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育空河為北美洲主要河流之一,流經加拿大的育空地區中部和阿拉斯加中部。先往西北流,然後總的採取西南走向流過一個向下傾斜穿過阿拉斯加的地勢較低的高原,注入白令海。無數的河源支流自一半圓的環繞高山群流出,構成一個面積約850,000平方公里(328,000平方哩)流域。這塊比土耳其還要大的遼闊土地以前只有北美印第安人居住,直到19世紀中期才有歐洲裔的人(包括向東擴展的俄羅斯帝國的探險者)開始遷入該地區,開始時是來做毛皮生意,後來則是尋找礦產財富。1896年育空河支流克朗代克(Klondike)河上發現金礦,吸引來大批的拓居者。

1 育空河 -簡介

育空河育空河

北美洲西北部大河,北美第三長河。源出加拿大境內落基山脈西麓,向西北流經阿拉斯加,橫貫育空高原,在高原西側注入白令海。全長3185千米,流域面積85萬平方千米。位於加拿大境內的上游地區,河流深切高原,峽谷幽深;中遊河谷寬闊,蜿蜒曲折,幹流發育有河曲帶,寬達46千米,濕地廣布;下游與科尤庫克河的下游共同形成一面積廣大的河口三角洲,地勢低平,沼澤遍布,潮水可上溯160千米。以冰雪融水補給為主,7~8月為洪水期,道森以下通航便利。但由於位置偏北,氣候嚴寒,一年中有9個月封凍,降低了其航運價值。下遊河口富漁業資源。流域內自然資源豐富,以森林、金礦、銀礦著名。

美國作家傑克·倫敦在他關於北方淘金的小說中,稱育空河為「母親河」,那裡孕育著獨特的北美文明,白人與印第安人曾在淘金熱的大背景下共同譜寫生命的高歌。

2 育空河 -水系

育空河育空河

育空河是北美洲大河之一。發源於加拿大育空地區和不列顛哥倫比亞省交界之處,先向西北流,經加拿大育空地區,至美國阿拉斯加州,育空堡(FortYukon附近,轉向西南流),最後注入白令海峽諾頓灣(NortonSound)。河流全長3185km,流域面積84.952萬km2,河口平均流量6367.5m3/s,年均徑流量2008億m3。流域位於西徑128°39′~165°01′,北緯59°18′~69°02′。

育空河水量充沛,河網密布,支流眾多,其中在加拿大境內匯入育空河的支流有特斯林(Teslin)河、大薩蒙(BigSalmon)河、塞爾扣克堡(FortSelkirk)河、佩利(Pelly)河、懷特(White)河、斯圖爾特(Stewart)河、六十英里(Sirtymile)河、克朗代克(Klondike)河。育空河在道森(Dawson)西北進入阿拉斯加州以後,先後有坎迪克(Kandik)河、查利(Charley)河、波丘派恩(Porcupine)河、克里斯蒂娜(Christian)河、比弗爾(Beaver)河、塔納諾(Tanana)河、科尤庫克(Koyukuk)河、因諾科(Innoko)河等支流匯入。 

育空河伊格爾站控制流域面積29.4萬km2,多年平均流量2339m3/s:魯比(Ruby)站控制流域面積67.1萬km2,多年平均流量4811m3/s;卡爾塔格(Kaltag)站控制流域面積76.7萬km2,多年平均流量6210m3/s,實測最大流量29200m3/s;靠近河口的試驗站(PilotStation)控制流域面積83.14萬km2,多年平均流量6215m3/s。

支流波丘派恩河(育空堡站)流域面積6.71萬km2,多年平均流量402.7m3/s;支流塔納諾河(塔納諾站)流域面積11.5萬km2,長1060km,多年平均流量1160m3/s,支流科尤庫克河休斯站(Hughs)流域面積4.84萬km2,長891km,多年平均流量411.5m3/s.

育空河沿程有各種地形,河源區有高山峽谷,也有指狀湖泊。在懷特霍斯以下,河流切割高原,形成階地河谷。進入阿拉斯加后,成為平原河流,河床寬闊,有眾多的河槽,在塔納河口以下,為分汊河道,河中有大的沙洲,最後是多沼澤的河口三角洲。

在本尼特(Bennet)湖與邁爾斯峽(MilesCanyon)、懷特霍斯灘(WhitehoseRapids)之間的161km河段可以通行小輪船,在此險灘以下,從懷特霍斯至河口之間的2860km河段在每年5月15日至10月15日的5個月通航季節可以通行船尾明輪汽船和拖船。

育空河上游地區水能資源豐富,曾建議在南岸支流上建壩,改變水流流向,引水入太平洋發電;並建議在育空河幹流上修建蘭帕特(Rampart)壩,壩高120m,裝機容量1000萬kW。

3 育空河 -自然特徵

育空河育空河

(1)地形和水文。尼蘇特林河發源於育空地區中南部的佩利山脈,向南流入特斯林湖之後流入特斯林河。但育空河的主河源出自阿特林湖(Atlin Lake),該湖海拔為668公尺(2,192呎),位於不列顛哥倫比亞省和育空地區之間的邊界正北方。在塞爾扣克村,育空河與佩利河匯合,大大增加了育空河的水量,因為佩利河帶來了馬更些山脈西坡大約51,023平方公里(19,700平方哩)無人居住地區的水量。
  
當育空河流近白令海時,急轉彎向北洩入諾頓灣(Norton Sound)。育空河三角洲寬64公里(40哩),布滿湖泊和沼澤。許多支流河道很淺,但是東北阿浦通口(Apoon Pass)曾通行船隻。
  
(2)氣候。幾乎所有居民都居住在育空河流域的谷地。這裡是亞極地氣候,夏季短暫,相當溫暖;但是無樹的山坡高地屬於極地氣候。整個漫長冬季有來自西伯利亞或北冰洋的冷氣團橫越阿拉斯加和育空地區,但偶爾有來自北太平洋的溫暖氣團越過聖伊萊亞斯山脈的障礙為懷特霍斯(Whitehorse)地區帶來較暖的冬季氣溫。1月平均氣溫在道生(Dawson)約為-31℃(-24℉),在懷特霍斯則為-21℃(-6℉)。1947年正式記錄的北美洲最低溫度-63℃(-81℉)是在育空地區西南沿阿拉斯加公路的斯納格(Snag)記錄到的。
  
這個高緯度地區的河谷,由於日照時間長,夏季相當暖和,道生7月平均溫度約16℃(60℉),而在懷特霍斯略低育空地區育空河上游的五指急流。育空河流域因地處加拿大西北部和阿拉斯加中部,年降水量低,在懷特霍斯記錄的平均年降水量約為260公釐(10吋),在道生則為305公釐。幾乎50%的降水為夏季4個月內的雨水。
  
(3)動植物。在育空河流域的谷底和較低的山坡上生長著矮小稀疏的針葉林。林木線的上限大約在3,500∼4,500呎,取決於當地的地貌和排水系統;因此,育空地區大約有2/3的山是無樹的。最大片的具有商業價值的林區在育空東南部利亞德(Liard)河谷阿拉斯加公路沿線,但這一地區離市場太遠。谷底以白雲杉為主。在排水較差的地區則生長著黑雲杉。此外,在育空南部阿拉斯加公路沿線的低地上有高山冷杉和美國黑松。
  
在河谷的森林地帶棲居著多種動物,較大的哺乳動物有黑熊、棕熊和灰熊;北美馴鹿、鹿和駝鹿;在海拔較高處有山地山羊和綿羊。狼很常見。還可見到諸如松雞和雷鳥等允許捕獵的鳥。水禽則有多種鵝、天鵝和鴨。印第安人通常設陷捕捉的毛皮獸有麝鼠、水貂、貂、猞猁、鼬、狐狸、漁貂和松鼠。在育空河中則可發現諸如北極茴魚、江鱈、北美狗魚、鮭和白鮭等魚。

4 育空河 -居民和經濟

育空河育空河

自歐洲人首次到此定居以來,育空河流域在一個半世紀前仍然人煙稀少。豐富的礦產資源一直是這個地區主要吸引人的地方,採礦保持住了幾個居民點。金礦把人們吸引到費爾班克斯(Fairbanks)和道生;當金礦枯竭之後,費爾班克斯因承擔阿拉斯加中東地區的管理和交通功能而繼續發展,但道生的居民只剩下淘金潮時期的一小部分。1950年代,育空地區首府從道生遷到了阿拉斯加公路上交通較方便的懷特霍斯。懷特霍斯為育空地區南部的其他小居民點在運輸和服務上發揮作用,成了該地區最大的城市。
  
在育空河流域,採礦是勉力維持的經濟活動,因為這個地區遠離世界市場並只有幾條陸地運輸路線。育空河流域其他經濟活動重要性較小。捕皮毛獸一直是該地區印第安人的傳統生計,但是貨幣收入低,加上城市中工資收入較高,使許多印第安人離開他們過去的游牧生活。農業也是不發達。雖然在短暫的夏天長長的白晝可以使蔬菜、牧草和粗糧生長,但是只有少數農場在經營。如懷特霍斯所消費的大部分食物就是從加拿大南部農場運來的。也許育空河流域的主要資源是它的景色、離群獨處和人煙稀少,這對於那些想逃避北美大陸的擁擠和風光貧乏的遊客是有吸引力的。蜿蜒河流的遠景,森林覆蓋的山坡,其中的獵物和野獸,支流湖泊的垂釣魚類都是南部地區越來越難尋到的誘人自然環境。

5 育空河 -礦產資源

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育空地區經濟概況;加拿大育空地區位於加拿大西北部,東鄰加拿大西北地區、南接不列顛哥倫比亞省、西臨美國的阿拉斯加、北靠北冰洋。育空地區面積48.345萬平方公里,約佔加拿大國土面積的4.8%。育空地區人口約32000人,主要集中在三個主要城市,其中,首府白馬市約23000人;Dawson市1800人,Watsonlake市1500人。育空地區有土著居民約1萬人,佔全部人口的三分之一。

育空地區主要經濟支柱產業包括旅遊、礦業、石油天然氣、建築等產業,2004年地區國內生產總值約14億加元。近年來,育空地區經濟保持較好的增長勢頭,建築業持續興旺、資源礦產業投資增加、旅遊等行業的不斷發展以及2007年在白馬市將舉辦加拿大全國冬運會,成為刺激經濟增長的主要動力。2004年,育空地區GDP增長率達到3.7%,增幅高於加拿大平均水平,預計2005年經濟增長率達到3.1%左右。

旅遊業:目前是育空地區最大的經濟產業,每年吸引超過30萬遊客,產值1.6億加元。

採礦業是育空地區最具潛力的產業,近年來不斷發現新的礦藏以及政府鼓勵礦業開發不斷增加投資,礦業很有可能成為育空地區國際礦業資金大規模投資的眾矢之的。2004年育空地區僅黃金的產值就達到約5000萬加元。除黃金外,目前,育空地區還發現較大儲量和高品位的銅、鎢、鋅、鉬、鉛、銀、鈾等有色金屬和稀有金屬,石油、天然氣、鐵礦砂以及寶石等的蘊藏量也極為豐富。

建築業約佔地區國內生產總值的8%,其具有環保和節能功能的住宅建築別具特色。

在育空地區從事商業活動可以享受較加拿大其它地區更為優惠的稅收政策,其中公司所得稅在加拿大最低,約為25%。育空地區沒有地區消費稅(PST)。當然育空經濟發展也存在一些瓶頸,如冬季嚴寒,且時間較長,從10月份至第二年5月期間基本無法進行室外作業。其次,交通等基礎設施如港口、鐵路不足,特別是採礦業礦區基本在偏遠山區,而目前尚無修築覆蓋邊遠山區的鐵路網。

育空地區礦產資源概況;育空地區擁有儲量豐富、品位較高且尚未進行大規模商業開採的各種礦產品。育空地區的採礦業始於19世紀中葉,當時發現了金、銅、銀、鋅、鉛、石棉、鉻等礦物並有少量開採。近年來,不斷勘探發現煤、重晶石、鐵礦砂、鉑、鎳、鉬、寶石、石油和天然氣等。

據育空地區礦業部門2002年時的初步估計,各種蘊藏的礦產品的價值為:鐵:600億加元;鉬:450億加元;煤炭:170億加元;鋅:165億加元;銅:100億加元;鉛:70億加元;鎢:60億加元;銅:50億加元;銀:40億加元;鎳:30億加元;鉑:20億加元;鈷:10億加元;鈀:5億加元。

育空地區礦產資源分佈廣泛,而且往往在同一條礦帶上含有多種礦物質。目前,育空地區有大約2700多處作業礦井,而開採量只佔已探明礦藏量的3.2%。

育空地區還擁有一些較大規模的礦產資源,如Crest地區鐵礦砂的儲量180億噸,是北美最大的鐵礦砂礦;在BonnetPlume地區動力煤田的儲量6.6億噸,鉛鋅的儲量居世界第三位。

目前,在育空地區從事礦產資源開發90%為中小型和家庭式礦業公司。當前育空地區的較大型的礦業開發項目包括:育空鋅礦公司預計2005年第四季度投產,鋅的蘊藏量620萬噸,生產能力為每天開採1250噸;現金礦業公司的煤炭和鈾礦項目,正在進行可行性考察;西部銀礦公司的銅礦項目,目前已經同政府達成生產許可協議,正在進行環境評估,蘊藏量1550萬噸,年產30萬噸,預期資本投入6000萬加元;Minto-Sherwood礦業公司的銅金礦,正在進行鑽探,預計2005年底投產;Alexco資源公司收購UnitedKenoHill礦業公司擁有的銀礦和金礦資產,預計2005年底收購完成。紅山Tintina礦業公司的鉬礦項目,初步評估蘊藏量在190噸;Cantung公司的鎢礦項目將於2005年9月重新啟動。

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