菱形蟲門及接近於菱形蟲門的扁形動物門

菱形蟲門及接近於菱形蟲門的扁形動物門
菱形蟲門(學名RhombozoaA. Krohn, 1839),或二胚蟲門(Dicyemida)是棲息在頭足類腎附屬物的一門寄生蟲。二胚蟲門其實是在菱形蟲門之前命名的,但現今一般都會以菱形蟲門來稱呼這類動物。
菱形蟲門的分類被受質疑。傳統上,二胚蟲目與直泳蟲門一同分類在中生動物門中。不過,分子種系發生學顯示二胚蟲門應該較為接近扁形動物門。
二胚蟲目可以細分為Conocyemidae及二胚蟲科(Dicyemidae)。

1結構

菱形蟲門長約0.1—9.0毫米,在顯微鏡下可以清晰看見。它們的細胞數目恆定,約有由20-30個細胞組成,故很輕易分辨。外層是單層的具有纖毛的體細胞,包圍著中央的軸細胞。前端有一個極帽,可以將它們連接在寄主的腎附屬物表層上。

2生命周期

菱形蟲門同時有無性繁殖及有性繁殖的形態。前者多在幼生及未成熟的寄主上出現,後者則會出現在成熟的寄主。無性繁殖的階段稱為線形體,它們會生產蠕蟲狀的幼蟲,幼蟲為熟會產生更多的線形體。線形體可以在幼生頭足類激增充滿其腎。
隨著時間過去,當線形體的數量到達某程度時,蠕蟲狀幼蟲會成熟及變成菱形體,進入有性繁殖階段。菱形體包含了雌雄同體的滴蟲形幼蟲原體,可以生成滴蟲形幼蟲。這些幼蟲的形態很特別,以像車前燈的纖毛節來游泳。科學家一直假設這種滴蟲形幼蟲會隨寄主排尿時一同被排出,且是一種擴散及感染的階段。不過感染的方式及影響卻依然是一個謎。
菱形蟲門在一些時期是會留在溫帶的底棲環境,其數量最為豐富。雖然有時在熱帶也會發現菱形蟲門,但一般感染率都很低。菱形蟲門從未在真正的海洋性頭足類身上發現,因為它們是被纖毛亞門所寄生。大部份菱形蟲門的物種都只在一或兩個寄主物種中發現。它們雖然並非獨特寄生的,卻似乎卻只寄生在某些相關的寄主身上。

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