1簡介

興登堡號燃燒畫面

  興登堡號燃燒畫面

在『R101號』飛艇墜毀以及1933年美國飛艇『阿克倫號』失事以後,只有德國繼續建造載客飛艇。1936年,德國飛艇『興登堡』號進行了其數次橫越大西洋飛行中的第一次。這架飛艇長二百四十多米,是當時所造的最大飛艇。乘客坐在非常舒適和設備豪華的機艙內,以每小時二百九十千米的速度飛行。

2起火墜毀

1937年5月6日,大約下午七時三十分,「興登堡」號飛艇正在新澤西州萊克赫斯特海軍航空總站上空準備著陸時,僅34秒就被燒毀。災難在八百零三英尺的高空中發生,一千多名觀眾目擊「興登堡」號瞬間燒成了一個空架子,這就好像軍方進行定點爆破的試驗一樣。起火原因不明,其中一種說法是地電通過繩索傳到艇身,使凝聚在氣囊蒙布上的一層水點導電,把整個艇體變成一個巨大的電容器;雷電交加之際,暴雨點燃了集結在飛艇後部的氫氣,引起大火。
直到事故發生為止,「興登堡」號飛艇已十次安全地往返大西洋兩岸之間,共載客一千零二人次。在最後這次飛行當中,由於是在大西洋上空逆風飛行,「興登堡」號遲到了十二小時。它在東海岸上空緩慢飛行徐徐下降,以便在傍晚到達,因為這是降落的最佳時間。晚七時二十分,飛艇擲下兩根著陸絬,並準備著陸。這時,長九百七十二英尺、重一百一十噸的飛艇在離地面三百英尺的空中,突然起火燃燒。地面上的人束手無策,眼睜睜地看著七百萬立方英尺的氫氣囊幾乎立即被烈焰吞沒,燃著的骨架落地跌得粉碎,『興登堡』號在濃煙之中焚毀。經過海軍人員和乘務人員的努力,許多人被搶救出來,然而,九十七名乘客和乘務人員中大約有三十六人死亡。

3說法

說法二
另一種說法是地電通過系留繩索傳到艇身,使凝聚在氣囊蒙布上的一層水點導電,把整個艇體變成一個巨大的電容器;雷電交加的暴雨點燃了集結在飛艇後部的氫氣。
「興登堡」號失事後,飛艇退出歷史舞台。

事故原因

據說,『興登堡』號的設計師胡戈·埃春納曾要求飛艇的『氣球』用較為安全的氦氣充氣。可是氦氣只有美國生產,而美國人又怕德國可能用它來製造武器,結果外泄的氫氣終於引起『興登堡』號的火災。

4事故調查

官方報告
「興登堡號」被稱為空中泰坦尼克,曾是上流社會的標誌之一事故發生后,美國和德國展開了聯合調查。聯合調查報告上說,一個火花點燃了泄露的氫氣,隨後在34秒種內將整個飛艇燃燒殆盡。
空難調查員格雷格・菲斯發現,在災難發生的前14分鐘,「興登堡」號開始最後階段的降落飛行。飛艇上積蓄的大量靜電均勻地分佈在整個結構上;災難發生前11分鐘風向突然轉變,艇長為了儘快讓飛艇降落,沒有讓飛艇緩緩調整方向,而是向左進行了急轉彎。
在突然轉向形成的壓力下,4號氣囊附近的一根拉索斷裂。於是,氣囊被撕裂,氫氣開始泄露出來。空難發生前8分鐘,普魯斯艇長注意到飛艇尾部下沉。他命令機組人員扔掉壓艙的水袋,以保持飛艇的平衡。1分鐘后,普魯斯又下令向右急轉,讓艇身與停機系留裝置的方向保持一致。但飛艇仍在漏氣,尾部仍然較沉。普魯斯又命令6名機組成員到飛艇前部去,平衡前後的重量。普魯斯艇長太急於讓飛艇降落了,根本沒有考慮到尾部下沉可能是氫氣泄露所致。
災難發生前4分鐘,「興登堡」號停了下來,機組人員放下纜繩。地面的目擊者注意到,飛艇頂部靠近尾翼的地方出現了顫動,他們不知道,那正是氫氣從氣囊中溢出的跡象。下午6點25分,由於在下雨,飛艇金屬框架上的電荷通過潮濕的繩子傳到地面。但導電性能差的外皮上仍然聚集著大量在飛行過程中以及惡劣天氣下產生的靜電。於是,靜電電壓達到了非常危險的程度。
靜電以最短的路徑釋放著電壓,在外皮與金屬客艙之間形成了靜電火花,從而點燃了泄露的氫氣。大火迅速吞噬了整個飛艇。16個氣囊中的20萬立方米氫氣全部燃燒起來。34秒之後,龐大的「興登堡」號飛艇徹底被燒毀。
菲斯認為,「興登堡」號空難是在雷暴天氣條件下形成的靜電火花點燃泄露的氫氣所致。不過,菲斯還有一個謎團沒有解開。氫氣燃燒的火焰是不可見的,而目擊證人稱,「興登堡」號燃燒是形成了橙色的火焰。
菲斯進行了另一項試驗,他用打火機點燃了氫氣流,火焰是不可見的。但是當他把一些布料放進氫氣火焰中時,火焰變得可見了。菲斯得出了結論:氫氣燃燒的火焰是透明的,但人群當時看到的不是這種透明的火焰,而是飛艇外皮被點燃以後形成的火焰,所以是橙色的。
其他理論
1936年飛行紀念章在飛艇失事以後,還有許多種版本的事故原因開始流傳,有的說是「興登堡」號引擎的回火引燃了泄漏的氫氣,有的說是雷雨引起的靜電,也有不少人認為「興登堡」號是在放下系泊繩時產生靜電火花引爆了氫氣。
更多的人認為這是一起蓄意破壞,其中包括飛艇的設計者雨果·埃克納博士,他聲稱:「這很像是一起由人為破壞導致的災難。我曾經收到一些匿名恐嚇信,不斷的警告我『興登堡』號不要在萊克赫斯特降落。」他說,「也許當時在飛艇的尾艙中就安置有炸彈。」齊柏林公司創始人的侄子C·齊柏林伯爵也對埃克納博士的觀點表示了支持。
而無論是美國方面還是德國方面的調查組都有意無意的排除了人為蓄意破壞這樣一種明顯的可能。因為這樣一種那怕僅僅只是個推論也將會引發一場兩國爭端而導致兩國關係緊張。德國空軍元帥赫爾曼·戈林派遣到美國去調查空難的技術小組最後認定這次空難是「由靜電引起的」。美國方面也認可了德國方面的調查結果。而此前紐約市警察局炸彈處理小組的喬治·麥考特利從災難現場收集的所有物證試圖重建現場,其中包括一個定時器。[2]
微小靜電
2013年3月,英國航空工程師詹姆·坦斯費爾德帶領研究小組在德克薩斯州的西南研究基地對「興登堡號」的整個降落和起火、爆炸的過程進行了縮小比例的重現,結果發現,引起爆炸的火花並非人為導致,而是飛艇靜電作用。坦斯費爾德已經將整個模擬重現的過程以及小組的分析和結論拍成了一步紀錄片,並將於電視台播放。[5]

5時代結束

「興登堡」號空難宣布了商用飛艇時代的結束。空中運輸業就此從「興登堡」號的打擊中改變了發展方向。1939年,第一架滿載乘客的商業飛機越過了大西洋。人們從災難中吸取了寶貴的教訓,此後再也沒有公司用氫氣來填充客運飛艇。在「興登堡」號空難之後,齊柏林公司立即設計了類電車。這台機器安放在法蘭克福的機場上,用來檢測大氣中的電活動。這是航空史上第一次以精確的數據來分析雷暴天氣。現今,掌握天氣情況已成為保證航空安全的前提。
上一篇[德·哈維蘭]    下一篇 [齊柏林伯爵號]

相關評論

同義詞:暫無同義詞