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耶和華見證人

標籤:基督徒耶和華新興教派

耶和華見證人(英語:Jehovah's Witnesses)是於1870年代末,由查爾斯·泰茲·羅素(Charles Taze Russell)在美國發起的旨在「恢復公元一世紀的基督教」的基督教非傳統教派,同時也是一個獨立的宗教團體。現已發展遍布全球。截至2012年末,其信徒人數已將近800萬人。是世界範圍內發展速度較快的基督教派別之一。他們熱心地向別人分享對上帝的信仰。早期使用「聖經研究者」為名稱,直至1931年,在一次大會上,其根據《聖經·以賽亞書》43:10「耶和華說:『你們是我的見證人,是我所揀選的僕人。』」宣布將自己的團體更名為「耶和華見證人」。他們堅信《聖經》是上帝的話語,且認為信仰應該完全以《聖經》為依據並尋求其指引。

1簡介

核心教義:
耶和華是獨一的真神(申4:39;太4:10)、耶穌是上帝的獨生子(西1:15)、聖靈是上帝發出的動力(彼后1:20,21;使2:4)。三者並不是如一般傳統教會所認為的三位一體之神。
紐約布魯克林的守望台總部,目前正計劃搬遷

  紐約布魯克林的守望台總部,目前正計劃搬遷

耶穌基督是上帝的頭生子,是受造萬物中首先被創造的。在降臨人世前是天使長米迦勒,在被釘死在苦刑柱上之後,被升上天復活為天使長,即坐在上帝右手邊的天使。 使用上帝的希伯來文名稱「YHWH」(Jehovah),中文稱為耶和華,這是上帝的名字(詩83:18)。(《七十士譯本》是《希伯來語經卷》的希臘語譯本,約公元前280年開始翻譯。) 保存至今的古抄本殘片顯示,早期的《七十子譯本》載有上帝的名字,全都以希伯來語字母寫成。耶和華見證人是「上帝揀選的僕人」,只侍奉這獨一的真神。不向聖人、教皇、聖母、十字架及各種偶像等進行任何崇拜動作或者禱告。
耶穌基督用其完美生命作為贖價償還了所有人的債,訂立新約,是上帝委任的君王。
不存在永火的地獄,所有不肯悔改的惡人在新世界不會獲得永生,永遠死去。(詩37:9-10)
人死後不再存在,並沒有所謂的靈魂不死的觀念。(詩146:4;傳9:5-6,10)魂(希伯來原文:尼發希)就是人或動物本身,當生命終止時,人或動物的思想和活動也一併停止。
撒但(撒旦)是現今這世界的隱形統治者。(林后4:4;約一5:19)由於撒但提出上帝最高統治權的合法和最適當的爭議,導致上帝容許人類政府的出現,而世界也因此而在撒但的影響下充滿了苦難。
在未來的新世界,大部分復活的人不是生活在天上,而是仍舊生活在地上的樂園裡,只有14萬4千被揀選的受膏基督徒會和君王耶穌基督一起在天上施行統治。(啟14:1)
耶穌基督

  耶穌基督

基督徒的信仰應該完全基於《聖經》,而不是基於人的見解或宗教傳統(太15:3;西2:8)。凡不是基於《聖經》的道理和教訓,耶和華見證人都不接受。
耶穌基督已經在1914年在天上登基做王【時間推算方法上帝所立的王朝在公元前607年中斷。結21:25-27;恢復統治之前先經過「七期」。但4:32,16,17;七期=2×三期半,即2×1260日。啟12:6,14;11:2,3;一天算一年。[共計2520年]結4:6;民14:34;延續至王國建立為止。路21:24;但7:13,14)】,自1914年以來我們都生活在世界(現行的事物制度)的末期中。由於天上的邪靈都被驅逐到地上,所以地球充滿罪惡和苦難。
中立原則:
遵守現存國家的法律,儘力在小細節上也做到奉公守法(羅13:2~4,多3:1,彼前2:11~17),但不對任何國家的國旗、國徽或肖像等敬禮,不向任何世俗團體和個人宣誓效忠;對任何國家和地區的政治、社會、軍事問題和衝突均保持中立;不宣揚任何國家或地區的政治制度、經濟制度等;不加入任何黨派;不參與任何和當地政治有關聯的活動(如政治選舉或其他通過投票等方式推選某團體的領導者的活動、政治示威、遊行等等),只積極傳講聖經的好消息。(約一5:19,約6:15、12:31、14:30、18:36) 在任何國家或地區都不服兵役或參軍(彌4:3,以及根據有關「早期基督徒拒絕參軍」的歷史文獻)。但在有替代役的義務服役國家或地區當中,信徒可根據自身實際情況和宗教良心來自行決定是否轉服社會替代役。。
沒有性別、種族偏見。因為所有人都是亞當和夏娃的後代,所以沒有高低貴賤之分,理應一視同仁。
其他生活準則:
拒絕任何形式的偶像崇拜,包括不使用十字架(耶和華見證人認為耶穌是死在苦刑柱上而非十字架上,十字架是後來異教流入的說法。下文有詳解)、拒絕占星術、風水、占卜、拜鬼神等活動。(出20:4-5;詩115:4-8)
對於節日慶祝方面,耶和華見證人特別注重節日的起源,如果某個節日的起源和異教、魔法、占卜迷信、偶像崇拜或其他聖經所譴責的事有關聯的話,他們就不會慶祝。因而大多數世俗節日耶和華見證人都不慶祝。
不參加狂歡、聖誕節(耶和華見證人認為耶穌不是在12月出生的,因為這不符合一些客觀邏輯,如:氣候環境等。並根據文獻指出聖誕節源於古人對太陽的崇拜)、復活節(耶和華見證人認為復活節起源於異教)、感恩節、萬聖節,春節、清明節、元宵節、端午節、鬼節、國慶節等含有宗教意義或紀念世俗名人、歌頌某一個國家的節日。不慶祝生日(因為和生日有關的習俗都是起源於魔法和異教,並且聖經里只記述了兩次慶生,分別是法老和希律,而且都是負面的記載)和為特別節日贈送禮物。但不含有聖經所譴責的內容的節日則可紀念,例如結婚紀念日等。
此外根據聖經中耶穌對門徒的吩咐,耶和華見證人特別重視「耶穌受難紀念聚會」。(路22:19)
禁戒血,包括不食用血或沒放血的肉,不獻血也不接受異體全血輸血。因而耶和華見證人非常支持相對安全的不輸血療法。(徒15:28、29)(下文有詳解)
經常從事傳道工作,採用逐戶傳道的方法探訪社區的鄰居,跟他們討論《聖經》,希望使人成為基督的門徒。(太28:19-20)
在日常生活與行為上努力符合聖經的標準。(雅1:22-25;2:26) 不吸煙,只適量飲酒,禁止婚前性行為和通姦。注重言行,友善待人,沒有偏見,樂於助人,體恤他人,發揚忍耐。表現基督徒的愛心與溫和自製,讓人看出與眾不同。(加5:22、23)
不守安息日,沒規定必須在星期天聚會。耶和華見證人認為耶穌已用贖價廢除了猶太律法,因而基督徒不必遵守。
在大部分國家耶和華見證人都在「王國聚會所」(The Kingdom Hall)里舉行聚會,聚會所由見證人自己買下地皮所建或租用其他房屋將內部改造成聚會所的模樣。在少部分國家舉行的是小型的家庭聚會,依據所在國或地區的相關宗教政策而定。
傳統教派等對耶和華見證人的觀點
傳統教派對耶和華見證人的爭議從後者創始以來就一直沒有平息過。
由於耶和華見證人不相信關於傳統基督教的一些主要信條(如「三位一體」、十字架等),因而傳統教派批評耶和華見證人「已經不屬於基督教」或是「異端教派」,而耶和華見證人則回應說其信仰「無論是在教義內容、生活準則或是傳道方式上都成功地恢復了公元一世紀的基督教,其他的所謂的基督教會並沒有真正實踐聖經的教誨。而通常異端教派是指脫離某個宗教團體而成立的新宗教,或指偏離正確宗教教義的教派。但是,耶和華見證人從沒有隸屬於任何教會,所以不是一個脫離教會而成立的新教派。還有,正確的宗教應該跟從上帝的話語聖經的標準,而耶和華見證人緊守聖經的教誨,所以他們不是一個異端教派」。
這爭議的原因主要是由於雙方面對《聖經》的理解存在差異。其次,耶和華見證人認為基督徒只應接受來自聖經的教義和教誨,不應接受人的傳統和其他典籍;而傳統教派則認為除聖經外,自身教會的傳統(如某些特定儀式)以及教會傳承下來的信徒綱要(如天主教的《信經》)也很重要。
不過可以肯定的是,耶和華見證人的組織和活動從創始以來就和其他任何的傳統基督教會都沒有關聯,而是自成一體。因為他們認為「耶穌基督只創立了一個宗教,並沒有如今的那麼多派別。創立基督教的耶穌基督祈求上帝使他的跟從者全都合一(約17:21),他的使徒同樣致力於確保基督徒會眾團結和諧(林前1:10;猶17-19)。分黨結派是順應肉體的行為,基督徒務要棄絕。(加5:19-21)真基督徒應是團結和一的。當今所謂的基督教四分五裂,分出很多派別,不同的派別甚至經常會產生衝突。它們很多都在信仰上各執一詞,但大多都是根據人的傳統或某些人見解而不是基於聖經的,有些甚至吸收了異教的思想,可見它們並沒有真正遵從耶穌的教誨;恢復公元一世紀耶穌所創立的宗教才是純真的宗教。因而根據聖經來看,正確的宗教理應只有一個。我們相信我們成功地恢復了耶穌基督所創立的基督教的原貌。堅持完全基於聖經的正確信仰很重要,不應和持有錯誤信條的人有信仰上的融合。(彼后2:1)」
傳統教派也駁斥耶和華見證人對聖經斷章取義,但耶和華見證人回應說:「我們從不會只看某一節經文就片面地理解它的意思。對於某些經文,我們還會大量地查閱有關的資料輔助理解。況且很多經文如果不看上下文的話,即使想要片面理解也很難。我們鼓勵弟兄姊妹閱讀整本聖經,甚至也鼓勵他們閱讀不同譯本的聖經進行對照,以求更好的理解聖經全書。不了解聖經整本書的內容的話就無法對耶和華上帝和耶穌基督產生完整的認識,也就很難培養對上帝的信心。」
其實「斷章取義」的質疑主要還是不同派別對於聖經的理解不盡相同的緣故。關於對聖經理解的方面,耶和華見證人的確有鼓勵其信徒閱讀聖經全書,並且經常強調天天閱讀和反覆閱讀的重要性。耶和華見證人也出版了很多關於聖經的輔助讀物,如給孩童提供的《我的聖經故事書》、對聖經內容整個概括的雜誌《淺談聖經》等等。並且在其每月或每半月出版的雜誌中也經常探討聖經的內容。其次,經常從事傳道工作也使得耶和華見證人信徒的聖經閱讀率普遍比傳統教派信徒的閱讀率要高。
耶和華見證人在創立之初時曾多次修改其教義主張。因而傳統教派為此對其進行批評和質疑。對此,耶和華見證人回應說:
「聖經表明,耶和華以漸進的方式使他的僕人明白他的旨意。(箴言4:18;約翰福音16:12)例如,古代的先知雖然受上帝啟示寫聖經,但並不完全領悟個中含意。(但以理書12:8,9;彼得前書1:10-12)耶穌基督的使徒也知道,當日有很多事他們並不明白。(使徒行傳1:6,7;哥林多前書13:9-12)聖經表明到了「終結的時期」,真理的知識必定大增。(但以理書12:4)知識比以前豐富,想法就往往要修正。耶和華見證人願意謙卑地修正自己的教義主張。」
亦有傳統教派和部分其他人士認為耶和華見證人的信條過於極端。對此,耶和華見證人回應說:「耶和華見證人並非宗教極端主義者。宗教極端主義通常都帶有除了宗教以外的其他目的,給信徒和社會都帶來危害,常常導致社會衝突和戰爭。但耶和華見證人根據聖經倡導和平,不參與任何軍事、社會和政治鬥爭,也從不會利用宗教來賺取什麼利益。耶和華見證人也積極與人為善,跟隨基督的榜樣,做事為人也都是憑著經過聖經熏陶的良心,儘力做上帝悅納的事,給很多人都留下了良好的印象。宗教極端主義所奉行的教義通常都是被極端曲解過的,他們的信徒並不會因為實踐這些教義而在生活上過得更好,別人通常也不會對他們留下多少好印象。而聖經的原則都是上帝本著愛所頒下的,信守真確的道理絕不會使人變得極端。耶和華見證人的信徒證明,聖經的內容也從未過時,人是可以完全按照聖經的原則來生活的,而且可以過得比之前更好。有些人之所以對教會失望,正是因為他們所屬的教會根本不教導信徒正確的聖經原則,教會的信徒也不按照聖經原則來行事,而是說一套做一套。」
由於耶和華見證人所指出的信仰內容與傳統的基督信仰存在諸多差異,因而有些人進一步質疑其是否為邪教。對此耶和華見證人則回應說:「 「邪教」為貶義色彩相當強烈的詞語,指不正派的宗教,大多道德墮落、強調特殊崇拜儀式、跟從人間領袖、鼓勵信徒離群索居等。而耶和華見證人嚴格遵守聖經的崇高道德標準。任何成員如果習以為常地通姦、淫亂、同性戀、吸毒、醉酒、說謊或偷竊,就會被開除。他們注重的是整個生活方式,而不是某種崇拜儀式。他們不把世上任何人奉為教主,不鼓勵人離群索居,起居工作都不會脫離社會。」
客觀來說,耶和華見證人的存在的確也已經有了140年左右的歷史,只是對於成立較早的天主教、東正教和基督新教這些大型的教派來說,耶和華見證人屬於相對新興的宗派。在絕大多數國家,耶和華見證人都作為一個合法的宗教團體而存在(在部分國家受限主要是因為兵役問題或當局出於保護其境內主流宗教的目的)。甚至《新天主教百科全書》也承認,耶和華見證人是「世界上品行最好的團體之一」。多國政府也曾對耶和華見證人在遵紀守法上表達過讚賞(如依法納稅、積极參与社區服務等)。而且邪教組織的成員通常很難自由地離開組織,甚至會因為有意脫離組織而遭到恐嚇或者報復。但耶和華見證人的信徒可以自由地離開組織,可見耶和華見證人並非邪教。
對於是否尊重其他的宗教,耶和華見證人回應說:「我們聽從聖經的吩咐,『尊重各種各樣的人』,包括其他宗教的人。(彼得前書 2:17)舉個例,在有些國家,耶和華見證人的人數多達幾十萬甚至上百萬,但他們不會給政治家或立法委員壓力,要他們限制或禁止其他宗教的活動,也不會發起運動要政府制定法律,強迫民眾接受我們的道德標準和信仰。相反,我們會尊重別人的宗教,也很希望別人尊重我們的宗教。(馬太福音7:12)」
不過不可否認的一點是,耶和華見證人的信徒和傳統基督教信徒相比的確更有凝聚力,也更有組織紀律。
宗教歸類:
而對於歸類問題,部分觀點認為耶和華見證人和傳統的基督信仰有很大的區別,而且自成一體,應當歸屬於「基於基督教理論的其他宗教」,而不應歸類於基督教之列。不過鑒於耶和華見證人信仰的宗教典籍同樣是《聖經》,其所使用的其他書刊雜誌也都是《聖經》的輔助讀物,除此之外他們並不使用其他宗教典籍。即使他們的教義和傳統基督教有很大差別,也只屬於對《聖經》和基督信仰的理解層面的差別而已。因而對於耶和華見證人來說,更恰當的歸類是「基督教非傳統教派」。
值得一提的是,在人們普遍有基督教信仰的國家或地區的說話者更傾向於將「耶和華見證人」和「基督教」說成是平行的兩個宗教,尤其在西方國家,以便於更好的區分。這主要是由於傳統教派在信仰人數上更佔有優勢的原因。另一個基督教非傳統教派摩門教(或稱:摩爾門教)通常也被說話者這樣區分。其中也不乏部分人認為這兩者並不屬於基督教。如在同時提及基督教傳統教派和耶和華見證人時,在英語環境下的非耶和華見證人信徒說話者通常會說「Christianity and Jehovah』s Witnesses」(即「基督教和耶和華見證人」);而在中文環境下對耶和華見證人的這種區分並不太明顯。可能是由於耶和華見證人在傳道時同樣使用《聖經》的緣故;而對於摩門教,在中文環境下的非摩門教徒說話者通常認為它不屬於基督教的一類,而是另外的宗教。這可能是說話者對摩門教知之甚少或「摩門教」和「基督教」這兩個詞語都有「教」字,因而在主觀上人們更容易認為它們不屬於一類。
反對十字架和「三位一體」:
耶和華見證人認為耶穌並非如一般傳統教派所認為的那樣死在十字架上,而是根據考古文獻和希臘語原文的含義並沒有「十字交叉」的意思,僅是指一根木柱」指出耶穌其實是死在一條
獨木式「克魯克斯」(拉丁語,即苦刑柱)圖

  獨木式「克魯克斯」(拉丁語,即苦刑柱)圖

苦刑柱之上。十字架的說法是後來從異教流入的,因為古代最先使用和崇拜十字架的都是異教徒。因而他們反對崇拜十字架,認為這舉動是崇拜偶像。耶和華見證人相信聖靈是上帝的力量、耶穌是上帝的兒子、耶和華才是獨一的上帝;並不接受傳統基督教相信的三位一體之神。因為聖經原文從未提到「三位一體」四字,同時耶和華見證人也指出一些經文來佐證「三位一體」之說並非聖經的原意(如林前8:6,約14:28,約20:17,彼前1:3,西1:15),並根據其他歷史資料等來佐證「三位一體」並非是基督教在創立之初就隨之出現的教義,而是後來出現的。但此觀點被傳統基督教所駁斥,因為很多傳統教會所傳承下來的類似於《信經》這樣的信徒綱要明確提到「三位一體」之說。但耶和華見證人認為基督徒只應相信《聖經》里的內容。
《聖經》翻譯:
耶和華見證人鼓勵人親自閱讀不同的聖經譯本,也翻譯了不同語言的《聖經新世界譯本》。該譯本相比其他譯本來說覆蓋了更多的語言,甚至某些使用人數很有限的語言,耶和華見證人也為其出版了相應的譯本,以便傳道使用。截至2011年末,《聖經新世界譯本》總共出版了106種語言版本,是當今世界上發行量最大的聖經譯本之一。值得注意的是,相比很多標價出售的其他譯本,《聖經新世界譯本》一個顯著的特色是,不論任何一種語言版本都沒有標有價格,全部都是非賣品,由傳道員無償贈送給有意向要學習聖經的人。印刷經費由全球的自願捐款來維持,印刷技術也是信徒中有相關技能的人所提供。但該譯本對部分經文的譯法引起了傳統基督教派對此的爭議:
上帝的名字:
耶和華見證人在「王國聚會所」聚會的場景

  耶和華見證人在「王國聚會所」聚會的場景

傳統基督教基於猶太人傳統對神名的尊重,習慣不直接稱呼上帝的名號。傳統基督教普遍認為《聖經》原文里的「耶和華」,並非一個可以讀得出來的名字,只是用希伯來語書寫的名號,是「他自有永有」的簡寫。因此,大部分《聖經》在翻譯時都會用「神」、「上帝」或「天主」去取代或刪掉上帝的名字。耶和華見證人則指上帝的名字既出現在《聖經》原文中,所以應翻譯在《聖經》中,例如以賽亞書42:8《和合本》:「我是耶和華,這是我的名。」由於中文聖經譯本的《聖經·舊約全書》的譯法為「耶和華」,因此耶和華見證人接納上帝的名字最常見的中文譯法。
一些傳統基督教認為不該使用上帝的名字,但耶和華見證人指出《聖經》教導人要使用上帝的名字,例如詩篇83:18:「使他們知道只有你的名是耶和華,唯有你是掌管全地的至高者。」既然《聖經》不應該被人改變的,所以耶和華見證人在新世界譯本在新約里全面恢復上帝的名字。例如:詩篇110:1「耶和華對我主說:你坐在我的右邊,等我使你的仇敵作你的腳凳。」然而一般譯本在新約里都刪掉上帝的名字耶和華,把路加福音20:42-43引述詩篇的話譯成:「大衛自己在詩篇上說:主對我的主說:你坐在我的右邊,等我使你的仇敵作你的腳凳。」一些譯本把「耶和華對我主說」譯為「主對我主說」,而新世界譯本則恢復使用上帝的名字。
耶穌的地位
聖經新世界譯本

  聖經新世界譯本

傳統基督教根據《信經》(即傳統基督教的基本信仰綱要),因而相信上帝是三位一體,即接受耶穌是獨一真神(即上帝)三個位格之一。但耶和華見證人只接受《聖經》對耶穌的描述,認為耶穌不是上帝,地位低於上帝,是受差的;在成為肉身為人之前,是天使長米迦勒。
傳統基督教認為《聖經·約翰福音》第一章第1和14節支持耶穌是上帝,指新世界譯本的翻譯乃是配合耶和華見證人主張的耶穌地位低於上帝。耶和華見證人指此經文的傳統翻譯與上下文並不協調,經文內希臘原文中有不定冠詞,相當於英文的「a」一個。這一節在不同聖經譯本的譯文比較如下(大部份譯文都不理會這個不定冠詞):
和合本
1「太初有道,道與神同在,道就是神。」
14「道成了肉身、住在我們中間、充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過他的榮光、正是父獨生子的榮光。」
思高聖經
1「在起初已有聖言,聖言與天主同在,聖言就是天主。」
14「於是,聖言成了血肉,寄居在們中間;我們見了衪的光榮,正如父獨生者的光榮,滿溢恩寵和真理。」
新世界譯本
1「最初就有話語,話語跟上帝同在,話語是個神。」
14「話語」成了肉身,住在我們中間;我們也觀看過他的榮耀,正是從父親那裡來的獨生子的榮耀,他充滿分外恩典和真理。
以賽亞書

  以賽亞書

耶和華見證人不相信有永火的地獄存在,因為聖經希臘語原文的相關詞語並沒有「地獄永刑」這層意思。他們認為惡人不會到所謂的地獄里受苦,而是會被上帝永遠除去。他們為此用一個比喻來闡述:「如果一個孩子不聽父親的話,父親就把他拖到火里去燒,你會尊敬這樣的父親嗎?很顯然,慈愛的上帝絕非如此。為保護義人和正確的崇拜,執意作惡不肯悔改的人會被耶和華永遠剪除。而且在約翰一書4:8提到『上帝就是愛』,一個人到底做了什麼事情會讓如此有愛心的上帝永無休止的折磨他呢?」
所以在《聖經新世界譯本》里,其它聖經譯本關於永火地獄的地方,他們就根據聖經希臘語原文的意思作出了修正。
以下是根據馬太福音25:46所列出不同的中文聖經譯本之譯文:
新世界譯本「這些人要永遠被剪除,義人卻要永遠得生命。」
和合本「這些人要往永刑里去;那些義人要往永生里去。」
思高聖經「這些人要進入永罰,而那些義人卻要進入求生。」
現代中文譯本「這樣的人要受永遠的刑罰。至於那些義人,他們會得到永恆的生命。」
聖經恢複本「這些人要往永遠的刑罰里去,那些義人卻要往永遠的生命里去。」
在此kolasis一詞,在其它譯本譯為刑、罰、刑罰或受苦,而新世界譯本則譯為剪除。一些人認為這有修改原文涵義之意圖,但由於古希臘語的特殊性,該詞本身的翻譯方法一直就存有爭議。一些學者,例如以色列的希伯來文學者BenjaminKedar教授對於新世界譯本的評論是:「在任何特定的事例上,所做的譯文均有商榷的餘地。但是,我從來沒有在新世界譯本里,發現有任何出於偏見的意圖,要使經文表露本身並不含有的意思。」

2政治與軍事

根據《聖經》記載,耶穌在世時拒絕參與猶太人之政治和軍事事務。而耶穌曾指出門徒應該:「他們不屬於世界、正如我不屬於世界一樣。」(約翰福音17:16)由於聽從耶穌的吩咐和榜樣,耶和華見證人信徒拒絕宣誓效忠於任何政權,在政治和軍事事務上保持中立。「他們要將刀打成犁頭,把槍打成鐮刀。這國不舉刀攻擊那國;他們也不再學習戰事。」(以賽亞書2:4)因此在一些國家中因觸犯所在地的兵役法而遭到禁止或不同程度的限制,但這其中部分國家也在近年來新增了替代役的法律條文,因而逐漸解除了禁止或限制;而在一些政教合一的國家中,當局擔心耶和華見證人會對當地的主流宗教構成威脅,所以禁止或高度限制他們的活動,這些國家大部分都是伊斯蘭教國家。禁止或受限的國家有:埃及、阿富汗、阿爾及利亞、沙烏地阿拉伯、汶萊、不丹、朝鮮(幾乎禁止一切宗教)、新加坡、阿拉伯聯合大公國、葉門、約旦、伊拉克、利比亞、摩洛哥、卡達、蘇丹共和國、突尼西亞、烏茲別克等。但在絕大多數國家或地區,耶和華見證人都獲得了和當地其他宗教相同或相似的權利;在很多義務服兵役的國家的法律當中,也都有以替代役來代替義務兵役的法律條文,以兼顧因宗教信仰或其他原因而不能服兵役的國民的人權公平。另外在部分義務服兵役且暫時沒有替代役的國家當中,耶和華見證人作為合法宗教團體也不被限制,只是若信徒(通常為男性信徒)堅持在須要服兵役的年齡段當中拒絕參軍的話,將不得不在監獄里服滿和規定兵役所需同樣年限的刑,如韓國。
在納粹德國時期,當時德國的所有宗教團體中,只有耶和華見證人敢於拒絕聽從希特勒政權的種種要求:耶和華見證人堅決不做希特勒式的敬禮,也拒絕宣誓效忠國家和國家元首,耶和華見證人的兒女也不加入希特勒青年團,也不參與任何軍事活動。結果,在德國,納粹統治期間共有6262人被捕,2074人被關入集中營,有大約1200個耶和華見證人在納粹時期喪生,其中270人因良心緣故拒絕參與軍事服務而被處決。耶和華見證人表明自己與所信仰的完全一致:「我們必須接受上帝的統治,服從上帝而不是服從人。」(使徒行傳5:29)(在納粹的集中營,耶和華見證人的囚衣上都有一個紫色的三角形標誌,他們是惟一有機會讓自己逃過死亡的一群人,只要他們願意在聲明書上簽字表明放棄自己的信仰就可以了。但真正簽字的人卻寥寥無幾,可見耶和華見證人的信仰給予了其信徒強大的精神力量。)
迫害期間被關進集中營的見證人所戴的標誌

  迫害期間被關進集中營的見證人所戴的標誌

在台灣,耶和華見證人的信徒入伍服兵役時,因為信仰而拒絕任何軍事訓練,更拒絕持用武器。因此,這些宗教良心犯會因違反《軍法》而入獄服刑。由於服刑期屆滿后仍需回營服役到退伍,因此會以違反《軍法》而重複入獄服刑。2000年12月8日,時任領導人陳水扁宣布特赦19位宗教良心犯,全為耶和華見證人的信徒。政府推動替代役制度,讓因宗教等特殊因素而無法服兵役的人可轉服替代役,兼顧了人權及兵役公平。從此,台灣耶和華見證人信徒的服役問題得以公平解決。
雖然有些時候耶和華見證人會因為堅持政治和軍事中立的立場而遭遇麻煩乃至迫害,但在更多時候,中立的立場反而使他們在地區爭端、衝突或者戰爭中幸免於難。

3醫學

耶和華見證人和血
根據:《聖經》視血為神聖,吩咐人要與禁戒血,使耶和華見證人拒絕接受輸血,但可以按照個人良心,決定是否接受器官移植。關於禁戒血的經文,使徒行傳15:28-29記載:「因為聖靈和我們定意不將別的重擔放在你們身上;惟有幾件事是不可少的,就是禁戒祭偶像的物和血,並勒死的牲畜和姦淫。這幾件你們若能自己禁戒不犯、就好了。願你們平安。」
病人權利爭議:第一宗耶和華見證人激發醫學界注意的事件發生在1994年8月28日,當時一位醫生在知道病人之宗教禁忌下,認為病人的最高利益是性命,而替該病人進行輸
用以提醒醫生的「拒絕輸血聲明」

  用以提醒醫生的「拒絕輸血聲明」

血的醫療方法。結果,當事人以不尊重自身的宗教立場而向醫生提出控訴,最高法院裁決該病人的最高利益是其信仰,故裁定該醫生侵犯了病人的自決權而被判罰款。由於耶和華見證人基於信仰的理由,所採取不輸血的堅定立場,引起了醫學界的注意,其後便出現了無血手術、微創手術、顯微手術、人造血液(參見氟)。根據耶和華見證人的資料,目前全世界大約有10萬個醫生使用這項醫療技術。經過醫學界在醫療技術的努力,美國南加利福尼亞大學醫院在2001年2月21日,成功使用新的醫療技術拯救了耶和華見證人信徒家庭的一個七個月大的男嬰,成為世界上第一宗完全沒有輸血的肝臟移植手術。這次手術贏得了法律界和醫學界的歡呼,為信仰與生命的矛盾打開一條出路。
現在因血源緊張、輸血的潛在危害和宗教等不同的因素。無血手術的醫療技術持續發展,耶和華見證人都積極支持。

4刊物

耶和華見證人定期發行兩本主要的刊物:中文版名稱為《警醒!》(Awake!)和《守望台》(The Watchtower)。 《守望台》已經成為當今世界發行量最大的雜誌,其次則是《警醒!》雜誌,它們都是非賣品。並且每一期在其官方網站上分別提供對應的電子版本免費下載。
《守望台》

  《守望台》

《警醒》為月刊,現今每期以超過90種語言在全球各地同步發行,每期平均印刷量多達4100萬本。內容包羅萬象,包括現今人類社會所關心或忽視的問題,有最新的科技發展、世界的生物奇觀、全球各地的人文景觀或飲食報道以及新聞點滴等。
《守望台》分為兩個版本,公眾版本和研讀版本。公眾版本現今每期以190多種語言同步在全球各地發行,平均發行量超過4200萬本。和《警醒!》一樣面向所有人士。正如《守望台》的全名《守望台宣揚上帝的王國》,其主要內容是要「顯揚上帝耶和華是宇宙的至高主宰和其所設立的王國」。內容包括不同的《聖經》題目,如《聖經》問題、經文探討、生活原則、基督教歷史和環球的傳道經歷等。另外《守望台》還有研讀版本,為月刊,是耶和華見證人在聚會時所使用的材料。
部分語言版本的《守望台》和《警醒》備有錄音帶、CD光碟、MP3光碟、盲人點字本同步供應,例如:英語、漢語、日語、韓語、德語、法語、西班牙語、葡萄牙語、義大利語等。
出版《守望台》、《警醒》是全球聖經教育工作的一部分,一切費用由自願捐款維持。
另發行不同題材基於《聖經》的輔助讀物,如:《辨明聖經的真理》、《親近耶和華》、《帶來永生的知識》、《以賽亞的預言光照全人類》上下冊、《家庭幸福的秘訣》、《向偉大的導師學習》、《有一位關心人的造物主嗎?》、《聖經,上帝的話語抑或人的話語》等等。無一例外都是非賣品。

5批評

以下主要是來自除了傳統教派之外的批評:
傳道方式:
耶和華見證人的傳道方式是源於耶穌及使徒時代,但有部份人士對其信徒家庭探訪感覺受到滋擾。耶和華見證人傳道的活動,通常是以一種有組織的方式,在某特定的地區挨家挨戶進行。耶和華見證人大多是二人一組或三人一組,並且仔細的記錄感興趣的住戶,其後可能會再次上門回訪。
不過有意思的是,部分其他的宗教團體也開始模仿耶和華見證人的挨家逐戶傳道方式進行宣教,以求尋得更多的信徒。
不輸血的爭議:
由於耶和華見證人基於個人信仰的理由,堅決採取不輸血的立場;間接促使無血手術的醫療技術得到很大的進步。但不輸血的立場有時令慣用血的醫生陷入兩難之地:若不準備血液來做手術,則可能會令致病人有更大的生命危險;而不理會病人的宗教禁忌強行輸血的話,又有可能面臨病人的控訴,當然也可能會面臨輸血的醫療疏失。
有人因此批評耶和華見證人損害需要輸血的信徒的權益,對此耶和華見證人回應說:
「聖經的確吩咐我們要「禁戒血」(徒15:28,29),我們也願意遵從來自上帝的吩咐。在危急的情況下,我們的「醫療事物委員會」會盡全力幫助有需要的信徒同工尋找到最近的擁有掌握不輸血療法的醫生的醫院。在很多時候,輸血並不是必要的,也有很多替代的不輸血療法,比輸血要安全很多。現在很多醫生都掌握不輸血療法。況且如果情勢真的很危急,醫生能夠保證病人接受輸血了就一定不會有生命危險嗎?在馬可福音8:35以及聖經很多其他的經文都提到過,『誰為我失去生命,就必得著生命』。我們相信即便我們因為堅持不輸血的立場而失去生命,上帝也必會將我們在新世界當中復活過來。」
很多國家的憲法中闡明,個人的信仰自由神聖不可侵犯,因此任何行為準則不可凌駕於這條對人權的最基本保障的條款之上。因此儘管有些醫生冒險給耶和華見證人輸血,並且出於救死扶傷的理由加以辯護,但是從已經審判的案例可以看出,各國憲法法庭依然首要遵守患者的個人意願。
不過就安全層面來看,「無血手術」等不輸血療法的確要比傳統的輸血療法對患者來說安全很多,治療后恢復也比普通的療法要快,也免去了血庫收集血液等問題。只是該療法因為全球不同地區醫療水平的差異,目前並沒有在世界範圍內完全得到普及。但掌握該療法的醫生的比例正不斷增加,在越來越多的地方要尋找到掌握不輸血療法的醫生已不再是難事,尤其是在發達國家,掌握該療法的醫生已佔有相當大的比例。
預言「世界末日」:
耶和華見證人在創立之初曾四次預言「哈米吉多頓」的到來(即聖經所描述的「世界末日」),其中最著名的一次是其曾宣稱「世界末日」會在1914年來到,後來雖然在1914年發生了使世界動蕩不安的第一次世界大戰,但「世界末日」並未到來。在現今,耶和華見證人已不再預言「世界末日」,而是根據馬太福音24:36指出,「這個日子,人不知道,耶穌也不知道,天使也不知道,只有耶和華永活的上帝知道」。但耶和華見證人依舊強調1914年是個極為重要的年份,這一年是耶穌基督在天上「彌賽亞王國」作王開始的一年(時間推算方法詳見上文),標誌著這個世界開始進入末期。
對於有關錯誤預言的批評,耶和華見證人則回應說:
「耶和華見證人並沒有自稱是受上帝啟示的先知。他們跟耶穌基督的使徒一樣,有時也會有錯誤的期望。(路加福音19:11;使徒行傳1:6)聖經提供了一些資料跟基督臨在的時間有關,耶和華見證人懷著濃厚的興趣考查這些資料。(路加福音21:24;但以理書4:10-17)耶穌也預言會有一個具多項特色的徵象出現,而聖經里那些跟時間有關的預言,與耶穌提到的徵象相吻合,這些預言的應驗共同把有機會看見撒但邪惡世界結束的那一代人標明出來。(路加福音21:7-36)耶和華見證人根據事實向人指出,耶穌談到的徵象已經應驗。對於某些時期結束時會有什麼事發生,見證人確實曾有錯誤的看法,但他們沒有因此就對聖經失去信心,也沒有不再密切留意耶和華如何實現他的旨意。相反,他們繼續把耶穌的勸告謹記在心:「你們要不斷守望,因為不知道你們的主在什麼日子來到。」(馬太福音24:42)」
根據耶和華見證人的信條,「世界末日」和「審判日」並非常人所理解的恐怖的日子,而是「上帝的王國」開始統治地球的日子。屆時現存世界的一切罪惡不公都會被剷除,服從上帝統治的義人會在新世界里幸福地得享永遠的生命,從而實現了上帝創造人類的原意。

6被迫害史

因為耶和華見證人所主張的一些教義跟國家主義、民族主義和傳統的天主教、新教和東正教的教義有比較嚴重的衝突,因此其創立之初時曾受到來自各個政府和其他宗教團體的排擠。現今隨著各國有關宗教自由以及人權的法律不斷完善,這些來自官方的迫害在大多數國家已不再存在。但少數國家和少數國家管轄下的部分地方依舊對耶和華見證人的活動有限制或干擾,因而不時會有在地法院或更高級法院(如:歐洲人權法院)受理和耶和華見證人信仰自由有關的訴訟案發生,但和早起相比已為數不多,並且近年來對耶和華見證人有利的判決結果也越來越多。一些發展中國家的政府甚至對耶和華見證人為減少當地文盲率所作出的貢獻表示嘉許,多國政府也曾對耶和華見證人在遵紀守法上所作出的表率作用表達了讚賞。

7教徒信仰概括

信條以及根據的聖經經文


聖經是上帝的話語,也是真理
提后3:16,17;彼后1:20,21;約17:17
聖經比傳統更可靠
太15:3;西2:8
上帝的名字是耶和華
詩83:18; 賽26:4;42:8; 出6:3
基督是上帝的兒子,地位低於上帝
太3:17;約8:42;14:28;20:17;林前11:3;15:28
基督由上帝所造,且是最先受造的
西1:15;啟3:14
基督死於柱上而非十字架上
加3:13;徒5:30
基督付出了人的生命作贖價,購贖一切順服的人
太20:28;提前2:5,6;多2:14;彼前2:24
基督只犧牲一次就足夠
羅6:10;來9:25-28
基督從死里復活,成為不朽的靈體
彼前3:18;羅6:9;啟1:17,18
基督臨在時是靈體
約14:19;太24:3;林后5:16;詩110:1,2
在基督統治下,上帝的王國會伸張正義,使天下太平'
賽9:6,7;11:1-5;但7:13,14;太6:10
王國會為地上帶來理想的生活情況
詩72:1-4;啟7:9,10,13-17;21:3,4
地球永不會遭受毀滅,也不會淪為一片荒土
傳1:4;賽45:18;詩78:69
上帝會在哈米吉多頓大戰毀滅現今的制度
啟16:14,16;番3:8;但2:44;賽34:2
惡人會永遠消逝
太25:41-46;帖后1:6-9
上帝所嘉許的人會得享永生
約3:16;10:27,28;17:3;可10:29,30
永生的路只有一條
太7:13,14;弗4:4,5
我們正生活在「末期」
太24:3-14;提后3:1-5;路17:26-30
人會死是由於亞當犯罪的緣故
羅5:12;6:23
人死了就不存在;靈魂、 陰間、地獄的觀念不符合聖經
傳9:10;詩6:5;146:5;約11:11-14
死人的希望在於復活
林前15:20-22;約5:28,29;11:25,26
亞當遺傳下來的死亡會有一天終止
林前15:26;啟21:4;賽25:8;林前15:54
惟獨由14萬4000人組成的小群,會到天上與基督一同統治
路12:32;啟14:1,3;林前15:40-5;啟5:9,10
14萬4000人得以重生,成為上帝屬靈的兒子
彼前1:23;約3:3;啟7:3,4
新約是與屬靈的以色列人訂立的
耶31:31;來8:10-13
基督的會眾以他自己為根基
弗2:20;賽28:16;太21:42
人只可以通過基督向耶和華禱告
約14:6,13,14;提前2:5
人崇拜上帝,不可採用偶像
出20:4,5;利26:1;林前10:14;詩115:4-8
必須棄絕一切通靈術
申18:10-12;加5:19-21;利19:31
撒但是世界的隱形統治者
約一5:19;林后4:4;約12:31
基督徒不該參加宗教聯合運動
林后6:14-17;11:13-15;加5:9;申7:1-5
基督徒必須在政治和道德上不沾染世俗
雅4:4;:16約一2:15;約15:19;17
人的法律只要跟上帝的律法沒有抵觸,我們就該服從
太22:20,21;彼前2:12;4:15
不論吃血還是把血輸進血管,都違反上帝的律法
創9:3,4;利17:14;徒15:28,29
必須遵守聖經的道德律則
林前6:9,10;來13:4;提前3:2;箴5:1-23
上帝只吩咐猶太人守安息;這個規定已隨著摩西律法終止了
申5:15;出31:13;羅10:4;加4:9,10;西2:16,17
不該有教士階級和特別的頭銜
太23:8-12;20:25-27;伯32:21,22
人不是進化出來的,而是上帝創造的
賽45:12;創1:27
我們事奉上帝,必須跟從基督的榜樣
彼前2:21;來10:7;約4:34;6:38
完全沒入水中的浸禮,象徵人獻身給上帝
可1:9,10;約3:23;徒19:4,5
基督徒樂於公開作見證,講聖經真理
羅10:10;來13:15;賽43:10-12

8參考資料

歌羅西書1:15 他是那不能見的上帝的形象。在受造的萬物中,他是頭生子。《聖經新世界譯本》,賓夕法尼亞州守望台聖經書社,簡體中文版,1474頁
耶和華見證人簡介-全能上帝的名字 請參考《聖經新世界譯本》附錄和前言中對於這部分主題的解釋。賓夕法尼亞州守望台聖經書社出版。
《鑒識者雜誌》, 1954, Jun, p.131
美國大屠殺紀念館Holocaust Encyclopedia-耶和華見證人: 迫害 1870-1936(英語)
Yadvashem - Shoah Resource Centre:耶和華見證人(英語)
台灣促進和平基金會-替代役推手
美國之音:無血外科手術在美國醫院日益普及
面對生命和信仰的兩難處境
世界衛生組織-輸血安全(英文)

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