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《荀卿論》是北宋文學家、書畫家蘇軾談論戰國末期著名思想家荀子的一篇議論文,文章淺入深出,多出形成對比,闡述了荀子的帝王之道。並且作出自己對他的認知。

1荀卿論

譯文
我曾讀《史記·孔子世家》,看孔子的言論文章,沒有不循規蹈矩的,不敢放肆高論,而且說話一定要談到先王,我這才知道孔子作為聖人對天下的憂慮之深啊。(他說的一些道理,)好像茫茫無邊,但其實並不遙遠;好像浩瀚渾厚,沒有邊際,但其實並不深奧。他說的那些事情,普通人都如道,但實行起來,聖人也有做不到的地方。唉!能做到這樣就足夠了。假使後世有人能按照孔子說過而未做到的去做,想要成為一個聖人也不困難,即使不能做到,也會成為一個少犯錯誤的人啊。
子路的勇敢,子貢的巧辯,冉有的智謀,這三個人,都是天下人認為難能可貴的人。但是這三個人,卻經常不被孔子喜歡。顏淵沉默寡言,沒有表現出他的才能,好像沒有與眾不同的地方,但是孔子多次稱讚他。其實,向聖人學習,難道只是要學會聖人是怎麼說的嗎?也要觀察聖人心意的取向才行啊。孔子認為後世必定會有人不能執行他的學說,也必定會有人曲解他的學說而做不義的事。所以他的話通俗易懂,直來直去,而不敢做一些不同尋常而又值得炫耀的高論,主要是為了讓後人不好隨便篡改。
過去常奇怪李斯師從於荀卿,後來又焚燒了老師荀卿的著作,完全改變了古代先聖先王的法度,對他的老師的理論主張,真可以說不過是當強盜、仇敵來看待。如今再來看荀卿的著作,然後就會明白李斯要到秦國做官,都是因為老師荀卿,這就不足為怪了。
荀卿這個人,喜歡標新立異而毫不謙讓,敢發高論而不顧一切。他的話,愚蠢的人聽了為之震驚,品行不好的人聽了為之欣喜。子思、孟子,世人都稱他們是賢人君子。只有荀卿認為:「搞亂天下的人,就是子思、孟子。」天下的人,如此眾多;天下的仁人義士,也如此眾多。只有荀卿說:「人性本惡。夏桀、殷紂王所做的一切,表現的就是人的本性。而堯、舜所做的一切,就是一種偽裝。」從這方面來看,料想他的為人必定剛愎自用,不知謙遜,讚揚自己太過分。那位弟子李斯,在這方面又特別嚴重。
現在看來,品行不好的人做一些壞事,都還是有所顧忌的,所以夏、商兩朝雖然滅亡,桀、紂兩君雖然殘暴,但上古賢明君主的法度、禮樂、刑政,還不至於達到滅絕而不可查考的地步,這說明桀、紂還是有所保存而不敢全部廢棄。而那個李斯,只有他驕矜傲慢不顧一切,焚燒了孔子的六經,誅殺了夏、商、周三代諸侯的後代,破壞了周公的井田制度,這種膽大妄為的做法必定是有所依仗的。李斯見他的老師荀卿罵盡天下的賢人,就更認準了自己那種愚蠢的念頭,認為古代先聖先王的那一套都不值得學習效法。李斯不知道那是荀卿圖一時痛快所發表的言論,而荀卿自己也不知道他的話會導致如此慘烈的災難。
如果做父親的殺人報仇,他的兒子必定會行兇打劫。荀卿闡明了王道,闡述了禮樂文明,而李斯卻利用他的學說搞亂了天下,可見荀卿的高談怪論對李斯還是起了激發作用的。孔、孟的言論,沒有標新立異,但天下始終沒有人趕得上他們。如果天下真沒有人趕得上他們,那麼哪裡用得著追求標新立異呢!

2荀子其人

後世評價
思想家
荀子

  荀子

荀況是新興地主階級的思想家。他的學問淵博,在繼承前期儒家學說的基礎上,又吸收了各家的長處加以綜合、改造,建立起自己的思想體系,發展了古代唯物主義傳統。現存的《荀子 荀子》三十二篇,大部分是荀子自己的著作,涉及到哲學、邏輯、政治、道德許多方面的內容。在自然觀方面,他反對信仰天命鬼神,肯定自然規律是不以人的意志轉移的,並提出人應順應自然規律才能繁榮發展;在人性問題上,他提出「性惡論」,主張人性有「性」和「偽」兩部分,性(本性)是惡的動物本能,偽(人為)是善的禮樂教化,否認天賦的道德觀念。強調後天環境和教育對人的影響;在政治思想上,他堅持儒家的禮治原則,同時重視人的物質需求,主張發展經濟和禮治法治相結合。在認識論上,他承認人的思維能反映現實。但有輕視感官作用的傾向。在有名的《勸學篇》中,他集中論述了他關於學習的見解。文中強調「學」的重要性,認為博學並時常檢查、反省自己則能「知明而行無過」,同時指出學習必須聯繫實際,學以致用,學習態度應當精誠專一,堅持不懈。他非常重視教師在教學中的地位和作用,認為國家要興旺,就必須看重教師,同時對教師提出嚴格要求,認為教師如果不給學生做出榜樣,學生是不能躬行實踐的。他也提出了「水則載舟,水則覆舟」。
文學家和教育家
荀子的文章論題鮮明,結構嚴謹,說理透徹,有很強的邏輯性。語言豐富多彩,善於比喻,排比偶句很多,有他特有的風格,素有「諸子大成」的美稱。他的文章已有語錄體發展成為標題論文,標誌著中國古代說理文趨於成熟。對後世說理文章有一定影響。《荀子》中的五篇短賦,開創了以賦為名的文學體裁;他採用當時民歌形式寫的《成相篇》,文字通俗易懂,運用說唱形式來表達自己的政治、學術思想,對後世也有一定影響。荀況不愧為中國古代一位偉大的思想家和傑出的文學家、教育家。此外,荀子還是儒家的代表人物之一。

3作者簡介

蘇軾

  蘇軾

蘇軾(1037-1101),北宋文學家、書畫家。字子瞻,又字和仲,又稱大蘇,號東坡居士。眉州眉山(今屬四川)人。與父蘇洵,弟蘇轍合稱三蘇。他在文學藝術方面堪稱全才。其文汪洋恣肆,明白暢達,與歐陽修並稱歐蘇,為唐宋八大家之一;詩清新豪健,善用誇張比喻,在藝術表現方面獨具風格,與黃庭堅並稱蘇黃;詞開豪放一派,對後代很有影響,與辛棄疾並稱蘇辛;書法擅長行書、楷書,能自創新意,用筆豐腴跌宕,有天真爛漫之趣,與黃庭堅、米芾、蔡襄並稱宋四家;畫學文同,喜作枯木怪石,論畫主張神似。著有《蘇東坡全集》和《東坡樂府》等。
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