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1概述

艾克曼 EIJKMAN,Christiaan 1858.8.11—1930.11.5。荷蘭生理學家、近代營養學先驅。曾在阿姆斯特丹(Amsterdam)大學學習。1883年他曾以軍醫的名義赴東印度群島,1886年再度去巴塔維亞(Batavia),調查當地腳氣病的致病原因,發現是由於缺乏含於米糠中的少量營養物質所引起,為維生素的研究奠定了基礎。後來,於1896年任Utrecht大學的衛生系教授,並在1929年和霍普金斯(F.G.Hopkins)一起獲得諾貝爾生理醫學獎金。

2艾克曼的實驗

往荷蘭的船起錨時,艾克曼最後看了一眼爪哇島的椰林樹影,心境複雜。他本是作為軍醫到這裡來救死扶傷的,但兩年來,惱人的瘧疾把他折磨得不成人樣,現在他不得不暫且放下抱負回國休養。艾克曼絕對想不到,他下一次來到這裡時發生的一切,會成為此後多年人們津津樂道的佳話。
這是1885年,艾克曼27歲。
新的實驗陷入僵局
為了完成全部探案工作,艾克曼需要重複一下之前的實驗。他認為佩克爾哈林前期的研究已經很完備。他繼續實驗,將細菌培養物和從患病動物身上抽取的血液注射給健康動物,觀察結果。不過接種之後,艾克曼等了又等,那些狗和兔子卻並未表現出任何生病的跡象。直到它們老死,都沒有表現出腳氣病的徵候。
重複了幾次都是類似的情況,艾克曼開始覺得佩克爾哈林的實驗大概有問題。但他並未多想,只是認為大概這種感染在兔子和狗身上的潛伏期太長了,得換動物。物美價廉的雞成了他的新寵。
新一輪實驗依然從注射「菌液」開始,但依舊很不順利。一開始,不管是否接受注射,小雞都會出現一種叫做多發性神經炎的狀況,這和人類的腳氣病很相似。可為什麼沒接受注射的小雞也會得病呢?艾克曼認為是患病的雞把健康的雞傳染了,於是就把它們隔離開。但接下來的實驗結果絲毫未變,小雞們還是全部病倒。艾克曼想,這下壞了,整個實驗場所都被污染了。於是他新開闢了一塊做過無菌處理的場地,把一部分小雞轉移到那裡。
這時,最奇怪的事發生了:還在原實驗地點飼養的患病雞一夜之間全部好轉,新實驗地的雞也沒有再發生患病和死亡。這簡直似神怪所為。本來的嫌疑人一下拿出了過硬的不在場證明,所有線索都斷了。實驗陷入僵局。
實驗探討與分析
艾克曼此時的結論是,致病菌存在於精米中,而銀皮含有可以抑菌的因子。他甚至從銀皮中發現了這種水溶性的因子,取名「腳氣病病菌解毒劑」。不過,這只是艾克曼心中的副產品,他的工作重心還是放在「緝拿兇手」上。不過結果令人沮喪:他總是能在犯罪現場發現替天行道的俠客,但兇手卻始終活不見人死不見屍,他捉不到兇手。這到底是為什麼?
真不能怪艾克曼死心眼兒,維生素這個概念要到20世紀初才建立,19世紀末的艾克曼深陷於細菌感染的世界,不足為奇。不巧,這時倒霉的瘧疾又來騷擾,艾克曼再無心力繼續研究,只能再次回荷蘭休養。
這是1896年,這次離開后,艾克曼再沒回來。
並不存在的「真兇」
老偵探暫時引退,自然有新生代偵探粉墨登場,爪哇島的實驗室迎來了新主人———格林斯(Gerrit Grijns)。對待腳氣病病因這件事,格林斯大膽地想到了一個推翻前面全部假設的簡單主意:邏輯上講,這事兒有兩種可能,一是分別存在致病細菌和抑菌因子,二是只存在一種健康必需品———既然兇手一直缺席,那麼也許他並不存在。
顯然,這個想法等於宣稱,艾克曼從前的緝兇行動只是一場一廂情願的遊戲,這其中,自始至終都只有護衛健康的俠客一人而已。好在格林斯沒有避諱挑戰前輩,艾克曼也不是固執己見的老古董。書信往來中,被荷蘭適宜氣候滋養而重獲健康的艾克曼逐漸認同了格林斯的想法。兩人後來共同發表了一篇論文,提到精米中缺少一種對健康來講不可或缺的物質,缺乏此物質可致腳氣病或多發性神經炎。這是1906年,距離維生素概念正式提出尚有6年時間。
後來的若干年中,經過若干人的努力,治療腳氣病的那種水溶性活性成分最終被分離純化,並得名硫胺。維生素家族中的第一位維生素B1終於露出真容。
其實不光是爪哇島的荷蘭人,世界的其他角落也有不少偵探在做著類似的工作,他們甚至早於艾克曼就已將其鎖定於食物。
亞洲的這項研究應該具有某些優勢。日本海軍醫生高木兼寬在1884年就發現米飯有問題。當然,他錯誤地認定此病是由於缺乏蛋白質所致,於是簡單粗暴地強迫海軍將士吃他們不習慣吃的面和肉來防病———這招兒還真管用,他還因此獲贈一枚閃亮的封號:麥飯男爵。
還有個荷蘭人則發現了牛奶抗病的妙用。他認為牛奶里一定有些東西,是除蛋白質、脂肪、無機鹽以外的生存必需品。這已經極其接近維生素的概念了,可惜他並沒有把實驗繼續下去。這個人不是別人,正是佩克爾哈林!不過,真正創建維生素概念的人倒也沒能從他的實驗中獲得啟發,因為他當時只用荷蘭語寫了一篇文章,別國科學家都看不懂———會一門外語是多麼重要啊!
這些只是小插曲,艾克曼最偉大的貢獻在於,他的動物驗證實驗打開了整個維生素世界的大門。後人正是循著他的足跡,建立動物對照模型,控制飲食成分,才完成了後來所有維生素的分離與確認。說起維生素的發現史,艾克曼常是第一個被提及的人,他能與另一位偉大的人物分享1929年的諾貝爾生理學或醫學獎也毫不意外———那剛好是他去世的前一年。

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