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藍月亮[天文現象]

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藍月亮,是指不依照規則在日曆中出現的滿月,目前(截至2012年)最通俗的定義是出現在一個月中的第二個滿月。在大部分的年度中只有12個滿月,大約是每月有一次滿月。但是每一個歷年除了包含12個陰曆月之外,還多出了大約11天,這多出來的天數累積,使得每隔2或3年就會有一次額外的滿月(平均是2.718284年發生一次),這個額外的滿月就稱為「藍月」,但不同的定義會使這個額外的滿月出現在不同的時刻。

1 藍月亮[天文現象] -簡介

藍月亮[天文現象]一張經過特殊色彩過濾出現的藍月亮

 藍月亮(blue moon),指「同一個公曆月中的第二次滿月」,它與月亮的顏色並無任何關係,屆時的滿月將與往常並無本質上的差別

出現原因
在馬其頓拍攝到的「藍月亮」。 在馬其頓拍攝到的「藍月亮」。

導致「在同一個月中出現兩次滿月」的根源是由於我們所採用的天文曆法——「公曆」中對「月」這個時間單位長度的定義與月相朔望周期的實際時間長度的差異造成的。月相盈虧的周期即朔望變化周期是由月亮繞地球公轉周期決定的,平均為29.5天,因此,滿月每29.5天出現一次。

由於「公曆月」的這種定義,加上滿月總是周期性的每29.5天出現一次,經過一段時間的積累,在公曆同一個月中便會出現兩次滿月

2 藍月亮[天文現象] -來歷解析

早期英國與基督徒的用法
藍月亮[天文現象]在馬其頓拍攝到的「藍月亮」

「藍月」這個名詞最早是在1528年出現於一位對英國猛烈評擊的英國僧侶的小冊子中,題為:讀我和不要生氣,如果他們說月亮是藍色的,我們必須相信它是真實的。

有些解釋則認為是長久和荒誕不可能實現的事,並且有一句與月球相關的格言在隔年就首度被紀錄下來:「他們將使人相信…月亮是由綠色的乳酪製成的。」

另一個可供選擇的意義是在古老英文中的「belewe」,其意義為「藍色」或是「賣國賊」。

看得見的藍月
藍月亮[天文現象]在希臘雅典拍攝到的「藍月亮」

就字面的意義解釋,藍月是藍色的月亮,在觀測時月亮會呈現不常見到的藍色(不需要是滿月),這是很罕見的現象。當大氣層中充滿煙或微塵時會造成此種效應。

在1950年,瑞典和加拿大在森林大火之後就曾發生過,特別值得一提的是1883年印尼的喀拉喀托火山爆發之後,月亮有將近兩年之久的時間都呈現藍色。

民間傳說
藍月亮[天文現象]在美國新澤西拍攝到的「藍月亮」

在民間傳說,一年十二個月的每個滿月都有一個名字,對應於每年的時令和莊稼的需要,例如秋分前後的滿月是收穫月,還有生長月和雪月等等(會因為地區和文化而有所不同)。但每年會有十二或十三個滿月,藍月則是無法與季節相對應的滿月名稱,也就是十二個滿月之外多出來的那個滿月。

「藍月」這個名詞長久以來就存在於民間傳說,並且它的意義會隨著時間而有微小的改變或是新的意義。有些民間故事認為,當藍月出現時,月亮有著一張在光線下談話的面孔。

3 藍月亮[天文現象] -老農夫年曆的藍月

blue moonblue moon

在19世紀的20 年代,緬因州的老農夫年曆為農民們列出了藍月的日期,當一季中有四個滿月時,當季的第三個滿月便是藍月(通常每季只會有三個滿月)。在每個季節中的每個滿月都有名稱:例如,夏季的第一個滿月稱為「早夏月」,第二個滿月稱為「仲夏月」,最後一個稱為「晚夏月」。當一個季節中有四個滿月時,將第三個滿月稱為藍月,就能讓最後一個月仍被稱為晚月。

季節的劃分通常都是以平均春分點或是3月21日做為起點,這與天文學的季節非常接近,但是教會卻是以演算所得的復活節為依據,雖然仍是介於夏至與冬至之間鄰近春分的日期,但並不是確實的晝夜平分點。

有些命名的慣例在它整個的周期中保留了月球季節性的名稱,從它開始出現的新月經過滿月到下一個新月。在這個場合下,藍月從一個新月開始直到至下一個新月,也就是當季最後一個新月的開始

計算方法
藍月亮[天文現象]在美國華盛頓拍攝到的「藍月亮」

1.找出最接近至點和分點的新月,它們是每個季節中最早的一個月。它們的標示如下:最接近12月21日的是早冬月;最接近3月20日的是早春月;最接近6月20日的是早夏月;最接近9月20日的是早秋月。註:這使得當季的滿月約在二周后才會發生,永遠會在前述月份的20日或21日之後。 

2.接續第一個新月之後再標示每季的第二個新月,將它們標示為仲月(第二個月)。例如,在早冬月之後的月份是仲冬月。 

3.找出在步驟1中標示的每季的早月之前的新月,標示為上一季的晚月。例如,在早冬月之前的新月標示為晚秋月。 

4.找出在前述各步驟中未被標示為早月、仲月或晚月的新月,那個月就是藍月。 

在南半球的季節是相反的,所以要依據你所在的地區調整上述的標示。

4 藍月亮[天文現象] -2009至2015間的藍月

藍月亮[天文現象]2012年8月31日,一輪「藍月亮」掛在申城夜空中
2009年至2015年的藍月,日期都是世界時,而因為時區的劃分,出現的日期或月份會因為時區不同而有所不同。

季節

使用老農夫年曆對藍月的定義(意為一季中有四個滿月中的第三個滿月),藍月發生在:

藍月亮[天文現象]在馬其頓拍攝到的「藍月亮」

2010年11月21日
2013年8月21日

日曆

在一個月中的第二個滿月

2009年:12月2日,12月31日
2012年:8月2日,8月31日
2015年:7月2日,7月31日

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