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「臘」是古代的一種祭祀儀式,「臘祭」早在先秦以前便已存在,那時的人們在一年的最後一個月去野外獵取各種野獸,用於祭祀百神,以祈求來年五穀豐登,家人平安、吉祥,稱之為「臘祭」。臘祭最早始於周代,古人逢臘月就要圍獵,以捕獲的禽獸作「犧牲」祭祖宗。

1 臘祭 -歷史

臘祭臘祭
起源

臘祭這種風俗最早始於周代,由於「臘祭」常在十二月舉行,故秦漢以後這個月被稱為臘月。但當時「臘祭」的日子並不固定,「臘祭」是「擇機舉行」。到漢代時,「臘祭」中加入了「驅儺」的活動,以此祛除邪氣。這時「臘祭」也被固定到冬至后第三個戌日。

 《說文解字》中解釋「臘」字:「臘,冬至后三戌,臘祭百神。」到南北朝時期,據傳「臘祭」之神有八種,「臘祭」才被固定到臘月初八這一天,因此有了臘八節。

「臘祭」原是神農氏(一說伊耆氏)時代的「索神鬼而祭祀」、「合聚萬物而索享之」的「歲終出祭」。由於宗教、風俗自身的保守性和歷代統治階級出於自身目的提倡,這種產生於生產力低下的原始時代的傳統禮俗,一直保留在生產力相對低下的各個歷史時期。

臘祭是中國古代重要的冬日祭祀,臘八節,祭灶節均由此而來。

歷史記載

《玉燭寶典》:「臘,一歲之大祭。」《獨斷》:「臘者,歲終大祭。」《荊楚歲時記》:「孔子所以預於臘賓,一歲之中盛於此節。」《風俗通》記載:「臘者,獵也。因獵取獸祭先祖,或者臘接也,新故交接,狎獵大祭以報功也。」由此可以看出,「臘」就是打獵,用打來的野獸進行祭祀,祭祖先,祭百神。直到現在人們還習慣把臘月腌制的豬肉,稱為「臘肉」。

臘祭和歲首祭祀時間接近,尾首相連,所以秦漢時期把這兩祭並稱為「正臘」,以後兩祭又演變為包括年前和歲後為期近一個月的廣義上的春節。

2 臘祭 -祭祀活動

臘祭殺豬臘祭

春節的淵源可以追溯到上古時期的「臘祭」,這是一年歲終的隆重祭祀活動。活動的主要內容是用獵獲的物品和生產的果實酬神,感謝諸神一年來的賜予,並祈求來年的豐收和保佑。同時還有動人心魄的驅邪禳災儀式和共享豐收果實的歡慶場面。

 《周禮》中就記載,每逢臘祭周人要舉行驅疫行儺的儀式。這種原始的巫舞一直延續到漢代以後,《後漢書·禮儀志》中描繪漢宮中舉行行儺儀式時,要選出黃門子第10至12歲的少年共120人為逐鬼的童子,他們都頭戴大紅頭幘,穿皂青衣,手持大兆鼓,還有為首1人扮演驅邪之神方相氏。方相氏為主舞者,頭戴面具,身披熊皮,手持戈矛盾牌,同時率領12人扮成的野獸與120童子呼喊舞蹈,擊鼓而行,其聲威氣勢著實令人心悸。

臘祭另有大祭典禮、祈年求福等活動,更不乏享受豐收、祝壽宴飲的喜慶場面。 

3 臘祭 -發展演變

臘祭臘八祭

民俗專家提出,臘八節起源於古代的「臘祭」,到南北朝時期才成為固定的節日。 

 臘祭沿襲到二十世紀四十年代,演化為「春節」的習俗。

臘月祭祀先師孔子,是中國傳統文化中的一種社會風俗,祭祀儀式結束后,一般會舉辦鄉飲酒禮和鄉射禮。

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