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胚胎學是研究動物個體發育過程中形態結構的變化,敘述怎樣從一個受精卵發育成胚胎,從而了解各種動物發育的特點和規律的生物學分支學科。也可廣義地理解為研究精子、卵子的發生、成熟和受精,以及受精卵發育到成體的過程的學科。

1學科性質及研究內容

胚胎學又稱發生學,是研究個體發生來源及發育規律的科學。研究內容包括生命的孕育,胚胎的演發過程,發育各階段的形態生理演變特徵,發育過程中對於生活條件的適應、變異和遺傳以及個體發育與種系發育的統一法則等問題。人體胚胎學是以研究人體發生髮育為對象的一門學科。廣義來說,它包括從精、卵結合(受精)後生命的開始孕育,胚胎期及胎兒期在子宮內的生前發育和從初生兒、嬰兒、兒童、青春期到成年期直至衰老死亡的全部生后發育歷史。從受精卵發育為成年的個體,然後進入衰老和死亡的全過程稱為個體發育。它包含下列兩個發育階段:生前(產前)發育:①精卵受精、卵裂至植入,為期2周:②胚胎期:第2~8周;③胎兒期:第3月至分娩出生。產後(產後)發育:①初生兒:從出生至生后2周;②嬰孩期:從生后第3周至軀體直立(一歲左右);③兒童期:從生后15個月至13歲,其中乳齒期2~6歲,恆齒期7~10歲,青春前期10~13歲,④青春期:14-20歲,由14~16歲開始青春發育至成熟;⑤成年期:25歲前骨胳系統骨化,生長基本完成,以後生長極慢;⑤衰老和死亡。
人體胚胎學通常是以生前的子宮內發育的內容為主,包括由一個簡單的受精卵演發為複雜的多細胞胚胎的形態形成、組織器官的分化和生理功能的建立;軀體各部分解剖位置在發育過程中的構建及其演變的相互淵源關係(包括殘跡器官的出現),及如何導致正常發育的紊亂,產生畸形和出現異常的病理現象(先天性缺陷和遺傳性疾病)等。從受精卵到胎兒出生前的子宮內發育階段為期共約40周(280日)。
胚胎髮育開始於精卵的結合,受精卵演發成為個體,意味著精、卵內攜帶的遺傳物質的充分表達和包括了個體生命史中的生長、分化和成熟的全過程。從物種的生物學意義來說,有限的個體生命史僅僅是物種世代綿延歷史中的一個小片段。生物通過繁殖把生命代代綿延下去,既有遺傳,又有變異,接受自然選擇的淘汰。物種這一生命史的延續稱為種系發育或系統發育(phylogeny)。物種的遺傳性狀以密碼形式編排在生物大分子的DNA鏈上而儲存於生殖細胞中,通過生殖細胞結合而開始生命史的發育。精、卵把從父、母雙方傳來的遺傳信息,按一定的時間順序和空間關係在發育過程中予以表現。事實上遺傳與發育是個體發育二個不可分割的方面,遺傳是發育的基礎,而發育則是遺傳密碼(基因型)表達為表現型的過程。因此,發育過程一方面是在本物種遺傳物質的基礎上生長分化以維持本物種的遺傳特徵;另一方面,遵循生物進化規律,在胚胎期重演種系發育的一些共同結構特徵的同時,在長期的自然選擇中產生變異或基因突變而得以進化,其中個體發育過程是自然選擇作用的主要環節。具有來自雙親全套遺傳信息的細胞如何有選擇地表達不同的基因以實現不同組織和器官的分化。什麼物質或機理調控基因的活動及其表達的時間、空間順序,送傳密碼在轉錄、轉譯上的誤差如何導致遺傳疾病及異常分化(如癌變)的產生,這些問題是目前胚胎學和細胞遺傳學上具有重大醫學理論和實踐意義的課題。
個體發育可因種屬不同而在生前或生后的具體發育細節中互有區別,然而在發育程序上則遵循共同的規律,即都經過卵裂、桑椹胚、囊胚、原腸胚、神經軸胚、體節期、胎兒期和生后各期的相同發育階段。而且從單細胞受精卵演變的多細胞機體及其以後進一步發育為具有複雜器官個體的過程中,也都同樣要通過細胞增殖、細胞分化、形態形成、新陳代謝和生長等幾種基本發育方式。這是個體生前和生后賴以生長發育所必須經過的途徑。
細胞分化
細胞分化是個體發育過程中藉以增加細胞多樣化的一種發育方式。胚層細胞最初彼此形態一致,以後由於所處位置不同而逐漸出現細胞質化學性質上的分化,繼而形狀漸趨特異化,分出不同類型的細胞,表現出可測的指標。
胚層細胞分化時往往在其所處的微環境中成群特化為同類型的細胞,逐漸形成為組織。例如外胚層形成了皮膚的表皮,一些器官上皮和神經組織;中胚層形成了一些器官上皮和不同類型的肌肉和結締組織;內胚層則分化為消化及呼吸管道上皮。這種成群細胞分化為一種特殊組織總過程,稱之為組織分化。
新陳代謝
是個體發育過程中的重要現象之一。包括胚胎從外界環境中攝取養分同化為本身的物質,將物質分解以產生能量,以及各種組織細胞的退化、死亡和相應的代償增生等過程。氣體、水份、蛋白質、碳水化物和類脂質等物質的代謝,各循不同的途徑進行。高等動物胚胎的代謝和母體有密切的關係,並隨發育的不同階段而發生變化。故其特點之一是在不同發育階段各有不同的代謝過程,由早期的低級狀態向高級演化。另一特點是同化過程比分解過程旺盛。這是導致胚胎生長迅速的主要因素。
古代論述
動物,尤其是高等動物是怎樣產生的,自古以來就令人困惑不解。由於動物的卵子或早期胚胎都比較小,即使雞的卵那樣大,在其中發育的胚胎也相當微小,不是肉眼能夠精確觀察的。因此,古代關於胚胎髮育的論述,或是僅憑肉眼觀察或是摻雜著臆想,大多是相當粗糙或錯誤的。
函蓋範圍
胚胎學的範圍廣泛,內容豐富。這有兩種含意:
第一,胚胎髮育是一個連續的過程,必須研究不同時期的材料,才能對胚胎結構在發育中的變化有比較全面的了解。而且胚胎是個整體,由各種組織和器官組成,它們的變化構成胚胎髮育的總體演變。必須對各部分的變化有確切的了解,才能正確認識胚胎整體是怎樣逐漸發育起來的。
第二,動物界種類繁多,各門動物的胚胎都是研究的對象。同一門中各綱的動物,發育的細節可能頗有差別。因此除去細緻地研究一些代表性動物的胚胎而外,對其他種類亦不能偏廢,才能了解發育的一般規律。

2發展簡史

十七世紀,馬爾皮基從沒有孵育過的卵開始研究雞胚的發育,觀察了心臟和血管等器官的形成過程;格拉夫和斯瓦默丹詳細地敘述了哺乳動物卵巢的濾泡——現在稱為格拉夫氏泡。十八世紀,沃爾夫仔細研究了雞胚的發育,正確地理解了腸管的形成。
十九世紀,貝爾精密地觀察了魚、兩棲類、雞哺乳類的胚胎,並且做了正確的概括。他研究了各類動物的早期發育,證實了潘德爾1817年提出的胚層學說,並根據觀察到的事實提出了貝爾法則:認為各種脊椎動物的早期胚胎都很相似,隨著發育的進展才逐漸出現不同類所獨有的特徵。例如脊椎動物共有的構造脊索和神經管在各類胚胎中均最先出現,彼此相似。現在一般認為貝爾是胚胎學的奠基人。
胚胎學在19世紀蓬勃發展的內因是眾多門類動物,變化多端的胚胎髮育歷程吸引著人們去探索。外因是進化論問世后,促使人們從研究各類動物的胚胎髮育中尋找進化學說的證據。
到十九世紀末,對所有常見類群的胚胎髮育都作了詳盡的敘述,還研究了一些稀少的、分類學上位置不太明確的動物——星蟲、帚蟲、緩行類等的胚胎髮育。這些豐富的成果,使人們對整個動物界的胚胎髮育有了比較全面的了解,對其他有關學科的發展產生了深刻的影響。

3分支學科

無脊椎動物胚胎學
無脊椎動物種類繁多,其間形態結構的差異遠遠超過脊椎動物。以無脊椎動物為研究對象的胚胎學分支學科稱為無脊椎動物胚胎學。
不僅腔腸、環節、節肢、軟體、棘皮等主要門類的代表性動物的胚胎髮育得到研究,在同一門動物中,各個綱的代表,甚至各個目的代表,都曾是研究的對象。當然有的細緻深入,有的比較膚淺,尤其是那些種類比較稀少,材料難得的類群。
無脊椎動物胚胎學研究的內容包括卵子的成熟、受精、卵裂、早期發育、幼蟲類型以至某些種類的變態過程。20世紀以來,無脊椎動物胚胎髮育的知識,在人類日常生活中逐漸佔有重要位置。一些有經濟價值的無脊椎動物、例如蝦、蟹、竹蟶、牡蠣等的人工養殖需要了解其胚胎髮育,甚至了解其幼蟲期的餌料,才能順利進行;對於一些有害的,例如船蛆或藤壺等附著生物,也需了解其生活史,才能有效地防治。
實驗胚胎學
20世紀初期,胚胎學基本上已成為一個體系完備的、成熟的學科。但研究胚胎髮育還要了解胚胎為什麼是這樣發育起來的。根據各自的遺傳性,青蛙和雞的受精卵怎樣各自發育為青蛙和雞的胚胎?外界的或內在的因素在胚胎髮育中起什麼作用?這樣一些問題在19世紀末就提出來了。為回答這樣一些問題而採用實驗的方法影響胚胎,從而觀察其發育、進行分析,這樣就發展起實驗胚胎學。
古希臘學者亞里士多德(Aristotle,公元前384~322)最早對胚胎髮育進行過觀察,他推測人胚胎來源於月經血與精液的混合,並對雞胚的發育做過一些較為正確的描述。1651年,英國學者哈維(W.Harvey 1578~1658)發表《論動物的生殖》,記述了多種鳥類與哺乳動物胚胎的生長發育,提出「一切生命皆來自卵」的假設。顯微鏡問世后,荷蘭學者Leeuwenhoek(1632~1723)與Graaf(1641~1673)分別發現精子與卵泡,義大利學者Malpighi(1628~1694)觀察到雞胚的體節、神經管與卵黃血管,他們主張「預成論」學說,認為在精子或卵內存在初具成體形狀的幼小胚胎,它逐漸發育長大為成體。18世紀中葉,德國學者Wolff(1733~1794)指出,早期胚胎中沒有預先存在的結構,胚胎的四肢和器官是經歷了由簡單到複雜的漸變過程而形成的,因而提出了「漸成論」。1828年,愛沙尼亞學者Baer(1792~1876)發表《論動物的進化》一書,報告了多種哺乳動物及人卵的發現;他觀察到人和各種脊椎動物的早期胚胎極為相似,隨著發育的進行才逐漸出現綱、目、科、屬、種的特徵(此規律被稱為Baer定律)。他認為,不同動物胚胎的比較比成體的比較能更清晰地證明動物間的親緣關係。Baer的研究成果徹底否定了「預成論」,並創立了比較胚胎學。1855年,德國學者Remark(1815~1865)根據Wolff與Baer的一些報告及自己的觀察,提出胚胎髮育的三胚層學說,這是描述胚胎學起始的重要標誌。1859年,英國學者達爾文(C.R.Darwin,1809~1882)在《物種起源》中對定律給予強有力的支持,指出不同動物胚胎早期的相似表明物種起源的共同性,後期的相異則是由於各種動物所處外界環境的不同所引起。至19世紀60年代,德國學者Müller(1821~1897)與Haeckel(1834~1919)進一步提出「個體發生是種系發生的重演」的學說,簡稱「重演律」。這一學說大體上是事實,但由於胚胎髮育期短暫,不可能重演全部祖先的進化過程,如哺乳動物胚中可見一以類假魚的鰓裂,但未發展為鰓。

4胚胎學發展史

自19世紀末,人們開始控討胚胎髮育的機理。德國學者Spemann(1869~1941)應用顯微操作技術對兩棲動物胚進行了分離、切割、移植、重組等實驗。如移植的視杯可導致體表外胚層形成晶狀體;移植原口背唇至另一胚胎,使之產生了第二胚胎等。根據這些結果,Spemann提出了誘導學說,認為胚胎的某些組織(誘導者)能對鄰近的組織(反應者)的分化起誘導作用。這些實驗與理論奠立了實驗胚胎學。其他著名學說還有細胞分化決定、胚區定位、胚胎場與梯度等。為了探索誘導物的性質,一些學者應用化學與生物化學技術研究胚胎髮育過程中細胞與組織內的化學物質變化、新陣代謝特點、能量消長變化等,以及它們與胚胎形態演變的關係。英國學者Needham(又名李約瑟,1900~)總結了這方面的研究成果,於1931年發表《化學胚胎學》一書。
本世紀50年代,隨著DNA結構的闡明和中心法則的確立,誕生了分子生物學。人們開始用分子生物學的觀點和方法研究胚胎髮生過程中遺傳基因表達的時空順序和調控機理,遂形成分子胚胎學。分子胚胎學與實驗胚胎學、細胞生物學、分子遺傳學等學科互相滲透,發展建立了發育生物學(Developmental Biology),主要研究胚胎髮育的遺傳物質基礎、胚胎細胞和組織的分子構成和生理生化及形態表型如何以遺傳為基礎進行演變、來源於親代的基因庫如何在發育過程中按一定時空順序予以表達、基因型和表型間的因果關係等。發育生物學已成為現代生命科學的重要基礎學科。
中國的胚胎學研究是於本世紀20年代開始的。朱洗(1899~1962)、童第周(1902~1979)、張匯泉(1899~1986)等學者在胚胎學的研究與教學中均卓有貢獻。朱洗對受精的研究,童第周對卵質與核的關係、胚胎軸性、胚層間相互作用的研究,張匯泉對畸形學的研究,都開創和推動了中國胚胎學的發展。

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