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腓立比書的主題是經歷基督。在這四章中,我們看見活出的基督,顯大的基督,作榜樣的基督,作標竿的基督,以及作我們裡面能力的基督。這卷論到基督的書包含四個要點:彰顯、榜樣、標竿和能力。我們都必須對基督有這四重的經歷。

1寫作背景

約在64年,保羅和提摩太在羅馬監獄寫信給腓立比教會。
腓立比位於馬其頓東部,因紀念亞歷山大的父親腓立比而得名,後來歸入羅馬帝國版圖,被西澤亞古士督封為帝國的殖民地,也是帝國的軍事駐防地 (徒16:12);政治,軍事,習俗西悉照羅馬制度,使得腓立比人有很強的羅馬公民意識 (參徒16:20-21,35-39)。
腓立比是保羅第一次去歐洲傳道的一個城市 (徒16:9 及其後經文),在此興起了歐洲第一處教會,可謂「基督教在歐洲的誕生地」,也是福音策略要地。該城的猶太人很少,保羅在此傳道時並不見有會堂,故教會的組成分子可能多為外邦人。在保羅所建立的教會中,以腓立比教會與保羅的關係最為親密 (參1:8,4:10),也惟有他們屢次在物質上供給保羅 (腓4:15-16)。
當保羅坐監時,腓立比教會差遣以巴弗提(Epaphroditus) 攜帶教會的禮物前往探望,不幸以巴弗提在途中或抵羅馬後患了重病,消息傳至腓立比,令教會十分擔憂。寫信時以巴弗提已病癒,保羅急欲打發他回去,以消除雙方的憂愁,並順道托他捎信給教會。信中除了向教會至感激之情,並針對教會的一些問題(如私圖好爭/結黨、貪圖虛榮、發怨言、起爭論、傳福音動機不純),懇求聖徒們以基督為榜樣,思念相同的事(基督耶穌裡面所思念的),魂里聯結,心思卑微,降卑自己,高舉基督,「各人看別人比自己強;各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事」。「恐懼戰兢,作成你們得救的工夫」。使自己「無可指摘,誠實無偽,在彎曲悖謬的世代中,作神無瑕疵的兒女;好像明光照耀,將生命的道表明出來」。
在第三章和第四章里,保羅更以自己的生活,鼓勵腓立比的信徒:「我也將萬事當作有損,因我以認識我主基督耶穌為至寶;我因他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督」(3:8)「使我認識基督、曉得他復活的大能、並且曉得和他一同受苦,效法他的死,或者我也得以從死里復活。」(3:10)「我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿竭力追求,要得神在基督耶穌里從上面召我來得的獎賞。」(3:13-14)「我無論在什麼景況都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足、或飢餓、或有餘、或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。 我靠著那加給我力量的,凡事都能作。」(4:11-14)
一 熱中猶太教者對於在基督里的信徒造成影響。(三2~4)
二 熱中猶太教的信徒傳基督是因著嫉妒爭競,為要與使徒保羅相爭。(一15~18)
三 腓立比的信徒與使徒保羅一同推廣福音。(一5~7,四14~19)
四 存在於腓立比信徒中間的不合。(一27,二1~4,四2~3)

2本書受者

在腓立比的聖徒、監督和執事(腓一1)。
保羅時代的腓立比城,原是愛琴海西岸馬其頓省東部的一個小城,因它位於分隔歐、亞兩大洲一連串山脈之間的隘口,故為兵家必爭之地,曾為羅馬帝國的軍事駐防地(徒十六12);又為小亞細亞與羅馬帝國通商的要衝,是當時的貿易中心。後來日漸衰敗,現在僅存一片廢墟。考古家根據廟宇的遺迹,和所刻的碑文,知道當地的居民,是熱心崇拜多神的。

3主題特色

腓立比書中有兩節聖經可以代表它的特色--對基督的經歷:「這是照著我所專切期待並盼望的,就是沒有一事會叫我羞愧,只要凡事放膽,無論是生,是死,總叫基督在我身體上,現今也照常顯大,因為在我,活著就是基督,死了就有益處。」(1:20-21)
聖經恢複本中所列主題:經歷基督─以基督為生活、為榜樣、為目標、為能力及秘訣

4寫作時地

按本書內容多處顯示,本書是保羅在主后61至62年間,於羅馬監獄所寫的。如:
(一)保羅在書中提及坐監的地方,可與「御營全軍」接近(腓一13);且必然是在獄中時期頗長久,才能使「御營全軍」都聽聞福音。
(二)他自己知道他的案件行將判決(腓一19;二23~24)。
(三)他在書中提及「該撒家裡的人」(腓四22),顯然是指羅馬教會中的成員。

5本書特點

本書的特點如下:
(一)使徒在本書中特多提及他自己的見證,在勸勉之中,常以他本身的經歷和他心中的感受來勉勵。在開頭的感恩語中,就講述他自己如何為腓立比人感謝代禱。其後更提及他自己如何在監獄之中為基督的福音作見證。他在駁斥割禮派的異端時,亦以他自己認識基督之經驗為辯論的根據。這表示保羅與腓立比信徒之間的關係比較親密,保羅對他們說話可以更為坦白,無須顧慮他們內心對他有甚麼疑惑。所以本書的語氣很像對密友交談。
(二)本書第二章五至十一節論基督降卑與升高之榜樣,是全聖經著名之教訓之一,對信徒應怎樣謙卑而同心地過肢體的生活,保羅提出了這具體積極的榜樣,勸勉信徒都要以基督的心為心。
(三)本書常提及「喜樂」,這顯然是本書的重要信息之一,全書提及「喜樂」和同義詞達十七次以上。故有些聖經學者稱本書為「喜樂的書信」;亦有人以為:「這封信的總結就是──我快樂!你快樂嗎?」
(四)本書有九次提及「福音」,充分流露保羅對推展福音的關注。
(五)本書中沒有引用任何舊約聖經。

6本書鑰節

「無論是生、是死,總叫基督在我身上照常顯大。因我活著就是基督,我死了就有益處」(腓一20~21)
「你們當以基督耶穌的心為心」(腓二5)
「不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督」(腓三8)
「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富...隨事隨在,我都得了秘訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能作」(腓四12~13)

7本書鑰字

「喜樂」、「歡歡喜喜」、「歡喜」、「歡歡樂樂」(腓一4,18,25;二2,17,18,28,29;三1;四1,4,10)
「同心合意」、「同有一個心志」、「齊心」、「意念相同...愛心相同」、「一樣的心思...一樣的意念」、「同心」(腓一5,27;二2;四2)
「一同」、「同負一軛」(腓一7;二17~18,25;三10,17;四3)

8本書大綱

聖經恢複本中所列綱目:
壹 引言 一1~2
貳 活基督以顯大基督 一3~30
一 推廣福音的交通 3~18
二 藉著活基督顯大基督 19~26
三 同魂與福音一齊努力 27~30
叄 以基督為榜樣、為表明 二1~30
一 魂里聯結,思念同一 1~4
二 以基督為榜樣 5~11
三 作成救恩以表明基督 12~16
四 信心祭物上的奠祭 17~18
五 使徒對信徒的關切 19~30
肆 追求基督以得著基督 三1~21
一 憑那靈事奉,不信靠肉體 1~6
二 因基督看萬事為虧損 7~11
三 竭力追求以取得基督 12~16
四 為著身體改變等待基督 17~21
伍 以基督為滿足的秘訣 四1~20
一 思念相同並在主里喜樂 1~4
二 生活中優越的美德 5~9
三 信徒與使徒的交通,以及使徒知足的秘訣 10~20
陸 結語 四21~23

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