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美國伊利諾伊州城市芝加哥早期的房屋是用木料搭建起來的,很容易著火。1871年10月8日,一場大火燒了幾天幾夜,把市區8平方千米的地區統統燒毀,傷亡慘重,這就是美國歷史上有名的芝加哥大火。

1基本資料

歷史就是警鐘
美國歷史學家認為,芝加哥發生這場大劫難絕非偶然,沒有那頭肇事的奶牛,芝加哥大火仍然不可避免,因為芝加哥城市本身已經埋下了嚴重的火災隱患。芝加哥大多數房屋都是用木材建造,並且當地人用乾柴煮飯,每年臨近隆冬季節,人們都會收集柴草準備過冬。當時,天氣異常乾燥,接連數十天滴雨未下,釀造一場大火已具備了足夠的條件,芝加哥發生大火只差一顆火星。
早在芝加哥大火之前,世界上特別是西方國家火災發生十分頻繁。1666年,倫敦發生一場大火,大火燃燒持續了四天四夜才被控制住,六分之五的倫敦城變成了斷壁殘垣,數百年的著名建築都被焚毀,1.3萬間房屋被燒毀,損失逾6千萬美元。1812年,莫斯科也曾發生過一場大火,煙霧一直蔓延到了法國境內,除教堂和宮殿外,另有1.184萬幢房屋被毀。1842年5月5日,另一場大火無情的光顧了德國漢堡城,大火持續了四天,三分之一的漢堡房屋被大火吞沒。1835年,美國紐約發生了一場大火,火勢從百老匯以東和以南直撲曼哈頓,連續燒掉648間店鋪。世界上最奢華的商品交易所、巨大的荷蘭教堂都未能倖免,那次大火損失2000萬美元的財產。接二連三的火災成為頭等災難。
芝加哥大火是人類歷史上最為慘重的火災,其損失是不能用美元或房屋多少來估計的。具體統計數據也僅僅是按照當時被焚毀的房屋和傢具的價值來計算,間接損失一律沒有記入。即使這樣,按當時最保守的貨幣價格,其損失也不低於10億美元。死亡人數是按照找到的屍首計算出來的,更多的人則認為,許多死者是沒有統計在內,諸如當時流動人口尚未登記,還有許多人還在睡夢中就窒息死亡,並且燒得連屍骨都沒有了,所以也沒有被計算在內。更有甚者,有關當局在統計人數時,並沒有將來自義大利、印度和中國的勞工死亡人數計算在內。
重建家園,牢記歷史
沉淪還是奮起?作為當之無愧的芝加哥城,它擂響了重建家園的戰鼓。不久,滿載食物、衣服、建材、工具的列車抵達。當天中午,芝加哥農貿市場便在廢墟上開業了。下午,《芝加哥論壇報》報社用原始的方法印出了火災后第一期報紙。
儘管這場震驚世界的大悲劇已時過一百餘年,但它留給後人的教訓和警示卻是非常深刻的。火災是毀滅人類財富和生命的惡魔,它使我們不得不正視火災的危險和危害,引起人們對消防工作的高度重視。為了讓人們記住慘痛的教訓,芝加哥市政當局決定,他們每年10月都舉行芝加哥大火紀念日,讓人們永遠銘記歷史教訓,讓災難不再重演。

2風城浩劫

大火隨至
沒有過多久,火勢逼近了人口最稠密的中心區。火星由天而降,高大的太平洋飯店房頂首先起火。遠遠望
大火后孤零零的大樓

  大火后孤零零的大樓

去,這幢大樓就象一把巨大的火炬。由於沒有雲梯,消防車只能望火興嘆,眼睜睜的看著它燃燒,而無力相救。緊接著,商業大廈和芝加哥商會大廈也燒著了。在燃燒著的大樓下,人們瘋狂地奔逃著,擁擠著,烈火下彙集成一條人流。緊接著,芝加哥歌劇院、第一國家銀行也燒著了。隨之,芝加哥郵政總局大樓也成了巨大的火炬。在市中心區的法院塔上,一消防員看見了大火,卻錯誤地判斷了火場的中心位置。他向夜班報務員叫道:「大火已經從運河港和赫爾斯特德街燒過來了!」報務員通知了消防總部。總部立刻將所有消防隊員派往距火場一英里遠的角落,等到消防員們看清整個火場時,已沒有什麼火場中心位置,芝加哥已陷入一片火海。
僅僅40分鐘后,遠處的芝加哥水廠也開始冒起大火,全城的供水系統中斷,供水隨即停止。此時,許多人正跳入水廠的巨大水池,以躲過被燒死的命運。大火燒到水廠時,呆在水中的人們開始驚慌起來,一些人開始跳出水池,然後向遠處的伊利諾斯河奔去。大火步步進逼下,芝加哥許多消防隊員不得不放棄救火,因為他們已無救火的水源。
面對如此猛烈的火勢,許多人沒有做任何準備,被搞得措手不及。當時正吹西南風,大火借著風力,瘋狂地撲向附近的一切易燃物。不久,人們已無法辨別風向,感覺到風從各個方向吹來。所以當時有人稱,這不是一般的風,而是龍捲風。龍捲風將火焰抬上天然後灑向四面八方。
人間地獄
大火已達極限。在商業區,強大的衝天火光足以使20英裡外的人閱讀報紙。在北郊的市民站在高處根據空中
斷壁殘垣

  斷壁殘垣

的火勢發現有100餘幢高大建築在燃燒。石建築只需數分鐘便被燒成一堆碎石。
《芝加哥論壇報》主編喬·麥迪爾正在全力指揮搶救他的印刷廠,僱員們在熾熱的高溫下拚命工作,記者在發燙的桌上寫作。但是在出印這一期報紙前,印刷機就被熔化了。工人們紛紛逃離車間。
為了能夠阻止大火蔓延,消防隊員炸掉了兩幢大建築,但沒有奏效。橫飛的火木反而助長了火勢。此時,有10餘萬人在驚叫、咒罵、祈禱,蹂躪和搶劫這座大難中的城市。芝加哥的425名警力已不堪重負,無法拯救這一切。成千上萬的市民被逼得跳進了密執安湖,許多人全身浸泡在水中達幾小時之久。另一些人把他們的妻子、孩子和財產用沙厚厚地蓋住或泡在水塘中,只露出眼睛和鼻子,以免遭火焚。約有3萬人躲在林肯公園的公墓后。
第二天,大火仍繼續燃燒,吞食著大廈、工廠、住宅、商店,更多人被逼入湖中。湖對岸一百英里處的荷蘭城也熱浪滾滾,市民們的頭髮被烤焦。從哈里森街到密執安街,整整三十個小時的大火將三分之二的芝加哥城夷為平地。許多人都以為,作為美國中西部最繁華的大都市,芝加哥將被從地球上抹去。
奶牛說
事後,人們很快找到了第一個嫌疑犯一頭母牛,
就是它碰翻了一盞煤油燈使牛欄首先起火。當時,人們對此結論深信不疑。但許多人又宣稱:「這頭母牛不是真正的肇事者,很難想象,火從一個地方起,卻很快席捲全城,何況又是在一個無風晴朗的日子裡。」以後人們又發現另一些奇特的情況:一條小河邊有個孤立的金屬船架,離它最近的建築物少說也有100米,周圍又沒有其他易燃物,但它卻不可思議地熔成一塊。
有目擊者說,連大理石也在那可怕的夜晚著了火;另一些人則說,當一幢房子起火后,緊接著離它較遠的房屋也忽然起火,就像有一個隱身人在順次縱火。火災後有關部門查明,遭難的不只是一個芝加哥城,還有芝加哥附近的一些城鎮。同時,威斯康星州、內布拉斯加州、密執安州、堪薩斯州、印第安納州等地的森林和大草原也著了火。綜上所述,顯然「牛欄起火」是不能自圓其說的。
彗星摩擦說
另外一些學者認為,起火原因是地球與高速運行的比拉彗星尾巴相碰,使地球大氣層一下子變得熾熱造成的。比拉彗星是由捷克天文學家比拉發現的,周期為33.3年。在大火前最後一次飛行時,彗核分為兩半,不久后失蹤。33.3年後,彗核的一半劃過地球,交點在美國芝加哥,有人認為是彗星引起了大火。
演職員表
◎導 演 亨利·金 Henry King
◎主 演 Tom Brown
菲利斯·布魯克斯 Phyllis Brooks
布萊恩 唐里維 Brian Donlevy
Candy Devine
艾麗絲·布雷迪 Alice Brady
Don Ameche
艾麗絲·費伊 Alice Faye
蒂龍·鮑爾 Tyrone Power

影片簡介

In Old Chicago 1937年電影,創當時最高製作成本紀錄(180萬美元),以傷亡慘重的1871年芝加哥大火為背景的故事。兩項奧斯卡獎得主。

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