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聖詹姆斯公園球場

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在現代足球運動的發源地英格蘭,超過百年歷史的俱樂部比比皆是,主要發展重工業的北部地區尤其如此,具有124年悠久歷史、素有「喜鵲」美譽的紐卡斯爾聯隊就位於英格蘭的東北部。

1 聖詹姆斯公園球場 -簡介

聖詹姆斯公園球場聖詹姆斯公園球場
聖詹姆斯公園球場

ST JAMES PARK

在現代足球運動的發源地英格蘭,超過百年歷史的俱樂部比比皆是,主要發展重工業的北部地區尤其如此,具有124年悠久歷史、素有「喜鵲」美譽的紐卡斯爾聯隊就位於英格蘭的東北部。現在,就讓我們走近紐卡斯爾,去認識和了解一下「喜鵲」的老巢——聖詹姆斯公園球場。
聖詹姆斯公園位於紐卡斯爾市中心最繁華的鬧市區,正門前是紐卡斯爾隊歷史最佳射手傑克·米爾伯恩(Jackie Milburn)的雕塑。它如任何一座現代化的球場一樣,鋼結構的主框架簡潔牢固,泛光燈和支撐看台頂棚的圓柱閃閃發亮,四面看台層次分明,座椅乾淨鮮亮,球場內建有更衣室、獎盃陳列室、健身房、酒吧和商務中心等一系列配套設施,甚至在南側看台下專門設了一個小型的警察局。然而,光鮮的現狀背後是不為人知的過去,翻開聖詹姆斯公園球場的厚重歷史,絕對可以用一路風雨來形容。

早在維多利亞女王時代,聖詹姆斯公園就已經廣為人知,它的出名僅僅因為那裡是一個死刑執行場,就在被用於專門球場的前40年,即1844年,那裡還曾經執行過最後一次絞刑。單純從場地本身來說,聖詹姆斯公園的口碑也不怎麼樣,草地坑坑窪窪,還有一個很大的斜坡,從北向南往下傾斜足足有18英尺。這些都給聖詹姆斯公園球場增添了一份特殊的奇幻色彩。

聖詹姆斯公園第一次舉辦正式的足球比賽是在1880年,當時這塊場地的主隊是紐卡斯爾西岸隊。1881年,因為財政等方面的原因,西岸隊和當時的另外兩支球隊東岸隊、流浪者隊合併成立了紐卡斯爾聯隊,並且將聖詹姆斯公園球場定為新球隊的主場,這一用就是124年。

紐卡斯爾聯隊剛剛開始參加聯賽的時候,聖詹姆斯公園球場十分簡陋,更讓球隊頭疼的是,球場附近的居民很快就向鎮上的官員抱怨,稱在這塊場地上進行足球比賽影響了他們的正常生活,自認為權益受到侵害的居民甚至威脅要用法律程序來對付紐卡斯爾俱樂部。後來,在官員們的調解下,居民們總算接受了足球比賽,但是這件事情又讓聖詹姆斯公園球場的未來多出了一份不可知因素。

1898年,紐卡斯爾聯隊進軍頂級聯賽,俱樂部也第一次得到了改善球場條件的好機會。但是當地建築公司對球場建設並不重視。到了次年2月,因為工程進度緩慢,俱樂部甚至一度考慮搬離這個球場。不過,最終工程還是完成了,在球場一端建起了一個全新的看台,在另一面則用瀝青澆鑄了一塊平台作為站立看台,賽場四周也用鐵欄杆圍了起來。當時這個球場能夠容納30000名觀眾。在此後的五年裡,紐卡斯爾一舉奪得三項冠軍頭銜,這使俱樂部雄心萬丈,一個更龐大更宏偉的球場改造計劃開始付諸實施:在靠近巴拉克路(Barrack Road )一側新建一個巨大的看台,其餘三面則是堅固的平台式看台;同時,在看台下面建造了一個巨大的游泳池,作為球員的運動設施,這也讓其它俱樂部羨慕不已。改造后球場的容量從3萬人擴大到6萬人,成為英格蘭當時最大最好的球場。1905年9月,改建后的新球場正式落成,並在之後的70年裡大致保持了原樣。隨後,俱樂部又請著名球場設計師雷奇(Archibald Leitch)給球場加建了頂棚,這項工作直到1930年正式完工。

「二戰」之後,紐卡斯爾市政府專門成立了一個聖詹姆斯公園球場管理委員會,俱樂部對於球場的自主權大大削弱,雙方在重建主看台這個問題上產生了分歧,一直都沒辦法統一意見,管理方和俱樂部之間的關係也在上世紀60年代初降至冰點。

在英格蘭取得1966年世界盃的主辦權之後,聖詹姆斯公園被認為很有可能成為世界盃賽的承辦球場之一,然而世界盃組委會一針見血地指出,除非聖詹姆斯公園能夠提供更有力的安全保證,否則世界盃的比賽將不會放在這個球場上舉辦。為了取得世界盃的承辦權,球場管理方和俱樂部方面進行了多次協商,但每次雙方都不歡而散。1963年,管理方獨自拿出了一套改建球場設施以及加大球場安全保障的方案,但顯然紐卡斯爾俱樂部方面對這個計劃相當不滿,管理方曾一度揚言要將紐卡斯爾聯隊趕出球場。最終,聖詹姆斯公園球場沒能得到承辦世界盃比賽的機會,世界盃組委會將這個榮譽交給了米德爾斯堡的阿雷桑公園球場(Ayresome Park),聖詹姆斯公園遺憾地失去了在全世界球迷面前展示風采的最好機會。

鑒於和球場管理方的矛盾,紐卡斯爾俱樂部在1968年曾一度準備離開聖詹姆斯公園,轉而搬到戈斯福斯(Gosforth)的一個新球場去。多虧當時的英格蘭體育大臣丹尼斯·霍華德(Dennis Howell)出面進行調解斡旋,事情才出現了轉機。1971年,球場管理方基本同意按照俱樂部的要求對球場進行改造,這個改造計劃主要包括:改建球場全部的四面看台,將球場容量控制在47000人左右。1972年,改造工程開始動工,然而原本計劃用一年時間改造完成的看台,卻由於建築工人罷工耽誤了三個多月,之後的工程進度又受到了英國通貨膨脹和經濟不景氣因素的影響,進展緩慢,真可謂是好事多磨。

1985年,鑒於當時布拉德福德城火災所造成的巨大災難,紐卡斯爾當地的官員加大了對聖詹姆斯公園球場的檢查力度,首當其衝的就是年代久遠、隱患重重的西看台。於是,俱樂部只好對球場再次進行改造,1985-1986賽季結束后,俱樂部將擁有80年歷史的西看台推倒重建,這項耗資500萬英鎊的改造計劃也成了俱樂部當時的中心工作。在1987-1988賽季鳴哨前,嶄新的西看台落成了,為了紀念上世紀50年代隊中著名射手米爾伯恩,西看台被命名為米爾伯恩看台。

1992年,約翰·霍爾爵士(Sir John Hall)全面接手紐卡斯爾,這給陷入經濟危機的俱樂部帶來了轉機,而聖詹姆斯公園球場歷經近百年的棘手改建問題,也終於看到了曙光。憑藉著霍爾的強大經濟實力和金融背景,球場管理方和俱樂部之間的眾多矛盾和磕磕碰碰終於成為歷史,聖詹姆斯公園球場展開了耗資最巨的一次改建。首先將主看台的整體結構提升,並且將之命名為約翰·霍爾爵士看台;對西看台進行修葺,增加了一個先進的排水系統;給整個球場裝上照明系統,並且將所有看台都改建成坐式看台,改建后的球場可以容納37000人。整個工程耗資2500萬英鎊,歷時近三年。與球場前100年的風風雨雨相比,這次的改造完全稱得上是一項輝煌的功績。

不過,這個時候另外一個問題又凸現出來,由於球隊戰績優異,來到球場觀看比賽的球迷越來越多,區區37000人的容量已經不能滿足球迷的需要。擺在俱樂部面前共有三個選擇:要麼繼續對聖詹姆斯公園球場改建擴容,要麼在紐卡斯爾另找一塊地方新建一個球場,或者索性搬出紐卡斯爾市。后兩個方案都遭到了絕大多數球迷的反對,於是俱樂部再次計劃擴建球場。

俱樂部最初的計劃是從主看台一側向附近的里澤斯公園擴建球場,將整個球場容量擴大到55000個座位,但這個計劃遭到了很多社會團體的反對,俱樂部最終只能讓步,將西看台和主看台擴建兩層,這樣能夠保證球場容量達到52000人。1998年6月,這一方案終於得到市政府的批准。2000年8月,擴建計劃最終完成,古老的聖詹姆斯公園歷經百餘年的風雨之後,煥發出了全新的生命力。隨著同時代桑德蘭的洛克公園球場(Roker Park)和米德爾斯堡的阿雷桑公園球場(Ayresome Park)先後退出歷史舞台,聖詹姆斯公園球場已經成為英格蘭東北地區足球的新地標和惟一象徵。

作為英格蘭國內一支老牌球隊,紐卡斯爾最值得稱道的便是它優異的主場成績。事實上,聖詹姆斯公園球場一向都有「聯賽最難征服的主場」之稱,例如博爾頓隊,自從1953年以來就從沒能在這塊場地上贏過球,而包括曼聯、利物浦、阿森納三強在內的傳統強隊也都對這裡心存畏懼。今年2月21日,本賽季不可一世的切爾西隊正是在聖詹姆斯公園以0∶1敗北,被淘汰出足總杯,「四冠王」夢想一夕破碎。

聖詹姆斯公園球場的觀眾上座紀錄出現在1930年的9月3日,當時紐卡斯爾隊在聯賽中迎戰來訪的切爾西隊,球場內一共湧進了68386名球迷。

雖然錯失了1966年世界盃的比賽,但是聖詹姆斯公園球場還是經常能夠得到承辦重要比賽的機會,比如1996年的歐洲杯。在那屆歐洲杯上,聖詹姆斯公園承辦了第二小組的三場比賽,分別是法國隊以1∶0戰勝羅馬尼亞隊、保加利亞隊以1∶0戰勝羅馬尼亞隊以及法國隊以3∶1戰勝保加利亞隊。另外,就在今年3月30日,這裡還承辦了英格蘭隊與亞塞拜然隊的世界盃預選賽。

紐卡斯爾聯隊歷史上湧現過許多優秀射手,除了前面提到的米爾伯恩,還有馬爾科姆·麥克唐納、安迪·科爾等,不過現在俱樂部的英雄無疑要屬老將希勒,他在聖詹姆斯公園球場完成了自己在英超聯賽上的第150個、第200個和第250個進球。2002年4月20日,在紐卡斯爾主場以3∶0戰勝查爾頓的比賽中,希勒18米外的勁射幫助球隊鎖定了勝局,這也是他在英超的第200個進球。在比賽的最後幾分鐘里,全場的球迷一直在高喊希勒的名字,並高唱「希勒的200個進球就像兩個世紀那麼偉大」;1999年9月19日,希勒在同謝菲爾德星期三隊的一場比賽中個人打進五個球,俱樂部主席霍爾爵士差點就要為他在球場外修建紀念碑了。

 

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