴裝設垂直、水平方向的控制舵,以協助模型起飛,但翼龍類的尾巴沒有這些額外組織。另外,由於模型尾巴過長,無法實際呈現翼龍類重心分佈對飛行的影響。
神經系統
因為翼龍類的頭顱骨非常易碎,研究它們的頭顱骨是非常困難的。但在2003年,俄亥俄大學的勞倫斯·威特默(Lawrence Witmer)等人使用X光電腦斷層掃描,掃描明氏喙嘴翼龍(Rhamphorhynchus muensteri)、桑塔納古魔翼龍(Anhanguera santanae)的腦部,建立起兩個物種的腦部3D影像,並發現這兩個物種的小腦有巨大的絨球(Flocculus)。絨球是用來整合來自關節、肌肉、皮膚、與平衡器官的訊息。
翼龍類的絨球佔了它們腦部體積的7.5%,比其他脊椎動物還大。鳥類的絨球也比其他動物大,但只佔腦部的1%~2%。
絨球傳送神經訊號,讓眼部肌肉產生小而自動的運動。這讓動物的視網膜產生穩定的影像。翼龍類有大型絨球的原因,可能是因為它們巨大的翼,巨大的翼意味者有大量的感應訊息要處理。
掠食
過去曾發現棘龍科恐龍以翼龍類為食的化石證據。在《自然》(Nature)雜誌的2004年7月版,古生物學家埃瑞克·比弗托(Eric Buffetaut)提出在一個早白堊紀的翼龍類化石的三個頸椎上,發現了棘龍科恐龍的斷裂牙齒。由於這些脊椎骨的關節仍連結在一起,所以這隻翼龍類未被吞食並消化。
活躍時間
在2011年,科學家比較數種翼龍類、現代鳥類與爬行動物的鞏膜環大小,以得出它們的作息與活躍時間。翼手龍屬、掘頜龍、妖精翼龍屬於日行性動物,梳頜翼龍、南翼龍、喙嘴翼龍則是夜行性動物。古神翼龍屬於無定時活躍性的動物,覓食、移動行為跟白天黑夜沒有正相關,只休息短暫時間。根據這個研究結果,梳頜翼龍、喙嘴翼龍的生活方式可能類似現代夜行性海鳥,在夜間捕食魚類;南翼龍的生活方式可能類似某些雁形目,在夜晚采濾食方式以水中的小型動物為食。德國索倫霍芬石灰岩同時發現梳頜翼龍、喙嘴翼龍、掘頜龍、翼手龍屬,它們可能佔據不同生態位、有不同生活方式與食物來源。

2分類

在古生物學研究歷史中,翼龍目的科學分類是很困難的,因為它們的化石紀錄有許多間斷。許多新發現化石填補了這些斷層。傳統上,翼龍目被分為兩個亞目:
翼手龍亞目
翼手龍亞目(Plieninger,1901):這種翼龍類有短尾巴,翼上有長指骨。它們最早出現在侏羅紀中期,在白堊紀-第三紀滅絕事件中滅絕。
喙嘴翼龍亞目 Rhamphorhynchoidea (並系群)
雙型齒翼龍科 Dimorphodontidae
翼龍目

  翼龍目

蛙嘴龍科Anurognathidae
曲頜形翼龍科 Campylognathoididae
喙嘴翼龍科 Rhamphorhynchidae
翼手龍亞目 Pterodactyloidea
鳥掌龍超科 Ornithocheiroidea
帆翼龍科 Istiodactylidae
鳥掌龍科 Ornithocheiridae
無齒翼龍科Pteranodontidae
夜翼龍科 Nyctosauridae
梳頜翼龍超科 Ctenochasmatoidea
鵝喙翼龍科 Gallodactylidae
翼手龍科 Pterodactylidae
梳頜翼龍科 Ctenochasmatidae
準噶爾翼龍超科 Dsungaripteroidea
德國翼龍科 Germanodactylidae
準噶爾翼龍科 Dsungaripteridae
神龍翼龍超科 Azhdarchoidea
Lonchodectidae科
古神翼龍科 Tapejaridae
神龍翼龍科Azhdarchidae
其中著名的屬包括:
準噶爾翼龍屬(Dsungaripterus)翼展長3公尺,有個不尋常的骨頭冠飾沿者口鼻部而下,顎部長、狹窄、彎曲、頂端尖。它生存於早白堊紀。
無齒翼龍屬(Pteranodon)長達1.8公尺,翼展長7.5公尺,生存於晚白堊紀。
翼手龍屬(Pterodactylus)翼展長50至75公分,生存於晚侏羅紀的湖岸。
南翼龍屬(Pterodaustro)一種生存於南美的翼龍類,翼展長1.33公尺,有超過500個長而狹窄的牙齒,可能用來過濾食物,類似現代紅鶴。
風神翼龍屬(Quetzalcoatlus)翼展長12公尺,可能是有史以來最大的飛行動物,生存於晚白堊紀。
喙嘴龍屬(Rhamphorhynchus)生存於侏羅紀,尾端有標狀物,可能用來在飛行中穩定尾巴。
準噶爾翼龍
Dsungaripterus Young(準噶爾翼龍) 這是發現於新疆烏爾禾下白堊統上部的完整飛龍類化石。體較大,兩翼伸長可達3.5m。體長約0.9m。頭骨長,前端窄而尖銳。頭骨上中棱發育。鼻孔與眼孔連通成大孔。上顎有14-15個牙齒,下顎有11-12個牙齒,但頜前部無牙。第四腕骨與第四指骨特長。

3起源

翼龍類的骨骼結構因為適應飛行而有大幅改變、特化,而且目前沒有它們最直接祖先的化石證據,所以目前對翼龍目的演化起源了解不多。因為它們的踝部結構,翼龍類被認為與恐龍是近親。目前已有數個相關理論,其中近年最盛行的理論是類似斯克列羅龍(Scleromochlus)的鳥頸類主龍、能以二足方式站立的原始主龍形類派克鱷、或者是類似沙洛維龍的原蜥形目動物。目前至少有一位翼龍類專家,大衛·安文(David Unwin),認為這些動物因為個別的生理特徵,都不符合翼龍類祖先的假設。
克里斯·班尼特、大衛·彼得斯曾先後提出翼龍類屬於原蜥形目,或者是原蜥形目的近親。克里斯·班尼特在試圖找尋翼龍類、恐龍的趨同演化特徵時,發現翼龍類除去後肢特徵時,相當類似原蜥形目,因此提出原蜥形目、翼龍類有演化關係。在2007年,麥可·班頓(Michael Benton)等人提出不同看法,認為翼龍類與恐龍是近親,即使不考慮後肢特徵,翼龍類仍非常類似恐龍。他們並批評大衛·彼得斯的研究,採用具爭議性的分析途徑,而導論出原蜥形目、翼龍類是近親。班頓等人認為雖然目前沒有翼龍類最直系祖先的化石證據,但翼龍類很明顯是屬於主龍類,尤其是鳥頸類主龍演化支。根據他們的分析,翼龍類是斯克列羅龍的姊妹分類單元,或者是從介於斯克列羅龍與兔鱷之間的物種演化而來。在2011年,斯特林·奈斯比的早期主龍類研究,也支持翼龍類、斯克列羅龍互為姊妹分類單元的理論。
因為翼龍類被證實沒有樹棲生活的演化適應,所以它們的飛行演化途徑被認為跟鳥類不同路線,鳥類的飛行演化途徑是「從樹往下的」。大多數方案認為翼龍類從長腿的陸地奔跑動物演化而來,如斯克列羅龍或沙洛維龍,上述兩者都有皮膜,從後腿延展至身體或尾巴。這些研究顯示翼龍類的飛行演化途徑是「從地面往上」,或是攀爬懸崖。在2008年,一份研究顯示最早的翼龍類是群樹棲、食蟲的小型動物。

4絕滅原因

傳統理論認為,早期鳥類的競爭,導致許多翼龍類滅絕。到了白堊紀末期,只有發現大型翼龍類;而小型翼龍類已消失,生態位被早期鳥類取代。但是,化石紀錄缺乏小型翼龍的現象,也可能是因為它們的骨架脆弱、難以保存所致。白堊紀末滅絕事件滅絕了恐龍、翼龍類、與許多其他動物。另一種解釋是,大多數翼龍類發展成依靠海洋的生活模式。所以當白堊紀末滅絕事件嚴重地影響翼龍類賴以為生的海洋動物時,翼龍類跟者滅絕。但是,神龍翼龍科與帆翼龍科是棲息於內陸,並非依靠海洋維生。
上一篇[空中霸王2]    下一篇 [JC]

相關評論

同義詞:暫無同義詞