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魚類的一亞綱,現僅以6種為代表,分佈在非洲、南美洲和澳大利亞;經濟價值很小。體較大,澳大利亞肺魚(Neoceratodus forsteri)體重達10公斤(約22磅),長1.25公尺(約50吋); 非洲肺魚(Protopterus aethiopicus)長達2公尺(約80吋); 美洲肺魚(Lepidosiren paradoxa)長1.25公尺。肺魚亞綱Dipnoi為硬骨魚中古老而形態特殊的一支淡水魚。它最早出現在下泥盆紀,曾經相當廣泛地分佈於全球,其後大多數絕滅了。現在生存的只三屬肺魚,分別分佈於澳洲、非洲和南美洲等熱帶河流里。

1 肺魚亞綱 -肺魚亞綱

肺魚亞綱

Dipneusti


硬骨魚綱的一個較小的類群,也曾作為肉鰭魚類的一個目。化石記錄始於早泥盆世,現生種類僅存3屬6種,分佈於澳大利亞、非洲和南美洲大陸。

肺魚早期成員體型一般較長,體被較厚的整列鱗,具葉狀偶鰭,尾歪型,腦顱骨化程度較高。肺魚在晚泥盆世和石炭紀呈現高度的多樣化,但在隨後的 1.5 億年中未見明顯變化。可見的進化趨勢包括骨化程度減低,頭部頰區與軀體變短,鱗片變薄,呈圓鱗型。

現生肺魚主要生活於河流中,體長可達1~2米,腦顱骨化程度頗低,脊椎為軟骨,鱗退化為骨質圓鱗。食性狹窄 ,以小型無脊椎動物與植物碎屑為主。分佈於澳大利亞昆士蘭地區沼澤地帶水域中的澳洲肺魚具單肺、鰾,但不能完全脫離水而在空氣中生存。美洲肺魚在南美大陸分佈較廣,但以巴拉圭地區淺水水域最為常見。非洲肺魚被分為 4 個不同的種,主要分佈於非洲赤道附近地區的河流和大湖中。非洲肺魚和美洲肺魚都有雙肺。在河流完全乾涸時在河床淤泥中做洞,以休眠狀態度過長達 6 個月的乾旱季節,完全脫離水 ,在空氣中存活。在石炭紀和二疊紀沉積中,含有零散肺魚化石的柱狀泥質沉積表明,肺魚在那時即以這種方式來度過困難時期。

肺魚在軟組織的構造、發育、生理和行為方面有許多性狀與現生兩棲類接近而不同於其他現生魚類。現生肺魚與現生四足動物之間共同特徵的進一步發現,不僅突出了肺魚在進化生物學研究中的重要位置,而且為古生物學和進化生物學的理論與實踐開闢新的研究天地。中國發現的肺魚類化石有三疊-侏羅紀的角齒魚和雲南曲靖的奇異魚。

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