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1何為萬壽節

皇帝的誕辰日稱為萬壽節,取萬壽無疆之義,是個全國性的節日。為皇帝祝壽,是清宮中重要的典禮活動。萬壽節當日,皇帝御殿接受王公百官的朝賀及貢獻的禮物。萬壽節期間禁止屠宰,前後數日不理刑名,文武百官還要按制穿蟒袍補服。這一天,京城的匠人們用彩畫,布匹等將主要街道包裝得絢麗多姿,到處歌舞昇平。各地文武百官,設置香案,向京城方向行大禮。
萬壽為人君之始。萬壽節指封建時代君主的生日。中國是以孝道治天下,所以作為「民之父母」的帝王們的生日,歷朝都非常重視。在中國,祝壽的風俗開始的很早金文中有多種寫法的「壽」字出現,這說明商周時期已有了祝壽之風。唐朝以前,帝王們的生日還沒有形成一個固定的節日,因而也沒有專門慶祝帝王生日的禮儀。到了唐玄宗開元十七年(729),尚書左丞相源乾曜、右丞相張說率文武百官上表,請以玄宗生日八月五日那天為「千秋節」。此後,唐朝皇帝除德宗外,都有自己的生日名稱。如肅宗生日叫「天成地平節」,武宗生日叫「慶陽節」等等。

2萬壽節的歷代叫法

皇帝誕日的名稱只是在明清時才叫萬壽節,歷史上曾出現過許多名稱,如唐代曾有:千秋節、天長節、天平地成節、慶成節、嘉會節之名;後晉名啟聖節;後漢名嘉慶節;後周名天清節;宋代名長春節、乾明節、壽寧節、承天節、乾元節、壽聖節、同天節、興龍節、天寧節、乾龍節;遼代名千齡節;金代名天壽節;元代名聖節。幾乎每個皇帝的壽節名稱都不同。
在皇帝生日時,全國放假三日,舉行慶祝活動,「朝野同歡」。在京城,群臣向皇帝祝壽,獻上美酒甘露並各式禮品,皇帝亦按等級高低賞賜百官。經歷宋元兩朝,到明代時,就將皇帝生日--萬壽節,與「元旦」、「冬至」並稱三大節,清朝亦然。這樣,把「天子」的生日與「朝歲」、「祭天」的節日並列起來,便增加了「萬壽節」的莊嚴氣氛,使其帶有了更加崇高的意義。

3萬壽節的由來

唐代以前,宮中並無大慶皇帝生日的典禮。確切地說,皇帝祝壽是從唐玄宗開始的。貞觀二十年十二月的某天,唐太宗對長孫皇后的哥哥長孫無忌說:「今日吾生日。世俗皆為樂,在朕翻成感傷。詩云:哀哀父母,生我劬勞。何以劬勞之日,更為燕樂乎?」 然而八十餘年後,唐玄宗卻志得意滿地接受了宰相源乾曜和張說的奏 請,以他的生日為令節。張說等在給玄宗的表上說:「少昊著流虹之感,商 湯本玄鳥之命。陛下二氣合神,九龍浴聖。月惟中秋,日在端午。常星不見 之夜,祥光照室之朝,請以為千秋節。著之甲令,布之天下,咸令宴樂。群 臣以是日獻甘露醇酎,上萬歲壽酒,王公戚里進金鏡、綬帶,七庶以結絲承 露囊相遺問,村社作壽酒宴樂,名為賽白帝、報田神。上明元天,光啟大聖; 下彰皇化,垂裕無窮。」玄宗愉快地提筆作詔,回答張說等人的請求:「當 朕生辰,卿等請為令節,上獻嘉名,自我作古,是為美事。依卿來請,宣付 所司。」
這一年是開元十七年,唐玄宗四十四歲。八月五日千秋節那天,李隆基宴百官於花萼樓下,大陳歌樂,傾城縱觀。天下諸州皆令宴樂休假三日,編入律令。
次年千秋節,李隆基再登花萼樓,百官獻賀。在歡慶之宴上,玄宗喜賜四品以上官金鏡珠囊、縑彩,五品以下官束帛,並喜題八韻詩以示群臣:
蘭殿千秋節,稱名萬歲觴。
風傳率土慶,日表繼天祥。
玉宇開花萼,宮懸度會昌。
衣冠白鷺下,纖暮翠雲長。
獻遺成新俗,朝儀入舊章。
月銜花綬鏡,露綴彩絲囊。
處處詞田祖,年年宴杖鄉。
深思一德事,小獲萬人康。
為慶千秋節,唐玄宗創作了大麴《千秋樂》、《千秋子》。北宋帝誕日,群臣於紫宸殿上壽,面對皇帝行三十三拜禮,而正旦朝賀十九拜,冬至朝賀十二拜,均低於皇帝壽節之拜。宰相代表群臣上殿,捧觴祝皇帝萬壽。皇帝賜百官茶湯。

4歷代的萬壽節

北宋皇帝的聖壽宴場面很大,教坊藝人歌舞不絕。開始,樂人先效百鳥鳴,內外肅然,只聞半空和鳴,若鸞鳳翔集。宰相與親王及外國使節坐於殿上,群僚和外使隨員坐於殿外兩廊。每位的面前都擺放著各色食品,有環餅、油餅、棗塔、果子等。遼國使節的食物最豐盛,特加豬羊雞鵝兔連骨熟肉。為皇帝斟酒者,每每舉其袖,唱引道:「綏御酒——」 -第 51 頁 教坊樂人在山樓下彩棚中早已陳設好器樂,有拍板、琵琶、箜篌、高架大鼓、羯鼓、鐵石方響、簫、笙、塤、箎、觱篥、龍笛等,兩邊對列杖鼓二百面。 第一盞御酒舉起,樂人一名歌板色,笙、簫、笛先奏,后眾樂齊響。宰臣舉酒,百官傾杯,藝人在台上舞蹈,對舞、獨舞。第二盞如前。到第三盞 御酒時,左右軍百戲入場。所謂左右軍,實際上是指京師坊市左廂、右廂, 演員都是民間藝人。百戲項目有:上竿、跳索、倒立、折腰、弄碗注、踢瓶、筋斗、擎戴等。凡御宴至第三盞,方下酒肉、醎鼓、爆肉、雙下駝峰角子。 四盞時,雜劇場。第五盞,樂人彈琵琶、方響,跳三台舞之後,戲 謔色彩的參軍色入場,兒舞隊二百餘人入場,舞步齊進,叩於殿階。參軍 色與小兒班首問答,小兒班首誦台詞(口號),音樂聲起,小兒舞隊載歌載 舞。接著雜劇入場。這一盞,下酒群仙炙、天花餅、太平畢羅、乾飯、縷肉羹、蓮花肉餅。第六盞御酒,先是笙奏慢曲、三台舞,而後左右軍比賽擊球。殿前立三丈高的球門,哨笛杖鼓為兩支球隊助威。這一盞下酒菜是假鱉魚、蜜浮酥捺花。第七盞,女童舞隊四百餘人上場。女童們都是從坊市中挑選的妙齡容艷 過人者,上場時裝束得宛若仙女,執花而舞,且舞且唱。然後雜戲入場,參軍色在歌舞與雜戲之間穿插作詼諧之語。這一盞下酒排炊羊、胡餅、炙金腸第八盞,唱踏歌,奏慢曲子、跳三台舞。下酒菜是假沙魚,食饅頭和肚羹。第九盞,左右軍表演相撲,下酒水飯,簇釘下飯。皇帝起駕。 其實皇帝生日宴不是每次都這樣繁瑣,有時很簡單,原因只是皇帝不耐久座。元代皇帝生日前一天,文武官員親自到寺觀建道場,以祝延聖壽萬安。壽節之日,朝臣詣闕稱賀,地方官率僚屬、儒生、耆老、僧道人等,結綵香案,呈舞百獻,夾道祗迎,就寺觀敘班舞蹈三呼畢,公宴而退。 明宮中每逢萬壽節,地位低下的宦官宮女都可以不衣青紫,穿上自己喜愛的衣服。天啟時,宮女們競相創製新式方勝葫蘆,戴在身上,字形圖案有:寶曆萬年、洪福齊天、四海豐登等。寶曆萬年是由八寶荔枝、卐字點魚湊成的;洪福齊天的構圖是兩面赤色蝙蝠各一,中填齊天二字;四海豐登是由兩蜂附燈而飛、四隅各填海字湊成的。 清代皇帝壽典之繁盛,超過任何朝代,在帝王中以康熙六十壽典與乾隆八十壽典最具盛況,乾隆過於康熙。康熙的萬壽盛典圖長達二十餘丈,乾隆的萬壽長圖有一百數十頁。而清代最為鋪張、隆重的慶典儀式卻是慈禧太后的七十大壽。
當然最先創此勝績的是康熙皇帝。其六旬壽慶期間,自京西的暢春園到西直門,經新街口、西安門通中南海,與紫禁城的慶儀連接,一路彩坊接連不斷,連綴著彩牆、彩廊、演劇采台、歌台、燈坊、燈樓、燈廊、龍棚、燈棚無數,路徑的寺觀,大設慶祝經壇。直隸以及各省進京的臣民代表也搭設彩坊為各自的慶祝界,沿路的京城各部、寺、監官衙同樣建經棚、設彩坊。幾里一個御座,御座周圍便是一個熱絡、設施繁麗的景點。一路上,用綵綢結成的「萬壽無疆」、「天子萬年」等大字赫然出現在彩牆上;候補官員獻給皇帝的萬壽圖屏,金色的壽字共萬種字體;蒙古、漢軍都統以下武官建百老獻壽台,台呈九級,扮成百名老人的演員各執金壽字,層累而上。一路演劇彩台上的歌舞、戲劇節目、陳設難以盡數,其內容多為神仙祝壽故事。至於小如蟠桃、長生花、一統萬年青,無不刻意求其吉祥之義。當是之時,京城內外,金碧相輝,錦綺相錯,華燈寶燭,霏霧氤氳,瀰漫周匝;紫禁城及御苑,綉幙相連,笙歌互起,金石千聲,雲霞萬色,當世人都莫能描畫盡致。此間無人不著禮服,各種事務暫歇,歡騰、慶賀達七天。清代帝壽十年一大慶,每年一小慶,里程碑式的六十、八十大壽,則刻意隆慶。
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