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莫塞萊是英國物理學家,原子序數的發現者。1887年11月23日生於多塞特郡韋默思,1915年8月10日卒於土耳其的格利博盧。1906年莫塞萊進入牛津大學的三一學院(Trinity College (Oxford))。畢業后與歐內斯特·盧瑟福共同工作於曼徹斯特大學。第一年他主要致力於教學工作,幾年後完成教學任務的莫塞萊全力投身於科研。

1個人簡歷

莫塞萊(Moseley,Henry Gwyn-Jeffreys)
英國物理學家。1887年11月23日生於多塞特郡韋默思;1915年8月10日卒於土耳其的格利博盧。
莫塞萊的父親是一位人類學家兼比較解剖學教授,曾作為博物學家參加首次到深海考察的「挑戰者」號探險隊。他父親去世時,莫塞萊年僅四歲。年輕的莫塞萊並不打算將來從事生命科學的研究,而是對物理學感興趣。他先後就讀於伊頓公學和牛津大學(在這兩所學校,他都獲得了獎學金)。後來,他在盧瑟福的指導下進行研究,在盧瑟福的那些才年橫溢的青年助手當中,數他年齡最小,也最聰明。

2研究成果

在勞厄和布喇格父子證明X射線會受到晶體的衍射之後,莫塞萊便利用這項技術去確定和比較各種元素的標識X射線輻射的波長;這類輻射是巴克拉在幾年前發現的。
莫塞萊在進行上述研究時,明確證實了巴克拉的猜想,即標識X射線的波長隨發射元素原子量的增大而均勻地減小。莫塞萊把這一規律歸因於原子量增大時原子中的電子數的增加和原子核中的正電荷的增加。(後來發現,核電荷反映了核內帶正電的質子的數目。)
這一發現導致了門捷列夫元素周期表的一項重大改進。門捷列夫曾按照原子量的順序排列出他的元素周期表,但是為了說明周期性,表中在兩個地方變更了這一順序。莫塞萊證明,如果元素是按照它們的核電荷數目(也就是說,按照原子核中的質子數即此後所說的原子序數)排列的,便沒有必要作這樣的改動。
再者,在門捷列夫周期表中的任意兩個相鄰的元素之間,均可設想插入數目不等的一些元素,因為相鄰元素在原子量上的最小差值沒有什麼規律。然而,如果按照原子序數去排列,情況便迥然不同。原子序數必須是整數,因此,在原子序數為26的鐵和原子序數為27的鈷之間,不可能再有未被發現的新元素存在。這還意味著,從當時所知的最簡單的元素氫到最複雜的元素鈾,總共僅能有92種元素存在。進而言之,莫塞萊的X射線技術還能夠確定周期表中代表尚未被發現的各元素的空位。實際上,在莫塞萊於1914年悟出原子序數概念時,尚存在七個這樣的空位。此外,如果有人宣稱發現了填補某個空位的新元素,那麼便可以利用莫塞萊的X射線技術去檢驗這個報道的真實性,例如,為鑒定於爾班關於celtium和赫維西關於鉿(hafnium)的兩個報道的真偽,就使用了這種方法。
就這方面而言,X射線分析是二十世紀出現的一種複雜的化學分析新技術,它與海洛夫斯基的旋光分析法一樣,不再藉助於古老的稱重和滴定方式,而是採用測定吸光性能和電位變化等更為精密的方法。
換言之,莫塞萊的工作雖然並沒有對門捷列夫的周期表作重大的改動,但卻使各種元素在周期表中應處的位置完全固定下來。

3英年早逝

這時爆發了第一次世界大戰,莫塞萊立即應徵入伍,當上了工程兵中尉。當時的人們還很不理解科學對人類社會的重要性,因此不認為有什麼理由不讓莫塞萊與千百萬其他軍人一樣去戰場出生入死。盧瑟福曾設法爭取派莫塞萊從事科學工作,但沒有成功。1915年6月13日,莫塞萊乘船開赴土耳其,兩個月之後在格利博盧陣亡,為一場無足輕重而稀里糊塗的戰役送了命。他的死並沒有帶給英國和全世界任何好處(如果硬要找的話,倒也有一點,就是他把自己的財產遺贈給英國皇家學會)。從他已取得的成就來看(他死時才二十七歲),在戰爭所殺害的無數人當中,要數他的死給人類造成的損失最大。
如果莫塞萊能活下來的話,無論科學的發展多麼難以逆料,他會獲得諾貝爾物理學獎這一點則是可以肯定的。西格班繼承了莫塞萊的研究工作,並獲得了諾貝爾獎。
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