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英國科學促進會

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英國科學促進會最初由一些對當時的英國科學體制不滿的科學人發起,隨後由約克哲學協會接過籌備工作,得到外省的其他哲學和文學協會的大力支持。1831年9月27日約克會議成功召開,英國科學促進會宣告成立。約克會議的巨大成功促使以前倫敦皇家學會、牛津大學和劍橋大學等體制內的科學人從觀望、抵制態度轉為積極參預,並謀求對該協會的領導權。英國科學的衰落論者、外省的業餘科學愛好者和舊體制內的科學人對英國科學促進會的設想並不一致,並且有著不同的利益訴求,他們之間的社會協商和權力鬥爭確立了英國科學促進會初期的結構和功能。

英國科學促進會最初由一些對當時的英國科學體制不滿的科學人發起,隨後由約克哲學協會接過籌備工作,得到外省的其他哲學和文學協會的大力支持。1831年9月27日約克會議成功召開,英國科學促進會宣告成立。約克會議的巨大成功促使以前倫敦皇家學會、牛津大學和劍橋大學等體制內的科學人從觀望、抵制態度轉為積極參預,並謀求對該協會的領導權。英國科學的衰落論者、外省的業餘科學愛好者和舊體制內的科學人對英國科學促進會的設想並不一致,並且有著不同的利益訴求,他們之間的社會協商和權力鬥爭確立了英國科學促進會初期的結構和功能。
英國科學促進會 查理·巴貝治(1792—1871年)領導 一群英國青年科學家在1831年創立的非官方組織。 由於當時英國政府在科學上的代理人——皇家學會對科 學發展反應不力,故巴貝治等人成立此協會來代替皇家 學會,以它來為科學辦事和說話。這是仿照羅倫茲·奧肯 (Lorenz Oken)1822年在德國創立的「德意志自然科學研 究者協會」的形式組成的。英國科學促進會在聯合王國的 每一個城市,甚至各處殖民地,都舉行會議,因此很快變 成一個比皇家學會出名得多的機構。這些集會就成了當 時所有重大科學爭論,特別是科學和宗教間爭論的戰場, 以如下事件為達到最高潮:如1860年赫胥黎在牛津大學 反駁威伯福(Wilberforce)主教;1874年丁多爾(Tyndall) 在貝爾發斯特的演說,提示生命可能來自無生命的物質。 這個協會一部分是個普及科學的團體,一部分又為國家 利益而提倡和資助研究工作。例如,它擔任了促進對地震 學、潮汐、氣象學、磁學、電學量度標準、地質學和生物學 的研究。在實效上它把在別處由政府所管的事由私人企 業來做。到十九世紀末,鑒於負擔太重,一些工作就轉移 出去,靠創立一些機構,象國立物理實驗所之類來承擔。 英國科學促進協會的這些活動代表了新興工業資產階級 有必要自行掌握科學,並打進在19世紀頭幾十年裡科學 已經回到排他的上等階級和大學的圈子裡去。到了世紀 中葉,這些活動已大都奏效,而科學的重要性也已得到建 制上的承認。

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