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萊特兄弟(Wright Brothers ),美國飛機發明家,威爾伯·萊特生於1867年4月16日,他的弟弟奧維爾·萊特生於1871年8月19日,他們從小就對機械裝配和飛行懷有濃厚的興趣,從事自行車修理和製造行業。萊特兄弟原以修理自行車為生,兄弟倆聰明好學,從1896年開始,他們就一直熱心於飛行研究。通過多次研究和實驗,他們很快得出一個結論:要解決飛機操縱這個懸而未決的關鍵問題,必須裝上某種能使空氣動力學發揮作用的機械裝置。他們按照這一想法,在基蒂霍克沙丘上空對載人滑翔機進行了幾度寒暑的試驗之後,他們的夢想終於變成了現實。

1 萊特兄弟 -人物簡介

萊特兄弟(Wright Brothers ),兄:萊特兄弟兄:維爾伯·萊特(Wilbur Wright,1867.4.16 --- 1912.5.12),弟:奧維爾·萊特(Orville Wright,1871.8.19 --- 1948.1.30),美國飛機發明家。1903年設計、製造成用內燃機作動力的有人駕駛飛機,並試飛成功。1909年創立萊特飛機公司。生產的飛機性能優異,而且安全,在郵政、旅行、交通各方面發揮了重要作用。1927年奧威爾駕機越過了大西洋。萊特兄弟的發明改變了人類的交通、經濟、生產和日常生活。

2 萊特兄弟 -人物背景

萊特兄弟(Wright brothers )萊特兄弟(Wright brothers )
 萊特兄弟都受到了良好教育,但都沒有得到文憑。1884年他們全家從印第安納州的里士滿搬到了Dayton(俄亥俄州)。奧維爾大學第三年(1889)就退學了,在哥哥的幫助下干起了印刷生意。維爾伯任編輯而奧維爾則是一部周刊West Side News(幾個月後成了Evening Item晚報)的出版商。受全國自行車熱的影響,兄弟倆1892年開了個自行車修理專賣店(萊特自行車修理店,后成為萊特自行車公司),1896年開始生產他們自己的品牌自行車。他們用這種不懈努力的精神建立了對飛行的興趣。1890年初,他們在報紙雜誌的文章以及德國Otto Lilienthal的飛行器概念圖,1896年5月史密斯索尼安學院的Samuel Langley的蒸汽飛機模型成功試飛、緊接著芝加哥工程師和致力于飛行研究的權威Octave Chanute在密歇根沙丘和湖邊試飛了幾部飛機模型,這一連串的時間引起了萊特兄弟的關注。1899年五月維爾伯給史密斯索尼安學院寫了封信請求得到航空方面的信息和書籍。基於Sir George CAyley,Chanute,Lilienthal,Leonardo da Vinci以及Langley的草圖和靈感,萊特兄弟開始了他們的機械航空試驗。

萊特兄弟在公眾面前的形象始終是一體的,他們共享發明成果和榮譽。細心的傳記作者James Tobin發現,維爾伯1899-1900年寫的「我的」機器和「我的」計劃之後全部由第一人稱單數改成了複數的「我們」和「我們的」。「很難想象奧維爾這麼聰明出眾的人是以何種力量成功的,從俄亥俄州一個小店到和資本家、總統們商議,奧維爾做到了,他從始至終都是位領導者。」

萊特兄弟完成了所有理論研究就開始動手實踐,他們的自行車店員Charlie Taylor成為了小組的重要一員,三人共同合作建造了第一架飛機引擎。

3 萊特兄弟 -人物事迹

萊特兄弟萊特兄弟

威爾伯·萊特生於1867年4月16日,他的弟弟奧維爾·萊特生於1871年8月19日,他們從小就對機械裝配和飛行懷有濃厚的興趣,從事自行車修理和製造行業。萊特兄弟原以修理自行車為生,兄弟倆聰明好學,從1896年開始,他們就一直熱心於飛行研究。通過多次研究和實驗,他們很快得出一個結論:要解決飛機操縱這個懸而未決的關鍵問題,必須裝上某種能使空氣動力學發揮作用的機械裝置。他們按照這一想法,在基蒂霍克沙丘上空對載人滑翔機進行了幾度寒暑的試驗之後,他們的夢想終於變成了現實。

奧托·李林塔爾試飛滑翔機成功的消息使他們立志飛行。1896年李林塔爾試飛失事,促使他們把注意力集中在了飛機的平衡操縱上面。他們特別研究了鳥的飛行,並深入鑽研了當時幾乎所有關於航空理論方面的書籍。這個時期,航空事業連連受挫,飛行技師皮爾機毀人亡,重機槍發明人馬克沁試飛失敗,航空學家蘭利連飛機帶人摔入水中,等等,這使大多數人認為飛機依靠自身動力的飛行完全不可能。

萊特兄弟卻沒有放棄自己的努力。從1900年至1902年期間,他們除了進行1000多次滑翔試飛之外,還自製了200多個不同的機翼進行了上千次風洞實驗,修正了李林塔爾的一些錯誤的飛行數據,設計出了較大升力的機翼截面形狀。滑翔機的留空時間畢竟有限,但假如給飛機加裝動力並帶上足夠的燃料,那麼它就可以自由地飛翔、起降。於是,兄弟倆又開始了動力飛機的研製。萊特兄弟廢寢忘食地工作著,不久,他們便設計出一種性能優良的發動機和高效率的螺旋槳,然後成功以把各個部件組裝成了世界上第一架動力飛機。他們在1903年製造出了第一

架依靠自身動力進行載人飛行的飛機「飛行者」1號,這架飛機的翼展為13.2米,升降舵在前,方向舵在後,兩副兩葉推進螺旋槳由鏈條傳動,著陸裝置為滑橇式,裝有一台70千克重,功率為8.8千瓦的四缸發動機。這架航空史上著名的飛機,現在陳列在美國華盛頓航空航天博物館內。

「飛行者」號是一駕普通雙翼機,它的兩個推進式螺旋槳分別安裝在駕駛員位置的兩側,由單台發動機鏈式傳動。1904年,萊特兄弟製造了裝配有新型發動機的第二架「飛行者」,在代頓附近的霍夫曼草原進行試飛,最長的持續飛行時間超過了5分鐘,飛行距離達4 .4千米;1905年又試驗了第三架「飛行者」,由威爾伯駕駛,持續飛行38分鐘,飛行38.6千米。第一次試飛的那一天,天氣寒冷,刮著大風,首先由弟弟奧維爾·萊特駕駛「飛行者」飛機進行飛行,留空時間12秒鐘,飛行36.5米。在同一天內,飛機又進行了3次飛行,其中成績最好的是哥哥威爾伯·萊特。他駕駛飛機在空中持續飛行260米。

1903年12月14日至17日,「飛行者」1號進行第4次試飛,地點在美國北卡羅來納州小鷹鎮基蒂霍克的一片沙丘上。第一次試飛由奧維爾·萊特駕駛,共飛行了36米,留空12秒。第四次由威爾伯.萊特駕駛,共飛行了260米,留空59秒。1906年,他們的飛機在美國獲得專利發明權。

萊特兄弟飛行的成功,最初並沒有得到美國政府和公眾的重視與承認,直到1907年還為人們所懷疑;反而是法國於1908年首先給他們的成就以正確的評價,從此掀起了席捲世界的航空熱潮。他們也因此終於在1909年獲得美國國會榮譽獎。同年,他們創辦了「萊特飛機公司」。

威爾伯·萊特於1912年5月29日逝世,年僅45歲。此後,奧維爾·萊特奮鬥30年,使萊特飛機公司成為世界著名飛機製造商,資金高達百億美元。奧維爾·萊特於1948年1月3日逝世。萊特兄弟為現代航空工業的發展作出了傑出的貢獻,實現了人們多年來的夢想。他們的名字將永遠留在史冊上為後人所敬仰。

4 萊特兄弟 -童年趣事

萊特兄弟萊特兄弟
萊特兄弟出生於美國俄亥俄州的達頓市一位牧師家庭。一次,他們從做木工的爺爺那兒拿了些碎木塊當積木玩。這時,媽媽來了,「啊,媽媽,這積木怎麼擺啊?您快教我們……」媽媽沒有伸手,她溫和地說:「是啊,怎麼擺好呢?自己想想看,要是好好動腦筋,你們能擺出了不起的樣式呢。」說著,就在一旁看孩子們怎麼擺法。一會兒,兄弟倆叫了起來:「成了,媽媽您看,我壘得多高哇!」「我壘的這個才是漂亮的房子呢!」媽媽看著兄弟倆的成績,鼓勵地說:「兩個人壘得都很好,這回你們倆合在一起,想出更好的樣子。」

1877年冬天,一場大雪降在美國的代頓地區,城郊的山岡上到處是白茫茫一片。一群孩子來到堆著厚厚白雪的山坡上,乘著自製的爬犁飛快地向下滑去。山坡上頓時響起陣陣笑聲。在他們旁邊,有兩個男孩靜靜地站著,眼睜睜地看著歡快的爬犁從上而下劃過。大一點的男孩嘆道:「嗨!要是我們也有一架爬犁該多好啊!」另一個孩子撅著嘴說道:「誰叫我們爸爸總不在家呢!」他靈機一動,又接著說道:「哥哥,我們自己動手做吧!」被稱做哥哥的男孩一聽,頓時笑了起來,愉快地說道:「對呀!我們自己也可以做。走,奧維爾,我們回去!」於是,兩個孩子一蹦一跳地跑下山坡,向家裡飛快地跑去。

這弟兄兩個就是萊特兄弟,大的叫維爾伯,小的便是奧維爾。他們從小就喜歡擺弄一些玩意,經常在一起做各種各樣的遊戲。他們的爺爺是個製作車輪的工匠,屋裡有各種各樣的工具,弟兄兩個把那裡當作他們的樂園,經常跑去看爺爺幹活。時間一長,他們就模仿著製作一些小玩具。因此,弟兄兩個決定,這次要做架爬犁,拉到山坡上與同伴們比賽。當天晚上,弟兄倆就把這種想法告訴了媽媽。媽媽一聽,非常高興地說道:「好,咱們共同來做吧!」於是,弟兄倆跑到爺爺的工作房裡,找到很多木條和工具,不假思索就幹了起來。「不行」媽媽阻止他們說,「幹什麼事情得有個計劃,我們首先得畫一個圖樣,然後才做!」

弟兄倆明白了這個道理,就同媽媽一起設計圖樣。媽媽首先量了兄弟倆身體的尺寸,然後畫出一個很矮的爬犁。「媽媽,別人家的爬犁很高,為啥你畫的爬犁這麼矮?這能行嗎?」弟弟奧維爾不解他問。「孩子,要想叫爬犁跑得快,就得製成矮矮的,這樣可以減少風的阻力,速度也就會快多了。」媽媽溫和地解釋道。弟兄倆這才明白,干任何事情都不應莽撞,應首先弄懂道理。過了一天,萊特兄弟的矮爬犁做成了。弟兄倆把它推到小山岡上,剛放在山坡上,就跑來了一個男孩。「快來看呀,萊特兄弟扛了一個怪物!」這個男孩大驚小怪地叫道。不一會兒,孩子們都圍了上來,指手畫腳地議論著這個怪模怪樣的東西。萊特兄弟不以為然,勇敢地說道:「誰和我們比賽!」先前跑過來的男孩連忙叫道:「我來!我來與他們比賽!」說完,就把自己爬犁拉了過來。比賽結果,當然是萊特兄弟獲勝,孩子們再也不嘲弄這個爬犁,反而圍起來左瞧右看,似乎想從中找到什麼。萊特兄弟非常高興,帶著勝利的喜悅回家去了。聖誕節到了,爸爸也從外地回來。聖誕節早晨,爸爸把禮物送給了他們,兄弟倆急不可耐地打開一看,是一個不知名的玩具,樣子好怪好怪的。

爸爸告訴他們,這是飛螺旋,能在空中高高地飛去。「鳥才能飛呢!它怎麼也會飛!」維爾伯有點懷疑。爸爸笑了一笑,當場做了表演。只見他先把上面的橡皮筋扭好,一鬆手,它就發出嗚嗚的聲音,向空中高高地飛去。兄弟這才相信,除了鳥、蝴蝶之外,人工製造的東西,也可以飛上天。於是,弟兄倆便把它拆開了,想從中探索一下,它為何能飛上天去。從這以後,在他們的幼小心靈里,就萌發了將來一定製造出一種能飛上高高藍天的東西。這個願望一直影響著他們。

1883年,萊特家搬到了里奇蒙城。這里的孩子喜歡放風箏,萊特兄弟不久也成了風箏迷,他們的風箏越做越好,每次和小朋友比賽,兄弟倆的風箏總是比別人的風箏飛得高。小朋友們非常羨慕,請萊特兄弟製作風箏賣給他們。兄弟倆一下子成了「小專家」。萊特兄弟常常躺在草地上,觀看著天上翱翔著的老鷹。他們真羨慕老鷹,它們多麼自由、愜意呀。如果人類也能長上翅膀,在藍天中自由地飛翔,那多幸福。當時,連他們自己也沒有想到,人類的千年夢幻,將會在他們手中變為現實。

5 萊特兄弟 -發明飛機

萊特兄弟「飛行者1號」
1896年,萊特兄弟在報紙看到一條消息:德國的李林塔爾因駕駛滑翔機失事身亡。這個消息對他們震動很大,弟兄倆決定研究空中飛行。這時候,萊特兄弟開著一家自行車商店。他們一邊幹活掙錢,一邊研究飛行的資料。三年後,他們掌握了大量有關航空方面的知識決定仿製一架滑翔機。他們首先觀察老鷹在空中飛行的動作,然後一張又一張地畫下來,之後才著手設計滑翔機。1900年10月,萊特兄弟終於製成了他們第一架滑翔機,並把它帶到離代頓很遠的吉蒂霍克海邊,這裡十分偏僻,周圍既沒有樹木也沒有民房,而且這裡風力很大,非常適宜放飛滑翔機。

兄弟倆用了一個星期的時間,把滑翔機裝好,先把它繫上繩索,像風箏那樣放飛,結果成功了。然後由維爾伯坐上去進行試驗,雖然飛了起來,但只有1米多高。第二年,兄弟倆在上次製作的基礎上,經過多次改進,又製成了一架滑翔機。這年秋天,他們又來到吉蒂霍克海邊,一試驗,飛行高度一下子達到180米之高。弟兄倆非常高興,但並不滿足。他們想能否製造一種不用風力也能飛行的機器?

兄弟倆反覆思考,把有關飛行的資料集中起來,反覆研究,始終想不到用什麼動力,把寵大的滑翔機和人運到空中。有一天,車行門前停了一輛汽車,司機向他們借一把工具用用。來修理一下汽車的發動機。弟兄倆靈機一動,能不能用汽車的發動機來推動飛行。從這以後,弟兄倆圍繞發動機動開了腦筋。他們首先測出滑翔機的最大運載能力是90公斤,於是,他們向工廠訂製一個不超過90公斤的發動機。但當時最輕的發動機是190公斤,工廠無法制出這麼輕的發動機。後來,一名製造發動機的工程師知道了這件事情,答應幫助萊特兄弟。過了一段時間,這位工程師果然造出一部12馬力、重量只有70公斤的汽油發動機。

弟兄倆非常高興,很快便著手研究怎樣利用發動機來推動滑翔機飛行。經過無數次的試驗,他們終於把發動機安裝在滑翔機上,不過是在滑翔機上安上螺旋槳,由發動機來推動螺旋槳旋轉,帶動滑翔機飛行。1903年9月,萊特兄弟帶著他們裝有發動機的飛行再次來到吉蒂霍克海邊試飛。雖然這次試飛失敗了,但他們從中吸取了很多經驗。過後不久,他們又連續試飛多次,不是因為螺旋槳的故障,就是發動機出了毛病,或是駕駛技術的問題。

萊特兄弟毫不氣餒,仍然堅持試飛。就在這時,一位名叫蘭萊的發明家,受美國政府的委託,製造了一架帶有汽油發動機的飛機,在試飛中墜入大海。萊特兄弟得知這個消息,便前去調查,並從蘭萊的失敗中吸取了教訓,獲得了很多經驗,他們對飛機的每一部件作了嚴格的檢查,制定了嚴格的操作規定,於1903年12月14日,又來到吉蒂霍克,進行試飛試驗。這天下午,兄弟倆先在地面上安置兩根固定在木頭上的鐵軌,並有一定的斜度,好讓飛機方便地滑行。接著,就把他們製造的飛機,放在鐵軌上面。最後是由誰先飛的問題,兄弟倆爭執不下,只好用拋硬幣的方法,由維爾伯先飛。維爾伯上機后,伏卧在飛機正中,一會兒便發動飛機,發動機傳出轟鳴的聲音,螺旋槳也慢慢地轉了起來。飛機在斜坡上剛滑行3米,就掙脫了結在後面的鐵絲,呼嘯著升到空中。

萊特兄弟1903年人類飛上天空
「飛起來啦!」奧維爾興奮地叫道。話音未落,飛機突然減慢速度,很快掉落在地上。整個飛行時間不到4分鐘。奧維爾趕忙跑上前去。威伯爾已從墮落的飛機里跳了出來,兄弟倆趕緊觀察飛機,飛機也未受損。「是什麼問題呢?」兄弟倆左思右想,逐一檢查。發動機沒毛病,螺旋槳轉動很好,技術操作也完全正確。……「哥哥,我知道原因了!」奧維爾滿面笑容地說道: 「咱們是利用斜坡滑行的,距離只有3米飛機就起飛了。而這時螺旋槳的轉動還沒有達到高速,所以一會兒就栽了下來。」「對呀!」維爾伯點頭稱是,接著說道: 「咱們不能利用斜坡滑行起飛,而要靠螺旋槳的力量飛上去。這樣吧,把鐵軌裝在平整的地方再試驗一下。」他們連續工作了三天,把鐵軌又重新安置在一片平坦的地面上。

1903年12月17日上午10點鐘,天空低雲密布,寒風刺骨。被兄弟倆邀來觀看飛行的農民凍得直打寒顫,一再催促兄弟倆快點飛行。這次由奧維爾試飛,只見他爬上飛機,伏卧在駕駛位上。一會兒,發動機開始轟鳴,螺旋槳也開始轉動。突然,飛機滑動起來,一下子升到3米多高,隨即水平地向前飛去。「飛起來啦!飛起來啦!」幾個農民高興地呼喚起來,並且隨著維爾伯,在飛機後面追趕著。飛機飛行了30米后,穩穩地著陸了。維爾伯衝上前去,激動地撲到剛從飛機里爬出來的弟弟身上,熱淚盈眶地喊道:「我們成功了!我們成功了!」45分鐘后,維爾伯又飛了一次,飛行距離達到52米,又過了一段時間,奧維爾又一次飛行,這次飛行了59秒,距離達到255米。

這是人類歷史上第一次駕駛飛機飛行成功,萊特兄弟把這個消息告訴報社,可報社不相信有這種事,拒不發布消息。萊特兄弟並不在乎。繼續改進他們的飛機。不久,兄弟倆又製造出能乘坐兩人的飛機,並且,在空中飛了一個多小時。消息傳開后,人們奔走相告,美國政府非常重視,決定讓萊特做一次試飛表演。

1908年9月10日這天,天氣異常晴朗,飛機飛行的場地上圍滿了觀看的人們。人家興緻勃勃,等待著萊特兄弟的飛行。10點左右,弟弟奧維爾駕駛著他們的飛機,在一片歡呼聲中,自由自在地飛向天空,兩支長長的機翼從空中劃過,恰似一隻展翅飛翔的雄鷹。人們再也抑制不住他們的激動心情,昂首天空,呼喚著萊特兄弟的名字,多少人的夢想終於變為現實。飛機在76米的高度飛行了1小時14分,並且運載了一名勇敢的乘客。當它著陸之後,人們從四面八方圍了起來。過後不久,萊特兄弟在政府的支持下,創辦了一家飛行公司,同時開辦了飛行學校,從這以後,飛機成了人們又一項先進的運輸工具。

6 萊特兄弟 -試飛成功

萊特兄弟1903年人類飛上天空
1903年12月17日上午10時35分,萊特兄弟製造的第一架飛機「飛行者1號」在美國北卡萊納州試飛成功。

他們成功地駕駛著他們自己設計製造的重於空氣的飛行器進行了飛行。對此,人們持懷疑態度。這年年初頗受敬重的美國科學家西蒙紐康發表看法,證明靠機動力量進行飛行是不可能的。7年前,德國著名的航空界先驅奧托-利林塔爾駕駛自己製造的飛行器墜毀身亡。然而,賴特兄弟二人說,他們這天在北卡羅來納州基蒂霍克海灘上空飛行了4次,最長的一次持續約一分鐘,飛行距離850英尺。另有5人在場目睹了他們的飛行。

賴特兄弟說,他們在代頓的自行車修理廠里解決了阻礙重於空氣的飛行器進行飛行的難題。他們說,他們的一項重要發明是運用可動的翼梢來控制飛機,這是別人從未解決過的問題。他們還製造出25馬力輕型引擎,這種引擎比從前任何一種都輕,但提供的動力比以前大。兩兄弟接著在風洞里試驗了他們自己設計製造的一系列比例模型。他們說,這項工作花費了7年多時間,耗資1000多美元。他們說,不管怎樣,只有獲得專利權之後,他們才能發表他們飛行器的詳細說明。

奧佛-萊特和韋伯-萊特兩兄弟本來經營自行車,對機械製造技術十分在行,是當時眾多的飛行愛好者之一。他們從1896年開始研究飛行,並立志製造出一架用引擎驅動的飛機來。與其他飛行設計愛好者不同,他們很重視理論,並閱讀了空氣動力學方面的有關文獻。為了讀李塔爾的著作,他們還頑強地學會了德文。經過數年的反覆摸索,萊特兄弟終於製造了第一架飛機「飛行者1號」。

1903年12月17日上午10時35分,德裔美國人、自行車修造匠威爾伯.萊特和奧維爾.萊特兄弟在美國北卡羅來那州基蒂霍克一處叫做「斬魔山」的小山坡上,以重物下落形成的引牽力,將自製飛機「飛行者」號推離地面,進行了被世人公認的人類首次有動力飛機載人飛行!人類從此有了飛機。當時的首飛駕駛者為奧維爾.萊特。他在12秒的時間內飛出36.58米遠,當時的目擊者有6人、並拍下照片作證。當日共飛行了4次,最佳飛行成績為:續航時間59秒,飛行距離260米,飛行高度3.8米,速度48千米/小時。該機採用雙層機翼鴨式氣動布局,一台12馬力的內燃機通過2副自行車鏈條帶動2副空氣螺旋槳。而飛行員則俯卧在下層機翼上操縱飛機飛行。飛機的翼展為12.29米,自重274千克。萊特兄弟與他們的「飛行者」號飛機就此名垂青史。而在此前,萊特兄弟對飛機之研究開始於1899年,並先後試飛過3架無動力的滑翔機。「飛行者」號飛機則於1902年冬季組裝完畢。1903年12月14日,在他們進行第一次試飛時曾因失速而墜落沙灘。萊特兄弟的飛機製造優勢直到1908年才被歐洲的航空先驅們所打破。

7 萊特兄弟 -氣壓中心側轉的現象

在反覆進行滑翔試驗中,萊特兄弟發現氣壓中心側轉的現象——彎曲的翼面氣壓中心並不總是像平翼面承受的氣壓中心一樣往一個方向移動。這一重大發現與許多科技書籍的論點相違背——科學家們已經獲得的關於大氣對機翼壓力的數據竟然有許多是不正確的!萊特兄弟於是在 1901 年下半年製造了世界上第一個能對模型機翼進行準確試驗的風洞,用兩個多月時間使用風洞進行了 200 多次各種類型翼面試驗,取得了一整套科學數據,並根據這些數據設計出飛機。

8 萊特兄弟 -人物榮譽

獎項名稱:萊特兄弟獎章

其他名稱:WrightBrothersMedal

創辦時間:1924年

主辦單位:美國自動工程師協會航空工程分會

獎項介紹:萊特兄弟獎章由美國自動工程師協會航空工程分會於1924年設立,用來獎勵航空工程領域最佳論文的作者,授獎範圍包括空氣動力學、結構理論、飛機或航天器的研究、製造及駕駛等方面。參選論文必須是上一年間在航空工程分會或下屬機構的會議上提交的論文,如果切合上述授獎主題的參選論文都不符合評選條件,這一獎章也可授與航空航天其它主題範圍的最佳論文,評選論文的主要標準是它在學術上的創新性。所有在航空工程分會會議召開之前提交的論文都作為參選論文進行評選,獲獎者獲得一次獎之後要經過三年才有資格重新獲獎。 

萊特兄弟獎章以維爾伯·萊特和奧維爾·萊特兩兄弟的姓氏命名,是為了紀念他們對航空事業作出的巨大貢獻。萊特兄弟是美國飛機發明家,他們從小就懷有翱翔天空的理想,為了實現這一理想,他們一方面學習理論,一方面努力實踐,進行了多次小型風洞試驗和近千次飛行試驗,終於在1903年設計、製成用內燃機作動力、木料作骨架、帆布作機翼的有人駕駛雙翼飛機。同年12月17日,萊特兄弟駕駛自己製作的飛機試飛成功,雖然飛行時間不過59秒,距離只有260米,但作為世界上第一架動力飛機在航空史上留下了不可磨滅的一頁。萊特兄弟也因此被譽為飛機之父。

以萊特兄弟命名的獎還有美國航空航天學會設立的「萊特兄弟航空學講座」(Wright Brothers lectureship in Aeronautics)和英國皇家航空學會設立的「萊特兄弟紀念演講」(Wibur and Orvile Wright memorial Lecture),這兩項獎都是讓獲獎人發表航空學方面的演講,通過這種方式對獲獎人授予榮譽,同時也讓與會者分享他的技術成果。萊特兄弟航空學講座還頒發一枚獎章和一份獎狀。


9 萊特兄弟 -重要影響

萊特兄弟萊特兄弟

不管在萊特兄弟之前有過多少飛行,試驗及成功的報道,毫無疑問,萊特兄弟對飛機發明的貢獻最大。在評價他們兩個人時,首先要考慮的是飛機本身所具有的重要意義。誠然,飛機的發明不如印刷術和蒸汽機那麼重要,因為後兩者完全改變了人類的生存方式。但由於飛機既可以應用於戰爭,又可以應用於和平,所以此項發明同樣具有重要意義。近百年來,飛機使我們生存的巨大星球縮小成一個小小的世界。此外,萊特兄弟載人飛行的成功,奠定了今天宇宙航行的基礎。

幾百年來,人們夢想著能飛上天空,但實際上,他們認為阿拉丁剩坐的「飛毯」只是一個不可能在現實中存在的夢想。但萊特兄弟的天才創造,把人類過去的夢想從神話變成了現實。




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