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草帽星系(The Sombrero Galaxy)又稱闊邊帽星系、墨西哥帽星系。是位於室女座,距離地球2,800萬光年的Sa-Sb型之旋渦星系,光度 8.7等。梅西爾編號M104,NGC 4594。因星系中央隆起明亮的核與核附近像草帽的帽檐般向四周輻射散開的宇宙灰塵,使其看起來好似一頂墨西哥草帽而得名。

1 草帽星系 -概述

草帽星系草帽星系

隨著「開普勒」航天器的發射,人類對地外文明的探索又近了一步。而浩渺宇宙中那璀璨的星系,也是人類對太空探索不斷的動因之一。

發現草帽星系是由於闊邊帽星系光度達 8.7,天文愛好者通過望遠鏡就能觀測到。同時,「草帽星系」的赤道方向暗物質所形成的暗帶,龐大的隆起與中心巨型黑洞,也備受天文學家的關注。

2 草帽星系 -發現過程

草帽星系草帽星系

它是在梅西耶在1781年5月11日的觀測中首次紀錄得,梅西耶在第二次編寫其星雲星團表中把它加到表中。它也是首個被發現的較大紅移天體,由洛韋爾天文台台長斯里弗(V.M. Slipher)在1912年測量之結果,顯示它以1000公里/秒的速度離開。

3 草帽星系 -形成原因

草帽星系
     「草帽星系」形成原因

有些天文學家認為「草帽星系」有個超大而且延伸很廣的星系核心,有黝黑而明顯的塵埃帶,並且「草帽星系」恰好側對著我們,所以看起來像扁扁的草帽。那些明亮的光點,事實上是球狀星團「草帽星系」有壯觀的塵埃環,它孕育了許多年輕的亮星。

天文學家使用「斯必澤」空間望遠鏡的紅外照相機陣列的觀測發現了環繞星系的明亮而光滑的塵埃環。在可見光波段,由於這個星系幾乎是側向對著我們的,因此只能看到塵埃環的邊緣。「斯必澤」的全景觀測顯示,「草帽星系」的星系盤存在著翹曲,它通常是由於與另一個星系交會所造成的。環遠端的團塊狀區域可能是一個年輕的恆星形成區。

「斯必澤」空間望遠鏡所觀測到的來自這個星系的紅外輻射在照片中用藍色表示,紅外輻射可以穿透遮擋可見光的塵埃。因此,在照片上由恆星組成的核球以及隱藏在塵埃環中的恆星盤可以很容易的觀測到。「斯必澤」空間望遠鏡不僅探測到了來自塵埃環的紅外輻射,還有來自星系中心的,那裡有一個巨大的黑洞,質量可能超過10億個太陽質量。

紅外空間望遠鏡為這個星系添加了標誌性的特徵,例如被塵埃包圍的明亮眼球狀核球。由於紅外輻射可以被用來追蹤塵埃,暗塵埃環在紅外波段發出明亮的光芒。在紅外波段,成團的塵埃對於星光而言也變得透明,因此可以清晰的看到塵埃環內部的恆星盤。

4 草帽星系 -核心

「草帽星系」的核心被劃分為低離子化核發射區(LINER)。核心區域可見離子化氣體,但是只是弱離子化(例如原子只是丟失了少數電子)。導致氣體離子化的能量源仍有較大爭議。有些這一類型的星系能量來自恆星形成區高熱的年輕恆星,有一些則由放射星系核提供。(包含特大質量黑洞的高能區)。紅外線光譜觀測證實,在草帽星系中心並沒有顯著的恆星形成活動。

5 草帽星系 -同步放射

無線電和X光波長區,星系核心是一個很強的同步放射(synchrotron emission)同步輻射一般由當高速電子通過強磁場區域引發振蕩產生。這一現象在放射性星系核相當普遍。儘管某些星核的無線電同步輻射隨著時間推移會發生改變,「草帽星系」的無線電輻射強度質改變了10-20%。

6 草帽星系 -參考資料

[1]中國經濟網 http://sci.ce.cn/yzdq/yz/yzxw/200903/12/t20090312_18471050.shtml

[2] 新浪 http://tech.sina.com.cn/d/2008-09-20/16302468303.shtml

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