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自我超越是由維克多·弗蘭克提出的一個概念,他認為人真正追求的不是自我實現而是超越自我的生活意義。這種追求包含了對自然界、人類社會和文化,以及人在其中所處位置的探索和理解,目的是為了更好地把握人生,更有意義地去生活。對人生意義的追求不是滿足於自我的平衡狀態,而在於一種自我的超越,表現為勇於承擔責任,敢冒風險,不斷地創造。自我超越是指一個人總是能認清自己真正的願望,為了實現願望而集中精力,培養必要的耐心,並能客觀地觀察現實。這是建立學習型組織的精神基礎。一個能夠自我超越的人,一生都在追求卓越的境界,自我超越的價值在於學習和創造。

 

1 自我超越 -特點

自我超越自我超越
自我超越是學習型組織的精神基礎,它強調自我、強調內因,教我們學會如何擴展個人的能力,突破成長上限,不斷實現心中的夢想。自我超越並非易事,但通過自我超越的修鍊可以重新認識自己、認識人生,挖掘出內心向上的慾望和潛能,以一種積極的、創造性的態度對待生活。英國的史蒂芬患肌肉萎縮性側索硬化症,但他克服了種種困難,成為當今世界上繼愛因斯坦之後的傑出理論物理學家,這就是他不斷設定目標、超越極限,實現自我超越的結果。

2 自我超越 -方法

自我超越高空獨木橋:挑戰自我、戰勝自我、實現自我超越
一、建立個人「願景」
大多數的人對於真正願景的意識都很微弱。我們有目標,但這些不一定是願景。在被問起想要什麼時,許多人都會提到他們眼前想要擺脫的事情。例如,想要換一個更好的工作、想要遷居到環境較佳的地區、希望丈母娘趕快搬回去自己的家裡住、希望困擾已久的背部不再疼痛等。這樣負面的願景比比皆是,甚至所謂成功的人也擺脫不掉。這樣的願景是生活中適應或解決問題的副產品,它只是不斷地去擺脫困擾的事情,並不會促進成長。

在有些組織中,「願景」是一種內心真正最關心的事。在有些場合,當人們談及人生的目標時會覺得很不自在,但當他們談及最關心的事情時,毫無拘束。同時因為人們真正根在乎,自然會給與承諾;又因是在做真正想做的事情,因此精神奕奕,並充滿熱忱。於是當面對挫折的時候,他們會堅忍不拔,因為他們認為那是自己份內該做的事,覺得很值得做,意願很強大,效率也自然提高。

「願景」有多個構面。它可能是物質上的慾望,願景有個人的構面,像是健康、自由、對自己誠實。它也可能是貢獻社會方面的,像是幫助他人,或對某一領域的知識有所貢獻。這些都是我們心中真正願望的一部分。但社會趨勢常會影響個人的願景,社會輿論也常會褒貶個人願景的好壞。這也是為什麼實現個人願景需要勇氣,而自我超越層次高的人便能遊刃有餘地處理自己的願景。正如日本人對於此高超的境界所作的描述:「到了合一的境界,一個人的願景與他的行動之間,甚至連細如髮絲也放不進去。」

二、保持創造性張力
即使願景是清晰的,人們對於談論自己的願景卻常有很大的困難。因為我們會敏銳地意識到存在於願景與現實之間的差距。「我想要成立自己的公司,但是沒有資金。」或是「我想從事真正喜愛的職業,但是我必須另謀他職以求度日」。這種差距使一個願景看起來好像空想或不切實際,可能使我們感到氣餒或絕望。但是相反的,願景與現況的差距也可能是一種力量,將你朝向願景推動。由於此種差距是創造力的來源,我們把這個差距叫作「創造性張力」。

創造性張力是自我超越的核心原理,它整合了這項修鍊聽有的要素。然而大部分的人對它有所誤解。例如「張力』一詞本身含有焦慮或壓力的意味。

此外,由於創造性張力常常夾雜著焦慮、悲哀、氣餒、絕望或擔憂等感覺;以致人們易於將創造性張力與這些情緒混淆,甚至以為創造的過程就是處於焦慮狀態。因此很重要的是,了解因創造性張力而產生的負面情緒,並不是創造性張力本身,而是所謂的「情緒張力」(emotional tension)。

在組織中,常因對情緒張力的容忍不夠,而讓目標受到侵蝕。沒有人願意擔任傳達壞消息的信差。最容易的方法是裝假沒有壞消息,或乾脆聲稱勝利;只要降低判斷所依據的標準,把壞消息重新定義為沒有那麼壞就可以了。降低情緒張力的環路存在於人類活動的所有層次。它們是妥協的由來、是造成放棄真正理想的根源。如英國作家毛姆所言:「只有平庸的人才總是處於自己最滿意的狀態。」

創造性張力可轉變一個人對失敗的看法。失敗不過是做得還不夠好,是願景與現況之間存在的差距。失敗是一個學習的機會,可看清對現況的不正確認知、體察策略為何不如預期有效,和檢祝願景是否明晰正確。拍立得的創立及發明者,並擔任十數年經理的蘭德(Ed Land),在他的牆上有這麼一句警語:「每一項錯誤都是一個累積最後成果的事件。」

創造性張力能培養毅力與耐性。一位日本主管在我們的講習會上告訴我,日本人與美國人對時間的看法相當不同。他說;「美國商人在與日本人交涉業務時,常發現日本人並不立即開始談業務。美國人按照緊湊、細心規劃的5天工作進度表到了日本,急於立即開始工作。而日本人則安排優雅的品茗會向他們致意,老是不觸及細節。過了一天又一天,日本人還是保持緩慢的步調,而美國人變得愈來愈心神不寧。」這位日本高級主管說:「對美國人而言,時間是敵人。對日本人而言,時間是盟友。」真實是盟友

三、看清結構性衝突 

弗利慈使用一個隱喻,描述潛在矛盾如何發生結構性的作用,使我們與目標背道而馳。假想你向著自己的目標移動,有一根橡皮筋象徵創造性張力,把你拉向想要去的方向,但是也想象還有第二根橡皮筋,被無力感或不夠格的信念拉住。當第一根橡皮筋把你拉向目標,第二根橡皮筋把你拉回你不能(或不夠格)得到這個目標的潛在想法。弗利慈稱這種系統為「結構性衝突」(structural conflict),它是一個各方力量互相衝突的結構,同時把我們拉向和拉離所想要的。

因而,當我們愈是接近達成願景時,第二根橡皮筋把我們拉離願景的力量愈大。這個向後拉的力量可以許多方式呈現:我們開始詢問自己是否真正想要這個願景、感覺完成工作愈來愈困難、意外的障礙在我們的路途上突然冒出來,或者周遭的人也讓我們失望。但是我們常不能察覺有結構性衝突的系統的存在。就是因為我們未能察覺,更增強了結構性衝突的力量。

弗利慈歸納出一般人對付「結構性衝突」力量常見的三種策略。

消極的讓願景被侵蝕,是其中常見的一種策略。

其次是「操縱衝突」(conflict manipulation),也就是透過刻意製造的假性衝突張力,來「操縱」自己或他人更加努力,追求想要、或專註於除去、或避免我們所不想要的。操縱衝突是那些害怕失敗的人所偏好的策略。

此外,許多管理者非常擅長運用這種「如果我們的目標無法達成時,後果會如何」的方式來激勵人們。

四、誠實地面對真相

我們或許能用一項人們自古奉行的、簡單卻睿智的策略,作為處理「結構性衝突」的開始,那便是說真話。

人們通常不認為「誠實地面對真相」(commitment to the truth)是一個了不起的策略。「我要怎麼做才能改變我的行為呢?」「我要怎樣改變潛藏的信念呢?」人們常常想要有一個公式、技術或有形的東西,來解決結構性衝突。但當他們絞盡腦汁尋求解決之道時,卻忽略了此一最有力的策略:誠實地面對真相。

誠實地面對真相不是指追求一項絕對的真理或追究萬有之本源;而是根除看清真實狀況的障礙,並不斷對於自己心中隱含的假設加以挑戰。也就是不斷加深我們對事件背後結構的理解以及警覺。自我超越層次高的人,對於自己行為背後的結構性衝突,特別能夠看得更清楚。

五、運用潛意識

「自我超越」層次高的人最引人注意的一項特質是,他們在忙亂之中,仍能優雅而從容地完成異常複雜的工作。令人驚嘆不已;就像芭蕾舞者令人屏息的美麗舞藝,這是經年累月修鍊而來的能力。

自我超越的實踐過程中,隱含心靈的另外一個面向——潛意識。事實上我們都曾不自覺地透過潛意識來處理複雜的問題。使自我超越層次高的人與一般人有所區別的,在於他們能在意識與潛意識之間,發展出較高的契合關係。與一般人偶然短暫的感應不同,他們將潛意識的運用當作一種修鍊來加以提升。

潛意識對於我們的學習是非常重要的。人自出生每項事都需要學習。只有漸進地學習,嬰孩才能夠學會一切新事務。任何新的工作,起先都需要意識非常專註與努力。在我們學習的過程中,整個活動從有意識的注意,逐漸轉變為由潛意識來掌管。譬如,在你初學開車的時候,需要相當大的注意力,甚至要和坐在你身旁的人談話都有困難。然而,練習幾個月後,你幾乎不需要在意識上專註,就可做同樣的動作。不久之後,你甚至可在車流量很大的情形下,一面駕駛,一面跟坐在旁邊的人交談。顯然現在你對於必須監測和回應的上百個變數,幾乎不必在意識上加以注意了。學鋼琴、學繪畫、學舞蹈、學打球、學太極拳部是如此,把熟練的部分交給潛意識來管,而讓意識專註於其它部分或新的事物上。

誠實地面對真實,對發展潛意識也同樣重要,這跟測謊器。的基本原理一樣。測謊器所以有效,是因為大多數的人在講謊話的時候,他們的體內會產生某種程度的壓力,這種壓力會產生可測量的生理效應,如血壓、脈搏,與呼吸的加速。所以不誠實面對真實,不僅阻礙潛意識獲取現在到達「願景」什麼境界的資訊,也使會讓使潛意識分神的資訊輸入。運用潛意識來形成創造性張力,也是在焦點明確對準「願景」與目前真實的情形下最為有效。潛意識的有效運作必須結合許多技能。使潛意識對準焦點的一個有效途徑,是透過心靈描繪的景象(imagery)與視覺化呈現(vsualization)。譬如,世界級的游泳健將發現,想象自己的手比實際的大兩倍,自己的腳掌有錢,確實游得更快。高難度複雜動作演出前的「心智預演」已成為各種專業表演者的例行心理訓練。廓清生命的終極目標。

但是這一切真正有效的關鍵,仍然在於知道對你最重要的是什麼。在不知道對你真正重要的是什麼的情形下,將易流於機械式的運用潛意識。這雖然是一種使自己更有生產力的新方式,然而在沒有廓清和不斷修正自己生命終極目標的情況下,幾乎所有精神方面的傳承,都反對以學習來增強心智力量的技術。

總之,培養潛意識最重要的是,它必須契合內心所真正想要的結果。愈是發自內心深處的良知和價值觀,愈容易與潛意識深深契合,或甚至有時就是潛意識的一部分。 

3 自我超越 -願景狀況

自我超越自我超越演講會
「自我超越」雖然是以磨練個人才能為基批,卻有超乎此項目標的最高鴿的;它雖以精神的成長為發展方向,卻超乎精神層面的纖發之上。自我超越的意義在於以創造,而不是反應的觀點,來面對自己的生活與生命。就如與我長期共事的弗利慈(Robert Fritz)所說的:「古往今來,幾乎每一個文比都有藝術、音樂、舞蹈、建築、詩歌、歷史故事、陶器與雕刻等。創造的慾望不會受信念、

國籍、信條、學歷或時間的限制。這種衝動存在我們心中,它不限於藝術,可能涵括生命中的一切,從日常俗務到非常深奧的事情。」

當自我超越成為一項修鍊、一項融入我們生命之中的活動,它的背後包含兩項動作;首先是不斷釐清到底什麼對我們最重要。我們常花太多的時間來應付沿路上的問題,而忘了我們為什麼要走這條路。結果對於我們真正重要的,反而模糊不清。

其次是不斷學習如何更清楚地看清目前的真實情況。人往往會在情況已經惡化的時候,自欺欺人地佯裝每件事情都沒有問題,最後一敗塗地。或者當置身於一個人人都以為「我們正按照計劃進行」的情況中,然而真實情況卻未必盡然如此。在邁向目標的過程中,知道自己現在身在何處是非常重要的。

當我們將「願景」(vision,願望的景象)與一個清楚的「現況景象」(相對於「願景」的目前實況景象)同時在腦海中並列時,心中便產生一種「創造性張力」(creative tension),一種想要把二者合而為一的力量。這種由二者的差距所形成的張力,會讓人自然產生纖解的傾向,以消除差距。自我超越的精義便是學習如何在生命中產生和延續創造性張力。

學習的意思在這裡並非指獲取更多的資訊,而是培養如何實現生命中真正想要達成的結果的能力。它是開創性的學習。除非組織里每個層次的人都學習自我超越,否則無法建立學習型組織。
「超越」一詞有時具有左右其他人或事的意思。但在這裡,「自我超越」是指突破極限的自我實現,或技巧的精熟。用有形的標準來看,它是指在專業上,具有某一水準的熟練程度。對一名技術精純的藝匠而言,將其巧思融合熟練的手藝而形成渾然天成的作品,便是一種自我超越的實現。生活中各個方面都需要自我超越的技能,無論是專業方面或自我成長。

高度自我超越的人具有共同的基本特質。他們對願景所持的觀點和一般人不同。對他們來說,願景是一種召喚及驅使人向前的使命,而不僅是一個美好的構想。另一方面他們把目前的真實情況,看作盟友而非敵人。他們學會如何認清以及運用那些影響變革的力量,而不是抗拒這些力量。他們具有追根究底的精神,將事情的真相一幕幕地廓清。他們傾向於與他人、同時也與自我生命本身連成一體,因此並不失去自己的獨特性。他們知道自己屬於一個自己有能力影響、但無法獨力控制的創造過程。

高度自我超越的人水不停止學習。但是自我超越不是你聽擁有的某些能力,它是一個過程、一種終身的修鍊。高度自我超越的人,會敏銳地警覺自己的無知、力量不足和成長極限,但這卻絕不動搖他們高度的自信。這顯得矛盾嗎?只有那些不能看清過程重要性的人才會覺得如此。

在漢諾瓦公司,人們追求「更成熟」。歐白恩在他的著述中說,真正成熟的人能建立和堅持更高的價值觀,願意為比自我更大的目標而努力,有開闊的胸襟,有主見與自由意志,並且不斷努力追求事情的真相。歐白恩說,真正成熟的人不在意短期效益,這使他們能專註於一般人無法追求的長遠目標,他們甚至顧及自己所作的選擇對後代子孫的衝擊。歐白恩指出現代人缺乏對人類前途的關懷:「不管是什麼理由,我們對於追求精神層面所作的努力,遠比不上對物質發展的追求。這是人類的大不幸,因為只有在精神層面得以發展的前提下,我們的潛能才能充分地發揮。」
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