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莎草紙是為古埃及人廣泛採用的書寫介質,它用當時盛產於尼羅河三角洲的紙莎草的莖製成。大約在公元前3000年,古埃及人就開始使用莎草紙,並將這種特產出口到古希臘等古代地中海文明的地區,甚至遙遠的歐洲內陸和西亞地區。對古代寫在莎草紙上手稿的研究,或稱為紙莎草學,是古希臘羅馬歷史學家的基本工具。

1詞源

莎草紙
莎草紙在英語中寫作papyrus,它是希臘語πάπυρος(papuros)的拉丁文轉寫,這也是英文中「紙(paper)」一詞的詞源。據說古埃及人將莎草紙稱為pa-per-aa,意思是「法老的財產」,表示法老擁有對莎草紙生產的壟斷權。不過迄今並沒有發現提到這一說法的古代文獻。埃及語中莎草紙被稱作wadj[w3ḏ],tjufy[ṯwfy],和djet[ḏt]。實際上,希臘語的papuros和埃及語並沒有什麼已知的聯繫。

2紙莎草歷史

莎草紙
古埃及人很早就發明了紙草造紙術,用紙莎草製成的紙作為當時主要的書寫材料。埃及博物館陳列的各種紙莎草紙文書和圖畫最好地證明了這一點。在人類造紙術極其落後的古代,埃及紙莎草紙一度成為法老時期重要的出口商品,遠銷至古希臘、古羅馬等歐洲國家,歷時3000年而不衰。用紙莎草造紙在乾燥的環境下可以千年不腐,曾經是古埃及最重要的出口商品。
莎草紙一直使用到8世紀左右,後來退出歷史舞台。在埃及,莎草紙一直使用到9世紀才被從阿拉伯傳入的廉價紙張代替。在此之前,羊皮紙和牛皮紙已經在很多領域代替了莎草紙,因為它們在潮濕的環境下更耐用,而且它們在任何地方都能生產。在歐洲,教會直到11世紀左右依然在正式文件中使用莎草紙。現在留存下來最近的具有確切年代的莎草紙實物文件是一份1057年的教皇敕令和一卷書寫於1087年的阿拉伯文獻。
紙莎草

  紙莎草

拜占庭帝國直到12世紀依然在使用莎草紙,但是沒能留下實物。
莎草紙消亡以後,製作莎草紙的技術也缺乏記載而失傳。後來跟隨拿破崙·波拿巴遠征埃及的法國學者雖然收集到古埃及莎草紙的實物,但也沒能復原其製造方法。直到1962年,埃及工程師哈桑拉賈(Hassan Ragab)利用1872年從法國引種回埃及的紙莎草,重新發明了製作莎草紙的技術。

3絕跡原因猜測

猜測一:是因為造紙原料根絕所致
紙莎草紙的造紙原料是單一的,即一種叫紙莎草的綠色植物,主要生長在尼羅河三角洲的沼澤中。它生長茂密,高達2米以上,莖可做筆,莖髓可造紙,根部可作燃料,故深得古埃及人的喜愛甚至崇拜,是古埃及人所崇拜的三種植物之一,即紙莎草、荷花、棗椰樹。這種植物在蘇丹、烏干達的小部分地區也能生長,但產量有限。後來,尼羅河兩岸多次被清理,紙莎草不再生長,紙莎草紙隨之絕跡。
猜測二:是因為受到人類更加先進的造紙術的衝擊
隨著人類造紙技術的不斷進步,特別是中國造紙術的發明,人們可以就地取材,擴充了原料來源,降低了造紙成本,為造紙業的發展開闢了廣闊的空間。因此,當中國的造紙術在公元8世紀時傳至包括埃及在內的阿拉伯世界后,便逐漸取代了埃及傳統的、原料單一的紙莎草造紙術。
猜測三:是因為無法尋覓到有關古埃及造紙工藝的資料
埃及紙草造紙術失傳達1000多年之久,在漫長的歷史長河中,也曾有不少人試圖恢復紙莎草紙的製作。然而,考古發現的紙莎草紙雖不計其數,但關於造紙工序卻未見詳細記載。

4製作與使用

生產莎草紙的原料是紙莎草的莖。先將莎草莖的硬質綠色外皮削去,把淺色的內莖切成40厘米左右的長
莎草紙畫

  莎草紙畫

條,再切成一片片薄片。切下的薄片要在水中浸泡至少6天,以除去所含的糖分。之後,將這些長條並排放成一層,然後在上面覆上另一層,兩層薄片要互相垂直。將這些薄片平攤在兩層亞麻布中間趁濕用木槌捶打,將兩層薄片壓成一片並擠去水分,再用石頭等重物壓(現在一般用機器壓制),乾燥後用浮石磨光就得到莎草紙的成品。由於只使用紙的一面,在書寫的一面要進行施膠處理,使墨水在書寫時不會滲開。
古埃及人最初是將紙捲成捲軸使用的,後來為了方便,就裁為一張張的以便製成抄本,這樣,書本就出現了。現在莎草紙偶爾還用於繪畫,但水質的顏料會使紙張變形。
莎草紙在埃及的乾燥氣候下可以很好的保存。但是它在潮濕的環境下很容易被黴菌毀壞。因此,當希臘和義大利曾大量引進使用的莎草紙最終大都損壞的時候,在埃及還能發現保留下來的紙草書卷,例如Elephantine papyri、在奧克西林庫斯(Oxyrhynchus)的著名發現以及拿戈瑪第經集(Nag Hammadi Codex)。

5莎草

莎草(Cyperuspapyrus),英文名為Bulrush或Paperreed,又稱紙草、
莎草紙
埃及莎草、埃及紙草。屬於莎草科、莎草屬。是非洲原產的一種多年生草藥。
生長型態
紙莎草是一種高而堅韌的挺水植物,約可長到4至5公尺高。它綠色、長稈狀的莖橫切面為三角形,從粗厚的地下莖中長出。
紙莎草生長在熱帶至亞熱帶的環境中,不論是潮濕的森林或乾燥的沙漠,只要全年均溫在20到30°C且土壤pH值在6.0-8.5就可以生長。紙莎草的花在暮夏盛開,並且傾向於在全日照到半陰涼的環境開花。像許多典型的熱帶植物一樣,紙莎草對霜很敏感。
紙莎草的分佈遍及在沼澤、淺水湖和溪畔等非洲的潮濕部分,但在尼羅河三角洲已逐漸變得稀少。在較深的水中,紙莎草是構成植被的主要植物(被稱為sudd)。現今它的野生分佈存在於剛果、馬達加斯加島、烏干達、衣索匹亞和西西里島。

6紙莎草船

莎草紙
盛產於埃及與中東的紙莎草,以其製造的紙莎草紙聞名於考古學界,古埃及大量文獻都記錄在這種紙上,並得以保存至今。然而,這種毫不起眼的植物,卻有另一種偉大的功能被世人遺忘了。數千年前,古埃及人正是藉助這種植物造的船而航行於尼羅河上,並極有可能到達更遠的地方,傳播他們偉大的文明。 

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