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1588年的「英西大海戰」是人類歷史上最重要的海戰之一,它決定了近代早期歐洲的命運,並且在一定程度上,對近代早期的世界都產生了影響。 英國在1588年英西海戰中的勝利,是一次以弱勝強的勝利,它再一次顯示了在王權統治下的民族國家的力量。長期處在歐洲主流文明之外的島國,第一次以強國的姿態向歐洲大陸發出了聲音,並迅速進入世界海洋霸權和商業霸權的爭奪中心。 西班牙慢慢退出了歷史的主要舞台,一個新的海上強國初露崢嶸。

 

1 英西大海戰 -戰役

英西大海戰(英國)

2 英西大海戰 -起因

公元1588 年春的一天,130 多艘戰艦從各地匯聚到大西洋畔的里斯本港

,在迎風招展的檣帆上,掛滿了無數面西班牙王國的旗幟和基督、聖母的
繡像。這就是西班牙艦隊,國王腓力二世驕傲地將它命名為「無敵艦隊」。
此時這支艦隊正整裝待發,只等國王一聲令下,便揚帆出發遠征英國。
西班牙離英國相隔遙遠,何況動用如此龐大的艦隊冒險遠征呢?原因是
這樣的:
蘇格蘭女王馬利因1568 年國內發生政變而被廢黜后逃亡到英國。她一到
英國,就成了伊麗莎白的階下囚。馬利被囚以後,英國反對伊麗莎白的天主
教上層分子,馬上掀起武裝暴動,想把馬利救出監獄,並擁立她為英國女王。
為了鞏固自己的女王寶座,伊麗莎白於1587 年2 月以「陰謀分子」的罪名將
馬利斬首。
馬利被處決,是歐洲天主教會的一次嚴重的失敗。教皇立即頒發特別詔
書,號召天主教徒去同英國作戰。西班牙國王腓力二世首先響應。為了遠征
英國,他花費了整整一個夏季的時間,集合和裝備了這支大艦隊——「無敵
艦隊」。
其實,腓力二世不僅僅是為了替馬利報仇才去跟英國打仗的。他最惱火
的是,英國一直利用海盜,到他所屬的殖民地進行走私貿易,劫掠西班牙運
載金銀的船隻,使西班牙遭到巨大的損失。如果不打敗英國,就不能維護西
班牙「海上霸王」的地位。
1588 年7 月,「無敵艦隊」從里斯本港啟程,經過兩個多月的航行,於
7 月21 日逼近英國西南海岸,在普利矛斯港外拋錨,並擺開了戰鬥隊形。
英國艦隊總司令霍華德勛爵接到西班牙艦隊已逼近的報告后,立即命
令:「艦隊出港,逆風行進,搶佔敵艦隊上風方位!」
英國艦隊漸漸駛進了西班牙艦隊。可是遲鈍的西班牙艦隊總司令西頓尼
亞公爵眼看著英艦隊駛進,居然沒有先發制人地展開攻擊。而英國艦隊剛進
入射程,大炮就轟鳴起來,向西班牙艦隊猛烈射擊,海面上掀起一股股巨大
的水柱。

3 英西大海戰 -激戰

「無敵艦隊」排成幾路縱隊,全速向英國戰艦緊逼。「命令各艦隊不惜
一切代價靠近戰艦,用鉤子鉤住敵艦!」「無敵艦隊」總司令西頓尼亞大聲
喊叫著。可是,英國軍艦總是靈活地拐彎掉頭,避開西班牙軍艦,然後以密
集的舷炮火力殺傷對手。經過幾個小時的混戰,不僅沒有一名西班牙士兵能
登上英國的艦船,而且「無敵艦隊」還有好多艦隻中炮起火,許多戰艦上的
官兵傷亡過半。西頓尼亞看到自己的艦隊損失慘重,決定暫時脫離戰鬥,但
英軍卻死死咬住不放,繼續猛追猛打。激烈的炮戰持續了一整天,直到黃昏
時分,第一天的戰鬥才告結束。
此後一周時間內,英國艦隊頻頻發動小規模出擊,「無敵艦隊」則處處
挨打,狼狽不堪。又因遠離基地,後勤供應困難,炮彈和糧食越來越少,西
頓尼亞決定將艦隊開到法國東北部的加來一帶停泊,一方面進行休整,解決
給養問題,另一方面等待著與巴爾馬的部隊會合。但是,英國的一支艦隊早
就封鎖了尼德蘭海面,使他們根本無法會合。
第八天深夜,海面上颳起了強勁的西風,「無敵艦隊」的士兵經過幾天
的苦戰,早已進入夢鄉。突然有人搖醒了正在酣睡的總司令,慌張地報告:
「報告總司令,海面上出現了8 條火龍,正在向我艦隊迎面衝來!」西頓尼
亞來不及穿上衣服,就奔到甲板上。只見那8 條火龍乘著西風,箭一般地直
衝進艦隊。撞到艦船后,就火蛇飛舞,濃煙滾滾。頃刻之間,好多艦船起火
燃燒。
原來,這是英國海軍將領們經過商討研究出的作戰方案,使用火船襲擊
西班牙艦隊。他們挑出8 艘小船,將船身塗上瀝青,船內裝滿油脂和柴草,
點火后乘風駛進西班牙艦隊中。
西頓尼亞見這種情形,慌忙下令;「各艦馬上砍斷錨索,奪路駛出海港!」
頓時,艦隊一片混亂,各艦爭相逃命,艦隊失去了統一指揮,結果致使許多
船隻在自相碰撞中沉沒。沒能衝出港的船隻,大都被火焰所吞沒。逃出海港
的艦船也難以再進港停泊,因為它們的兩個主錨在混亂中都被砍掉了。29 日
凌晨,這支無錨的艦隊被西南風刮向東北,隊形十分混亂。

4 英西大海戰 -勝利

「繼續攻擊敵艦!」英艦隊總司令霍華德發出命令。於是,英國艦隊全
速前進,展開更加猛烈的攻勢。在「隆隆」的炮聲中,「無敵艦隊」 5 艘大
型戰艦被炸得失去了作戰能力, 4 000 官兵被打死、淹死,而英國軍艦卻一
艘都沒損失。到傍晚時分,緊追「無敵艦隊」的德雷克發現自己的炮彈也已
打完,只好停止追擊。至此,歷時近10 天的英西大海戰方告結束。
「無敵艦隊」總司令見大勢已去,登陸無望,只得命令艦隊返航。為了
躲開英國艦隊的追擊,艦隊向北行駛,繞過英國西北部海岸返回西班牙。途
中,艦隊不斷遭到風暴的襲擊,又損失了一些艦船,數千官兵因疾病、饑渴
而喪命。10 月間,當艦隊返回西班牙時,僅剩殘破艦船53 艘。
這次大海戰,「無敵艦隊」幾乎全軍覆滅,而英國艦隊總共只有100 多
人戰死。從此以後,西班牙喪失了海上的霸權,一蹶不振,很快衰落。而英
國則一躍而成為海上強國,到處強佔殖民地,大力發展海上貿易,從而加速
了本國資本主義經濟的發展。

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