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艾琉西斯秘密儀式

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艾琉西斯秘密儀式是古代希臘最負盛名的神聖宗教崇拜儀式,它向新加入秘儀者揭示了生與死的偉大秘密,以及人死後靈魂所發生的事情。這些秘密儀式好像是佩拉斯吉人崇拜儀式的一部分,而由艾琉西斯皇族加以保管的。在公元前7世紀當艾琉西斯王國被雅典人佔領而降格成為他們的一個「德墨斯」,也就是城邦的一個行政區時,艾琉西斯秘密儀式獲得了聲譽。
有兩類艾琉西斯秘儀:大秘儀與小秘儀。小型的艾琉西斯秘儀在安提斯鐵里翁月(Anthestrion,2月)期間舉行。這是一種預備儀式,對於新加入的人而言,其參與活動都是強制性的,他們必須在祭司的指導下沐浴齋戒。
大型的艾琉西斯秘密儀式在鮑厄特龍翁廟月(Boedromion,9月)期間舉行,有可能要持續9天—這是德墨忒耳在大地上漫遊尋找女兒的天數。雅典人會派遣信使(Spondophorous)到全希臘各地宣布兩個月的神聖休戰期,並邀請觀察員,也就是官方代表前來觀看秘密儀式。
艾琉西斯的男女祭司們將秘密祭壇放在一個由紅色緞帶裝飾得鮮艷明亮的籃子里,然後帶到雅典來。他們抵達雅典后,群眾就會在海水中凈化自身,然後祭獻犧牲,男女祭司組成的隊列再返回艾琉西斯。沿著這一條「聖道」(the Sacred Way)前行,祭司們會拿出伊阿科斯(Iacchus)的神鵰木像給人看,引導大家獻祭犧牲,並諷誦獻給德墨忒耳及科瑞的禱歌。他們回到艾琉西斯時會受到熱烈的歡迎,一時間號角齊鳴,人潮湧動。
沐浴齋戒之後,秘密儀式會在神廟(Telesterion)舉行。至於這些秘儀揭示了些什麼,又是如何向人們展示他們因為犯了過錯而應該受到死亡懲罰的,我們得到的相關信息真是少得可憐。阿波羅多羅斯①為我們提供了很少一點兒信息,新柏拉圖主義的普羅克魯斯②以及克里斯蒂安(Cristian)的作者們,提到德墨忒耳和科瑞神話的叫做「多梅納」(Dromena,意為「已做過的事情」)儀式的生動的戲劇消遣娛樂活動。在完全的黑暗之中,新加入者會看到如下情景:普路托(Pluto)奪走科瑞,他們神聖的婚禮,德墨忒耳尋找自己的女兒以及最後當女神和自己的女兒重新團聚時釋放出來的光明,還有女神教給特里普托勒穆斯(Tritopolemus)農藝。
「多梅納」並非秘密儀式僅有的部分,它還包括一種「最終的體驗」(Epopteia),亦即神聖物品的展覽,據說拿出來展覽的有小麥殼以及一件象徵豐產與生命的生殖器複製品等。
艾琉西斯秘密儀式為新加入儀式的人展示了一種歡樂的現世生活景觀,除此之外,還有對死亡之後美好的來世生活的希望與期待,因為秘儀宣揚靈魂是不朽的。艾琉西斯秘儀一直舉行到公元395年,這一年西哥特國王阿拉里克(Alaric)洗劫了希臘,放火焚毀了艾琉西斯神殿,這一秘密儀式才最終消失在歷史的塵埃之中。

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