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蓋瑞·鮑勒獲倫敦國王學院歷史學博士學位,現執教於加拿大的曼尼托巴大學。他是膾炙人口的《世界聖誕百科全書》的作者,《十六世紀的歐洲》的合著者。曾發表過《文藝復興時期的君主制》、《英國女王瑪麗一世》、《辛普森一家》、《專業曲棍球發展史》等多部著作。現和妻子卡倫居住在溫尼伯。

1 聖誕老人傳 -內容簡介

  他是慈善和慷慨的象徵,神話的產物,精明資本家的生財利器。他的概念經久不衰,席捲天下。聖誕老人的傳說誕生於19世紀初的美國,是紐約故事家和詩人的智慧結晶,不過其起源可追溯至1700年前的聖·尼古拉斯,孩童的守護神,最初的聖誕禮物使者。早年出現在千家萬戶族譜圖上的,是揮著長鞭威嚇調皮鬼的長毛怪獸,但是隨著從前歡鬧喧騰、放歌縱酒的聖誕節逐漸讓位於一個溫情脈脈的家庭慶典,新的禮物使者也就應運而生。一個仍然刁鑽嚴厲,卻不再令人生畏的可愛精靈的傳說很快在北美大陸流傳開來。在這本別出心裁的傳記中,蓋瑞·鮑勒帶領我們一窺聖誕老人在歷史、文學、廣告及藝術中的多重面貌。從沒鬍子的年輕人到肥胖的小矮人,再到今日的紅衣文化偶像,《聖誕老人傳》展現了這一禮物使者鮮為人知的精彩歷程——作為社會和政治運動的倡導者,兩次世界大戰中的戰士,以及流行電影和音樂里的明星。鮑勒打破了圍繞聖誕老人和可口可樂的神話傳說,一探聖誕老人被軍火製造商和保險公司聘為代言人時要說些什麼。最後,作者探究了這位久經滄桑的「白鬍子老爺爺」現今面臨的挑戰,包括心理學家和宗教領袖對他的抨擊,分析作為親情和聖誕精神的象徵,他的存在對我們依然具有極高的重要性。

2 聖誕老人傳 -圖書目錄

  引言

  第一篇 他的漫長孕育與神秘出身

  第二篇 他的青年時代與性格發展

  第三篇 倡導者聖誕老人

  第四篇 廣告明星聖誕老人

  第五篇 戰上聖誕老人

  第六篇 電影和唱機中的聖誕老人

  第七篇 聖誕老人有未來嗎?

  致謝

  ……

  書摘第一篇 他的漫長孕育與神秘出身

  故事發生在伯利恆。奧古斯都·凱撒當政二十六年問,一天夜晚,幾名巫師敲開了一戶來自拿撒勒城的年輕家庭的房門。這些陌生的來訪者,被引至母親和新生兒面前,他們就是傳說中的「東方三賢」:嘉斯巴、默爾爵和巴爾大撒。他們解.開各自的包袱,拿出黃金、乳香和沒藥獻予嬰兒,這便是最初的』聖誕禮物。

  令人費解的是,從慶祝基督降生到禮物流傳開來竟然經過了數世紀之久。早期的基督教徒認為,歡慶耶穌誕生與異教徒尊崇其統治者的方式並無不同。公元3世紀時,亞歷山大城的基督教神學家俄利根曾大聲疾呼,反對人們將耶穌誕辰作為某種「法老王」的生日來慶賀。羅馬帝國的信徒們千方百計使自己融人人群中,他們完美地穿梭於合法的文化活動與政府嚴令禁止的異教儀式之間。由於當時的節日大多帶有濃厚的宗教色彩,難怪基督教領袖們都對自己的教眾在節日里如何狂歡深表憂慮,尤其是那些標誌著歲末年初的浩大節慶。

  古羅馬人於12月下旬歡度「農神節」,從12月17日開始,持續五天膜拜遠古的農神薩圖爾。除準備佳肴之外,節日期間禁止一切勞動,一時間,舉國上下一片歡騰。奴僕與主人暫時尊卑不分,人們推舉一名「狂歡司儀」監管這一對古老的「黃金時代」的短暫回歸。這是一個義不容辭的歡愉時刻,羅馬人暫緩爭吵,大擺筵席,男女易裝舉行假面舞會。家家戶戶裝點著蠟燭和綠葉,親朋好友問互贈禮物,孩子們得到的則是小玩偶(也許是當時人們供奉農神以求五穀豐登時所用祭物的象徵)。接下來便是冬至、除歲節,以及公元286年傳人的太陽神節——一個用來激勵愛國主義和忠君之心的日子,然後是羅馬歷中代表新春伊始的大年初一。

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