耶穌降生的事迹記載在新約聖經的馬太福音和路加福音中,據信完成最早的馬可福音沒有記載相關情況。[1]
馬太福音和路加福音都記載耶穌是瑪利亞所生的兒子,當時瑪利亞已經與大衛家族的約瑟訂婚,卻奇迹般地由聖靈的能力懷孕,約瑟並非耶穌真正的父親。天使向一群牧羊人宣告耶穌的降生,至少40天之後來自東方的三個占星術士也由於一個特別的型的引導前來祝賀。[2] 福音書宣稱耶穌的降生是以色列先知預言的應驗。
在基督教的聖誕節慶典中,中心內容就是回憶、再現耶穌降生的場景,聖誕節的名稱意味著基督徒相信拿撒勒的耶穌就是舊約聖經中應許要來的「基督」或彌賽亞。在羅馬天主教和其他一些基督教團體中,聖誕節主要的宗教慶典就是教堂儀式午夜彌撒或聖誕節早晨的禮拜儀式,聖誕節確定在12月25日。在聖誕節前的40天內,東正教實行齋戒。

1聖經記載

耶穌降生前
有關耶穌降生的記載,四福音中馬可福音略而不提,約翰福音只說耶穌道成肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典有真理(約 1:14)。只有馬太福音和路加福音有比較詳細的記載。
耶穌基督的降生,早在幾百年前就有先知預言:先知以賽亞說,將有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(賽 7:14、太 1:23);先知彌迦說,基督要降生在猶大地的伯利恆(彌 5:2、太 2:6);先知何西阿傳達上帝的話,說:「我從埃及召出我的兒子來」(何 11:1、太 2:15);先知耶利米預言到有許多嬰孩被殺,拉結(注 1)不肯受安慰(耶31:15、太 2:18)。這些事都在耶穌降生前後一一應驗。
馬太福音第二章記載大希律王想要殺嬰孩耶穌的事情,應驗耶里米書的預言。大希律是以土買人,亦即以東人,受羅馬皇帝分封,管理猶太、撒馬利亞、加利利等地。他娶了猶太哈斯摩年王室之後瑪麗安娜成為他眾多妻子中的一個,又為了討好猶太人,任命其弟阿利多布作祭司長,但後來卻因嫉妒而把阿利多布淹死。晚年的時候,希律由於猜忌多疑而成為一個瘋狂的殺手,他不但殺了愛妻瑪麗安娜,又殺了她許多親戚,連他和瑪麗安娜所生的兩個兒子也不能倖免。臨死之前,他又下令殺那將要繼承他王位的兒子(注 2)。大希律一聽到從東方來的占星術士說,伯利恆城中有一個猶太人的王降生,他和耶路撒冷全城的人就都不安,暗下決心要除去他為快。但是占星術士受到天使的警告,沒有回復他,反而從別條路回家(太 2:12),他一氣之下,就把伯利恆城四周圍兩歲以下的嬰孩都殺光。猶太人對王有個期許,特別是他們期待「彌賽亞」(注 3)來到,帶領他們掙脫異族統治。
馬太福音記載另一種人,就是祭司長和文士,他們雖然懂律法,地位又崇高,連國王有疑惑時都要來請教他們(太 2:3-6),但是耶穌的降生似乎與他們無關。他們十分清楚基督要降生在伯利恆,但是上帝的天使卻通知了城外守夜的牧羊人而不是這些飽學之士。
路加福音用另一個角度來描寫耶穌的降生。馬太福音是為猶太人寫的,他寫耶穌的家譜上溯到亞伯拉罕為止 (太 1:1- 17)。路加福音則為外邦人而寫,寫耶穌基督的家譜上溯到人類共同的始祖亞當(路 3:23-28)。路加福音強調耶穌的降生是為萬民預備的(路2:10、30-32),他描述比較多個人事件,像牧羊人、西面、女先知亞拿等看見嬰孩耶穌歡喜的情形。
耶穌降生經過
耶穌降生

  耶穌降生

據基督教徒的聖書《聖經》說,上帝決定讓他的獨生子耶穌基督投生人間,找個母親,然後就在人間生活,以便人們能更好地了解上帝、學習熱愛上帝和更好地相互熱愛。「聖誕節」的意思是「慶祝基督」,慶祝一個年輕的猶太婦女瑪麗婭生下耶穌的時刻。瑪麗婭已和木匠約瑟夫訂婚。可是,在他們同居之前,約瑟夫發現瑪麗婭已懷孕。因為約瑟夫是個正派的人,又不想把這件事說出去讓她丟臉,所以他想悄悄地和她分手。他正在考慮這事時,上帝的天使出現在他的夢中,對他說,「不要嘀咕了,把瑪麗婭娶回家。她懷的孩子來自聖靈。她將生下個男孩子,你們給孩子起名叫耶穌,因為他將從罪惡中拯救人們。」當馬利亞快要臨盆的時候,羅馬政府下了命令,全部人民到伯利恆務必申報戶籍。約瑟和馬利亞只好遵命。他們到達伯利恆時,天色已昏,無奈兩人未能找到旅館渡宿,只有一個馬棚可以暫住。就在這時,耶穌要出生了!於是馬利亞唯有在馬槽上,生下耶穌。後人為紀念耶穌的誕生,便定十二月二十五為聖誕節,年年望彌撒,紀念耶穌的出世。儘管耶穌的確切生日並不清楚,大約是在2000年前,但是日曆按著假定日期把時間分為公元前(耶穌基督誕生前)和公元後(A. D. 是拉丁文縮寫,意思是「有了我們主--耶穌的年代」)。在公元後的頭三百年間,耶穌的生日是在不同的日子慶祝的。最後,在公元354年,教堂的領導人把12月25日定為耶穌基督的生日。十九世紀,聖誕卡的流行、聖誕老人的出現,聖誕節也開始流行起來了。

2耶穌降生年代的爭議

西元紀年法
西元本來是要以耶穌降生那年作為開始的,但是最近學者們的研究發現,耶穌降生並不在公元元年。原來在公元 525年以前,西方通用的曆法是A.U.C.(anno urbis conditae = from the foundation of the city of Rome),就是從羅馬城奠基那年起計算。公元525年時,教宗約翰一世由於不喜歡羅馬皇帝曾經逼迫基督徒,不愛用A.U.C.,於是下令丟尼修斯 (Dionysius)為西方教會制訂一種標準曆法,以耶穌降生那年起算,用 A. D.(anno Domini = in the year of the Lord,俗稱公元或西元)來表示。丟尼修斯推算出A.D.1年等於 A.U.C.754年;一直到公元800年左右,A.D.已經普遍取代A.U.C.。
後來學者考查,丟尼修斯至少算錯四年。猶太史家約瑟夫所寫的書上記載,大希律死於 A.U.C. 750 年的逾越節前,也就是公元前 4 年 4 月 4 日左右(4 B.C.)。馬太福音第二章記載,大希律從東方博士那裡知道耶穌的降生,殺了伯利恆城周圍兩歲以內的嬰孩,足見耶穌降生一定是在大希律死之前,在公元前 4-6 年之間。
耶穌誕生在公元前5年
黃子嘉認為,耶穌降生最有可能是在公元前5年,其理由如下:
約翰福音 2:13-20 記載,耶穌開始出來工作后第一次上耶路撒冷過逾越節,那時大希律建殿已經 46 年。約瑟夫記載大希律於公元前20-19年開始建造聖殿,從公元前20年開始算起,第46年是公元前27,足見約翰福音 2:20所記載的是公元27年的逾越節發生的事,約在春天。
估計耶穌在約翰福音2:13-20所記載的逾越節以前約半年,出來受洗,開始傳道,這時約為公元26年底。猶太人的祭司或公會成員開始有資格出來工作的年齡是三十歲,所以推算公元26年時主耶穌三十歲,如此,耶穌就在公元前5降生。
路加福音
路加福音記載瑪利亞聽到天使 加百列告知聖靈將使她懷孕的消息,瑪利亞強調自己是一個處女,但是天使回答說「因為在神,沒有一句話是不可能的。」瑪利亞回答「看哪,我是主的婢女,情願照你的話成就在我身上。」(Luke 1:31-38)
當瑪利亞快要分娩時,由於羅馬皇帝奧古斯都下令進行人口普查,被迫和丈夫約瑟前往位於拿撒勒以南150公里的祖籍伯利恆
出生日期
新約馬太福音和路加福音中都沒有提到耶穌的出生日期。
地點
馬太福音和路加福音都記載耶穌出生在伯利恆(馬太福音 2:1, 路加福音 2:4)。根據路加福音記載,由於羅馬皇帝要求進行戶口普查,約瑟和馬利亞來到祖先大衛的城伯利恆。路加福音還提到馬利亞在一個馬槽中生下了耶穌,因為客店裡沒有為著他們的地方(ἐν τῷ καταλύματι).」希臘語καταλύματι可以翻譯成「旅館」或「客房」。一些學者推測約瑟和馬利亞可能尋求在親戚處而不是旅館內住宿,但不料房屋已滿,只得藏身在一個帶有馬槽的房間內。希臘文原文「κατάλυμα」傳統上譯為「旅館」,但是希臘文原文這個辭彙在另外兩個場合(路加福音 22:11和 馬可福音 14:14)用來描述耶穌和他的門徒吃逾越節晚餐的地點。
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