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使徒保羅(公元前4~公元64)是耶穌的同時代人,但比耶穌年輕。他是發展新生的基督教教徒的最重要的先驅。在所有的基督教作家和思想家中,他對基督教神學的影響可謂舉足輕重,千古猶存。

1出生

聖·保羅
保羅又名掃羅,於公元前幾年出生在西里西的一個城市──塔瑟斯(在今日土耳其境內)。他雖然是羅馬公民,但卻是猶太血統,少年時學過希伯來文,受過完備的猶太教育,還學過做帳篷的手藝。年輕時他前往耶路撒冷,在一位傑出的猶太教拉比①迦馬列的指導下潛心苦讀。雖然保羅和耶穌都同時在耶路撒冷,但是很難說兩個人是否曾見過面。

2轉折點

耶穌死後,早期的基督教徒因被視為異教徒而遭受迫害。保羅曾一時參加過這種迫害活動。但是一次在前往大馬士革的旅途中,耶穌在異象中同他講話。從此他改變了宗教信仰,這是他一生的轉折點,這位曾一度是基督教的反對者,搖身變成了新的宗教的最強有力、最有影響的支持者。
保羅在餘生中就基督教的問題進行思索和寫作,並為這個新的宗教收羅信徒。他在傳教活動期間,廣泛漫遊了小亞細亞、希臘、敘利亞和巴勒斯坦。保羅對猶太人的說教遠不如早期一些基督教徒那麼成功,事實上他的舉止常常引起極大的仇視,連生命也有幾次遭到威脅。但是保羅對非猶太人的說教卻非常成功,所以人們常說他是「非猶太人的使徒」。沒有任何其他人在傳播基督教中起到了這麼重大的作用。
在羅馬帝國東部作三次傳教漫遊后,保羅返回耶路撒冷。他在那裡被逮捕,最後被送往羅馬接受審判。我們不知道這場審判是怎樣結束的,也不知他是否曾離開羅馬。但是他最終在羅馬附近被處以死刑(很可能在64年)。

3影響

保羅對基督教發展的影響有三點:一、他作為傳教士所獲得的巨大成功;二、他的著作構成《新約》一個重要組成部分的著作;三、他在發展基督教神學中所起的作用。
在《新約》二十七部書中,至少有十四部被認為是保羅所作。即使現代學者認為這些書中有四、五部實際上是其他人寫的,也可以看出保羅顯然是《新約》唯一重要的作者。
保羅對基督教神學的影響是不可估量的。他的思想包括如下內容:耶穌不僅是一位開明的人類先知,而且實際上還是一位神。耶穌由於我們犯了罪行而捐軀獻身,他的受難挽救了我們的生命。我們不能通過按照聖經上的訓諭辦事而得到解救,而只能通過接受耶穌而得到解救;反過來說,如果一個人接受了耶穌,他的罪行就會得到寬恕。保羅還闡明了原罪②說(見《羅馬書》第五章第十二──十九節)。
由於只遵守法規並不能得到解救,所以保羅堅持認為改信基督教的人沒有必要接受猶太教的飲食限制,沒有必要遵循「摩西律法」 ③的禮拜式,甚至也沒有必要行割禮④(猶太男嬰命名時下身動手術的禮儀)。早期的基督教領袖當中有幾個在這一點上與保羅發生了嚴重的分歧,如果他們的觀點佔了上風的話,看來基督教就不會如此迅速地傳遍整個羅馬帝國。
保羅從未結婚,雖然這似乎無法證明,但是他顯然從未與女人發生過性關係。由於他的關於性和女人的觀點編入了《聖經》,因此對後來人們的觀點有著顯著的影響。他有關這方面最著名的格言(《哥林多人》第一卷,第七章,第八──九節)是:「因此我對未婚者和寡婦說,如果他們即使能夠忍耐到象我這種程度,對他們也有益處,但是如果他們堅持不住,就讓他們結婚,因為結婚比情慾燃燒要好一些。」
保羅有關婦女應有什麼地位的思想也十分鮮明;「女人要沉靜學道,一味的順從,我不許女人講道,也不許她管轄男人,只要沉靜。因為先造的是亞當,后造的是夏娃(《前提摩太書》第二章第十──十三節)。」類似的思想在《哥林多人》第一卷第十一章第三──九節中也許表達得更有力量。保羅無疑是在這樣的段落里表達了他的許多時代人已經堅持的一種觀點,但是值得注意的是,耶穌似乎沒有作過類似的說明。

4作用

基督教由一種猶太派教轉變成為一種世界宗教,保羅在其中所起的作用要比其他任何人都大。自從那時以來的所有這些世紀中,他的耶穌神性和唯有信仰才能獲得釋罪的中心思想一直是基督教思想的基礎。後來所有的基督教神學家,包括奧古斯丁、阿奎奈、路德和加爾文在內都深受他的著作的影響。實際上保羅思想的影響是如此之大,以致於有些學者認為應該把他而不是耶穌看作是基督教的主要創立人,看來這種觀點未免太過於偏激。但是保羅的影響即使不能與耶穌相等同,也遠大於任何其他基督教思想家。
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