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1腓利門書

腓利門書(希臘語:ΠΡΟΣ ΦΙΛΗΜΟΝΑ)不僅是「外邦人的使徒」所寫的最短的一封信, 而且在整本聖經中,只有約翰二、三書比腓利門書的篇幅更短。此外,這是保羅惟一的「私人」信件,意即不是正式寫給一群會眾或一位監督, 而是寫給一位私人朋友的, 目的是要與這位基督徒弟兄討論一個特別的難題。這位弟兄顯然就是富有的腓利門。他住在小亞細亞中部弗呂家的歌羅西城。

2寫作背景

保羅把寫這封信的目的清楚透露出來: 保羅在羅馬首次被囚時(公元59-61年)有很大的自由向人傳道。聽他傳道的人當中有一位名叫阿尼西母,是從保羅的朋友腓利門家中私自潛逃的奴隸。 後來,阿尼西母成為基督徒,而保羅經阿尼西母同意,決定把他送回腓利門處。就在這時,保羅寫信給以弗所和歌羅西的會眾。在這兩封信中,他提出有關如何適當地處理基督徒主僕關係的良好訓示。[1]然而,除此之外保羅更另行致信給腓利門,親自代阿尼西母向腓利門提出請求。這封信是保羅親筆寫的——對保羅來說,這是頗不尋常的事。(腓利門書19)這種個人筆觸使他的請求更為有力。
這封信很可能在公元60-61年寫成, 當時保羅可能在羅馬從事傳道工作已有相當時日,因此已令一些人歸信基督。此外,鑒於他在第22節表示希望從獄中獲釋,可以認為這封信是保羅入獄後過了一段時間才寫的。聖經的記載可以看出,這三封信:寫給腓利門的信, 以及致以弗所書和歌羅西書會眾的信——都是由推基古和阿尼西母送出的。[2]。

3關於作者

腓利門書第一節表明保羅是該書的執筆者, 因為這節經文提及保羅的名字。奧利金和德爾圖良都承認這點。[3]此外,寫成於公元第二世紀的穆拉托里殘片將這本書列在保羅的其他書信中。 這點也足以證明它的真確性。

4內容摘要

阿尼西母被遣回主人那裡, 但「乃是高過奴僕」(第1-25節)。 保羅向腓利門、 「妹子」亞腓亞、 「與我們同工」亞基布以及在腓利門家裡的會眾問安。他稱讚腓利門(名字含有「富於愛心」的意思),因為他向主耶穌和眾聖徒表現愛心和信心。有關腓利門富於愛心的報告令保羅感覺十分欣慰。保羅以年長者和囚犯的身分非常率直坦誠地說話,表達他對「兒子」阿尼西母的關注。保羅是在捆鎖中成為阿尼西母的「父親」的。阿尼西母(名字含有「有利」的意思)從前對腓利門沒有用處,但是現在卻對他和保羅都大有用處。[4]
使徒保羅本來有意將阿尼西母留下來在獄中伺候自己, 但卻不願未得腓利門同意便如此行。 因此, 他把阿尼西母送回去, 「[他]不再是奴僕, 乃是高過奴僕, 是親愛的兄弟。」 保羅請求腓利門仁慈地接待阿尼西母, 如同接待保羅一樣。 若阿尼西母曾虧欠了腓利門什麼東西, 就都歸在保羅的帳上好了, 因為正如保羅告訴腓利門說: 「連你自己也是虧欠於我。」[5]保羅希望自己能早日獲得釋放, 以便前往探望腓利門。 最後, 他以問候結束了這封信。

5內涵和影響

一世紀基督徒之間的關係
保羅給腓利門的信顯示出存在於第一世紀基督徒當中的愛心與團結。聖經顯示,早期的基督徒以「弟兄」「姊妹」互稱。[7]此外,這封信也表明怎樣把基督教的原則實際應用在基督徒弟兄當中。 從保羅的書信中可以看到他如何流露愛弟兄的心,尊重各種世俗關係及別人的財產,表現有效的機巧和可嘉的謙卑精神。保羅雖是基督徒會眾的領導監督之一,卻沒有以他所擁有的權威強迫腓利門寬恕阿尼西母;相反, 他根據基督徒的愛心及個人的友誼向腓利門提出懇求。這是今日的教士和監督們應當向保羅學習的地方。
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