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苛伊柏帶是在冥王星軌道以外的一個由冰質天體構成的環盤。處於澳爾特雲之中是短周期彗星的儲存庫。

1 苛伊柏帶 -簡介

苛伊柏帶苛伊柏帶

苛伊柏帶(Kuiper Belt)
在冥王星軌道以外的一個由冰質天體構成的環盤。處於澳爾特雲之中是短周期彗星的儲存庫。

1992年 人們找到了第一個苛伊柏帶天體;如今已有約1000個苛伊柏帶天體被發現,直徑從數千米到上千公里不等。許多天文學家認為 由於冥王星的個頭和苛伊柏帶中的小行星大小相當。所以冥王星應該被排除在太陽系行星之外 而歸入苛伊柏帶小行星的行列當中, 而冥王星的衛星則應被視作其伴星。不過, 因冥王星是在苛伊柏帶理論出現之前被發現的, 所以傳統上仍被認為是行星。無論如何, 苛伊柏帶的存在現已是公認的事實。 但苛伊柏帶為什麼會存在等種種疑問成為太陽系形成理論的許多未解謎團的一部分。

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苛伊柏帶五顏六色的苛伊柏帶

網易探索1月14日訊,據美國太空網報道,至今,我們太陽系最遠邊界仍然是太陽周圍最神秘的區域。揭開太陽系邊界的神秘面紗,將可以了解宇宙萬物是如何形成的以及地球上的生命是怎樣產生的。但直到現在,關於太陽系邊界,科學家仍有七大謎團沒有揭開。

謎團一:為什麼柯伊伯帶五顏六色?

 
在距離太陽 40~50個天文單位的低傾角的軌道上,過去一直被認為是一片空虛,是太陽系的盡頭所在。但事實上這裡滿布直徑從數公里到上千公里的冰封物體,熱鬧無比,就是柯伊伯帶。1個天文單位是地球到太陽的距離。事實上,柯伊伯帶位於海王星以外的太陽系邊界,是太陽系大多數彗星的誕生之地,這些慧星只需要幾十世紀或幾百年時間就可以形成各自的太陽系軌道,因此也被稱為短期彗星。夏威夷大學的天體物理學家大衛·傑威特說,令人驚訝的是,柯伊伯帶中的天體呈現出眾多顏色,從黑白或淡藍甚至到鮮艷的大紅色。然而,一個天體的顏色可展現它的表面組成成分是什麼。但現在的謎團是――與其他小行星相比,柯伊伯帶的天體為什麼會顯示出如此多的顏色,這何其表面的組成成分如此之多。

一些研究人員指出,火山活動能形成這些顏色,但是傑威特說:「這種現象在直徑為100公里的天體內根本不可能發生,」因為火山作用需要一些更大的天體。傑威特和他的同事表示,火山活動會導致如此眾多的顏色顯現,但傑威特認為,這些直徑100公里大的天體中出現火山活動是可笑的,火山作用需要更大的天體。相反,這可能是宇宙射線讓柯伊伯帶的天體看起來更紅,而它們與岩石的撞擊,只會撞出更多原始物質而不是讓它們看起來更紅。現在傑威特認為有關這種彩虹形成的原因還有其它的解釋,只是目前還不知道。

謎團二:紅外物質究竟是什麼?

一種被稱為「紅外物質」的東西似乎只存在於大約半數的柯伊伯帶天體和它們的直接後裔「半人馬座」中,半人馬座是在木星和海王星之間運行的由冰構成的小行星,最近從柯伊伯帶內逃逸出來的。太陽系裡層中並沒有這種紅外物質,「甚至來自柯伊伯帶的彗星沒有這種物質。這表明這種紅外物質在靠近太陽的高溫環境下非常不穩定。」傑威特解釋說。

這種紅色暗示這種紅外物質可能具有有機分子。人們一般認為有機分子正是藉助彗星和其他小行星來到地球的。傑威特說:「在柯伊伯帶的天體中,有機分子可能已經被宇宙射線『蒸熟',讓這些天體呈現暗紅色的表面,但是目前並沒有證據能證明這一說法。」等將來有飛船將飛到那裡,就能找到最終答案。

謎團三:柯伊伯帶收縮了嗎?

理論計算顯示,先前估計的柯伊伯帶上的居民比現在要多幾百或幾千倍。

然而,傑威特說:「柯伊伯帶99%或99.9%的質量是如何喪失的?是在什麼時候喪失的?」一種推測顯示,當土星和木星40億年前變軌時,它們的重力將柯伊伯帶的天體拋向外太陽系之外。另一種說法是,柯伊伯帶的天體在相互撞擊的過程中變成了塵埃,隨後被太陽放射物吹走。然而,還有一種可能性「是我們正在喪失的一些至關重要的東西,而且,柯伊伯帶重量減輕的結論也是錯誤的。通過對比,所有這些可能性都很難令人信服,但是如果最終證明它們確實是事實,那將令人大為震驚。」

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