老實泉(Old  Faithful  Geyser),世界上第一個國家公園—黃石國家公園(The  Yellowstone  National  Park)內的一口大型間歇式熱噴泉。因噴發間隔和持續時間十分有規律(平均每隔66分鐘噴發一次,每次2—5分鐘)而得名。
黃石公園位於美國西部北落基山和中部落基山之間海拔2,134—2,438米的熔岩高原上,絕大部分在懷俄明州西北角,部分延伸至蒙大拿州西南部及愛達荷州東部,總面積約8,956平方公里。境內多為原始森林覆蓋。
黃石公園最早只是一片原始自然區。據考證,落基山高原地貌是於近兩百萬年前的一次火山爆發而形成,有著山巒、峽谷、化石林、沖蝕熔岩流、黑曜岩山、溫泉和間歇性熱噴泉等地質奇觀;高原區豐沛的雨水又使其成為美國境內眾多大河的發源地。
通過一些古建築遺迹研究黃石公園的文明史,又可以追溯到12,000年前。至19世紀上半葉前,在這片廣袤荒蕪的地域里,除了擁有陸地上種類及數量最多的野生動物外,並一直居住著以狩獵或小面積開墾為業,但卻世代過著貧苦生活的肖肖尼人和其他印第安人。
1806年,當第一個白人約翰·科爾特到黃石一帶勘查后,開始引起世人的注意。1859年,傳奇人物吉姆·布里傑又率領第一支政府授權的探險隊進入了該地。1870年,在著名的「沃什伯恩—蘭福德—多恩」探險后,「老忠實泉」一名開始廣為流傳,並成為黃石國家公園的別名,延用至今。
1872年3月1日,根據法官科尼利厄斯·赫奇斯提出的「這片土地應該是屬於這個新興國家全體人民的國寶」倡議,美國國會通過並由格蘭特總統簽署了一項《設立黃石國家公園法案》,黃石正式成為世界上第一個國家公園,以保護當地的樹木、礦石沉積物、自然奇觀和風景免遭破壞,
黃石公園之所以能成為舉世矚目的奇觀,除了其境內擁有大量的灰熊、狼、野牛和麋鹿等野生動物外,就當屬廣佈於當地,且具有明顯的火山地質、地貌和地熱特徵的3,000多處間歇噴泉、噴氣孔和溫泉了。其中又以老實泉為所有間歇式熱噴泉中的佼佼者。
老實泉與其它間歇式熱噴泉一樣,是由於泉下地殼中有顯著的火山活動跡象,泉源的地下通導又接近熱源,使泉水受熱而急劇上升,因通道狹窄不暢,以致熱水被堵塞於泉眼,當地蝦熱水繼續被汽化成水蒸氣后,壓強不斷增大並最終爆發,將上面堵住通道的水柱衝出地面,形成噴泉。
老實泉的間歇性噴發活動比較有規律,一般根據前一次噴發的持續時間,就能夠準確地預測下一次噴發的時間。如前一次噴發持續在兩分鐘左右,則與下一次噴發的間隔時間為44—55分鐘;如前一次噴發持續3—5分鐘,其間隔時間就將推延為70—85分鐘。
老實泉噴發出來的泉水溫度均高達90 4攝氏度,噴高約在40—70米之間。黃石公園除了形態各異的噴泉和數量眾多的野生動物外,貫穿全境流入蒙大拿州的黃石河與由它切割成的黃石大峽谷也為當地的另一著名景觀。1978年,該公園以其獨特的地貌和噴泉奇觀,最早被載入《世界遺產名錄》。
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