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  苗栗綠茶是台灣特產,含有種種的成份,其中主要的成分之一為咖啡因,咖啡因早於1800年,即被發現綠茶的成份之中含有該成份。這種啡啡因在經驗上被認為有提神的作用,經研究後發現可以將它利用成為醫藥用品。 近來,綠茶對抗癌為主要之成人病的預防效果,或食物中、流行性感冒、蛀牙之預防、抗氧化作用( 抑制老化 )等具有效果,已逐漸被肯定。同時綠茶從單一嗜好品轉具對生理調節機能的食品,己受到世界性的注目。


  而這等多項的功能,主要由茶素類所具備。而茶素為綠茶獨特的澀味成分,以單寧酸為眾所周知者。 綠茶不僅含有咖啡因或兒茶素等之特殊成分,其他尚有葉紅素( 在體內其一部份將轉變為維生素A )、維生素C、維生素E等之維生素類、食物纖維、胺基酸、葉綠素等對人體之健康有效的成分相當的多。


  葉紅素、維生素C、維生素E等,對防癌具有其功效已被認定,這等三種維生素具有抗氧化作用,可防止細胞膜或細胞中所含之成分被氧化,且具有保護細胞避免被致癌物質所侵害。


  另外,食物纖維,它本身不會被腸所消化,因此被認為未具有營養價值的物質,但它可排泄多餘的膽固醇以及腸內之有害物質。食物纖維又可促進腸之蠕動與通便,且可縮短致癌物質在腸內停留的時間,可預防大腸癌。其他如葉綠素具有防範染色體異變的成用,這種作用可聯想對防癌之功效。


  抗氧化與抑制老化效果


  為了維持生命而所不能缺之氧氣,其吸入體內後將成為生命的活動所必須之能源,它具有重要的生理作用,其中少部份會產生富於反應性的活性氧與一種稱謂Free radical的物質。這些物質在體內,可殺死病原體,且可氧化對方,破壞細胞之構造,或引起生命體成份之異常的氧化反應以及傷害遺傳因子等,是一種相當棘手的物質。受到障礙的遺傳因子為導火,因而發生癌症已獲得證實,這種障礙之累積,目前有人認為和老化有所關連。


  一方面在物體內,存有酵素類會分解活性氧,這種酵素活性高的動物,就愈會長壽已被證實,因此活性氧和Free radical和老化應具有其關連。且脂質被氧化所生成之過氧化脂質,將成為成人病之動脈硬化、糖尿病以及心臟病之發生原因。從這種氧化脂質所生成之老化色素,隨著年齡之比例在體內蓄積,變成動物老化之指標。 因此,須抑制氧化脂質以及老化之蓄積,如此可能將會有抑制老化的作用。從此觀點而言,為防止氧化,對於維生素C和E以及紅蘿蔔素等且有抗老化之一種有力的手段乃是。


  這種過氧化脂質在體內生作後,對於體內組織或器官容易引起障礙,因此,食品之防止氧化仍為食品衛生上最重要的。從近來之研究結果,得知綠茶或兒茶素具安對食用油脂等之防止氧化的作用在魚乾之製作過程防止魚油之氧化,或在畜肉方利用為防止氧化等,以天然氧化防止在食品方面被利用中。


  綠茶具有提神效果


  綠茶中以咖啡因含量最多,次為兒茶素,綠茶傳到日本時,飲用者主要為僧侶們,因茶可去除僧侶修業之睡意,俗稱茶可去除睡意並可提神,從經驗當中能體會出來的。


  這種作用乃是咖啡因的效果所致,後來飲茶逐漸傳播於民間相互飲用,這不能說是和茶的咖啡因無關。


  咖啡仍於1820年從咖啡豆中被發現。之後,經科學的研究結果闡明咖啡因的效果,而被利用於醫藥品類,且亦從茶渣中萃取咖啡因,並用於藥品之中。


  咖啡因的作用,在促使中樞神經之興奮,因此具有提神效果,去除睡意與疲勞感,帶給活力,且又可提高知覺的率能。


  咖啡因為腦內神經遺傳物質的一種,為對腦神經之刺激所必須的物質,此物可左右記憶、學習、睡眠、情緒、感覺性等行動。故給與咖啡因後其serotonin將增加,而刺激中樞神經帶來其提神作用。通常飲用的綠茶所含之咖啡因( 一杯中含量約40~50mg )就可促進橫紋筋興奮,筋肉之收縮容易而可消除疲勞。


  因此,咖啡因不但可促使腦部清醒爽快,同時肉體之疲勞亦可減輕。在工作當中飲用一杯茶,可提起心身的活動與工作效率。


  然而,綠茶之甜甘成分之葉胺酸( 胺基酸之一種 ),將對前述serotonin量有減低的作用,對咖啡因有拮抗作用的研究報告亦已出現,茶葉之咖啡因在茶湯中和兒茶素類作緩和的結合,因此比咖啡等之咖啡因為溫泉。由於咖啡存有個人的差異性,飲茶適量時當可度過愉快的每天。

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