標籤: 暫無標籤

藍鯨,亦稱「剃刀鯨」,是地球上最大與最重的動物,屬於哺乳綱、鯨目、鯉鯨科,分佈廣泛,遍及北極到南極的海洋。藍鯨的身軀瘦長,背部青灰色,在水中看起來有時顏色會比較淡。與其他鬚鯨一樣,藍鯨主要以小型的甲殼類與小型魚類為食,有時也包括魷魚。1959年5月15日,科學家警告藍鯨瀕於絕跡。

1 藍鯨 -簡介

藍鯨藍鯨

藍鯨(學名:Balaenoptera musculus),是一種海洋哺乳動物,屬於鬚鯨亞目。藍鯨被認為是地球上曾經生存過體型最大的動物,長可達33公尺,重達181噸。   

藍鯨的身軀瘦長,背部是青灰色的,不過在水中看起來有時顏色會比較淡。直到20世紀初,在世界上幾乎每一個海域中,藍鯨的數量是相當多的。在超過40年後,捕鯨者的獵殺使它們幾乎滅絕。

直到國際社會在1966年開始保育藍鯨后,藍鯨的數量才逐漸上升。一份2002年的報告估計目前世界上藍鯨的數量在5000至12000隻之間,並分佈在至少5個族群中,對於侏儒藍鯨的研究顯示這個數字可能是低估了實際的數量。

在捕鯨活動開始前,藍鯨最大的族群是在南極海域,估計大約有239000隻(範圍介於202000與311000之間)。在東北太平洋、南極海與印度洋的數量已經比以前要減少非常多(大約各只有2000隻)。在北大西洋則有2個更大的集團,在南半球至少也有2個集團。 

2 藍鯨 -基本資料

藍鯨藍鯨

棲息地:北極到南極的海洋中,南極附近海域較多。

懷孕期:12個月

產地:北極到南極的海洋中

食性:主要以磷蝦為食,也吞食一些橈足類等甲殼類浮游動物 

特徵習性:成群的習性不很顯著

域:真核域(Eukaryota)  

3 藍鯨 -物種分類

藍鯨一隻出現在東太平洋海域的成年藍鯨
藍鯨是鰮鯨屬七個物種中的一種。但是DNA測序分析表明,藍鯨比其屬中的其它物種在種繫上更接近駝背鯨和灰鯨。關於藍鯨/鰭鯨雜交的成年後代至少有11項文獻記載。阿倫遜和格爾伯格(1983年)認為藍鯨和鰭鯨的差別類似於人類和大猩猩的差別。普遍認為鰮鯨科早在漸新世中期就和鬚鯨亞目的其他科分離。但是不知何時這些科的成員彼此分離。 

與藍鯨相關的動物種系樹一些權威把該物種分為三個亞種:B. m. musculus,包括北大西洋和北太平洋的種群;B. m. intermedia,包括南大洋的種群;B. m. brevicauda (也稱侏儒藍鯨),包括印度洋和南太平洋的種群。更早的權威把把印度洋種群單獨列為一個亞種稱B. m. indica。但和其他三個亞種不同的是,最後一個亞類的名稱並未出現在瀕危物種紅色列表上。目前兩種分類方法仍舊受到一些科學家的置疑;遺傳分析卻表明只有兩種亞種。 

物種名稱musculus來源於拉丁語,有「強健」的意思, 但也可以理解為「小老鼠」。林奈在1758年的開創性著作中完成了該種類的命名,他可能知道這一點,然後幽默的使用了這個帶有諷刺意味的雙關語。藍鯨還有其他常用的名字,例如Sulphur-bottom(硫磺底),Sibbald's Rorqual(鰮鯨的近親), Great Blue Whale(大藍鯨) and Great Northern Rorqual(大北鰮鯨),近幾十年來這些名稱漸漸被人們遺忘。

4 藍鯨 -藍鯨亞種

藍鯨藍鯨
南藍鯨(B.m intermedia Burmeister,1871)南藍鯨分佈於南半球;雌性長23~24米,雄性22米性成熟,身體成熟的體長分別為26~27米和24~25米;

北藍鯨(B.m musculus Linnaeus,1958)北藍鯨分佈於北大西洋和北太平洋。北藍鯨雌性長21~23米,雄性20~21米性成熟,分別在25和24米長時身體成熟;

小藍鯨(B.m brevicaukta Ichihara,1966)小藍鯨分佈印度洋和東南大西洋的亞南極海域。小藍鯨雌性長19米,雄性略小於19米性成熟,雌雄長分別為22和21米時身體成熟。   

藍鯨是鬚鯨中最大的一種,最長者是1904到1920年間捕於南極海域的一頭雌鯨,長33.58m,體重170噸。

5 藍鯨 -形態特徵

藍鯨藍鯨呼吸時造成的水柱
藍鯨是地球上目前的最大的動物,有記載的最長的鯨為兩頭雌性,分別為33.6米(110英尺3英寸)和33.3米(109英尺3英寸)。但是這些測量的可靠性存在爭議。美國國家海洋哺乳動物實驗室(NMML)的科學家測量到的最長的鯨長度為29.9米(98英尺),大概和波音737或三輛雙層公共汽車一樣長。 

藍鯨的頭非常大,舌頭上能站50個人。它的心臟和小汽車一樣大。嬰兒可以爬過它的動脈,剛生下的藍鯨幼崽比一頭成年象還要重。在其生命的頭七個月,幼鯨每天要喝400升(100美國加侖)母乳。幼鯨的生長速度很快,體重每24小時增加90公斤(200磅)。 

由於藍鯨巨大的體積,不能直接稱它的體重。大部分被捕殺的藍鯨都不是整頭上稱的,捕鯨人在稱重之前將其切成合適的大小。因為血液和其它體液喪失,這種方式低估了藍鯨的體重。即使這樣,有記載27米(88英尺6英寸)長的鯨重達150-170噸(160-190短噸)。NMML的科學家相信30米(98英尺)長的鯨估計會超過180噸(200短噸)。NMML科學家精確測量過的最大的藍鯨重達177噸(197短噸)。

雌大於雄,南藍鯨大於北藍鯨。上面觀,吻寬而平。背鰭小,高約0.4m,位體后1/4處。鰭肢較小,其長占體長的15%。尾鰭寬為體長的1/3至1/4,后緣直線形。蜇溝55~88條,最長者達於臍。每側須板270~395枚。體背深蒼灰藍,腹面稍淡,口部和須黑色。

藍鯨和其他種類的鯨不同,其他種類顯得矮壯,而藍鯨則身體長椎狀,看起來像被拉長。頭平呈U型,從上嘴唇到背部氣孔有明顯的脊型突起,嘴巴前端鯨鬚板密集,大約300個鯨鬚板(大概1米長)懸於上顎,深入口中約半米。60-90個凹槽(稱為腹褶)沿喉部平行於身體。這些皺褶用於大量吞食後排出海水。 

藍鯨背鰭小,只有在下潛過程中短暫可見。背鰭的形狀因個體而不同;有些僅有一個剛好可見的隆起,而其他的鰭則非常醒目,為鐮型。背鰭大概位於身體長度的四分之三處。當要浮出水面呼吸時,藍鯨將肩部和氣孔區域升出水面,升出水面的程度比其他的大型鯨類(如鰭鯨和鯧鯨)要大得多。這經常可作為識別海洋物種的有用線索。 當呼吸時,如果風平浪靜,藍鯨噴出的一道壯觀的垂直水柱(可達12米,一般為9米)在幾千米外都可以看到。藍鯨的肺容量為5000升。 

藍鯨的鰭肢長3-4米。上方為灰色,窄邊白色。下方全白。頭部和尾鰭一般為灰色。但是背部,有時還有鰭肢通常是雜色的。雜色的程度因個體而有明顯不同。有些可能全身都是灰色,而其他的則是深藍,灰色和黑色相當程度的混合在一起。 

藍鯨和其他鯨交互時衝刺速度可達50km/h(30mph),但通常的游速為20km/h(12mph)。當進食時,速度降到5km/h(3 mph)。北大西洋和北太平洋的藍鯨當下潛時會抬起他們的尾鰭,其他的大部分藍鯨則不會。 

6 藍鯨 -生物習性

藍鯨藍鯨

遷徒生活是鯨的共同習性,遷徙是鯨的一種本能,也是生存所迫,藍鯨也不例外。藍鯨遷移的距離很大,夏天,它們生活在極地水域,以鄰近浮冰邊緣的大量磷蝦為食。當冬天來臨時,它們遷移到溫暖的赤道水域,行程數千公里。據悉,一頭藍鯨只用47天時間,遊程就達3000公里以上。如此超長的旅程使得它們遠離進食基地,長達4個月之久的時間內概不進食。以積蓄的儲能為生。

藍鯨只捕食磷蝦,藍鯨所吃的這類浮游生物因海洋區域不同而屬不同的物種。在北大西洋,北方磷蝦,Thysanoessa raschii, Thysanoessa inermis和Thysanoessa longicaudata是藍鯨的主要食物。在北太平洋Euphausia pacficia, Thysanoessa inermis, Thysanoessa longipes, Thysanoessa spinifera和Nyctiphanes symplex是主要食物;而在南極,南極磷蝦,Euphausia crystallorophias 和 Euphausia vallentni是藍鯨的主要食物。

藍鯨通常捕食它能找到的最密集的磷蝦群,這意味著藍鯨白天需要在深水(超過100米)覓食,夜晚才能到水面覓食。覓食過程中藍鯨的潛水時間為一般為10分鐘。潛水20分鐘並不稀奇,最長的潛水時間記錄是36分鐘(西爾斯,1998年)。藍鯨捕食的過程中一次吞入大群的磷蝦,同時吞入大量的海水。然後擠壓腹腔和舌頭,將海水經鯨鬚板擠出。當口中海水排出乾淨后,藍鯨吞下剩下的不能穿過鯨鬚板的磷蝦。

藍鯨的天敵是逆戟鯨,Calambokidis等人(1990年)調查發現25%的成年藍鯨都有逆戟鯨攻擊留下的傷痕。但是攻擊造成的死亡率目前還沒有確切的數據。

7 藍鯨 -物種繁殖

藍鯨一隻未成年的藍鯨與雌鯨

藍鯨在秋後開始交配,一直持續到冬末。藍鯨在冬季繁殖,雌獸一般每2年生育一次,懷孕期為10-12個月,每胎只產1仔。藍鯨的受精卵的重量不到1毫克,小到肉眼難以辨別。剛出生的幼仔體長就達6-8米,體重約為6000千克,為了防止窒息而死,雌獸要將幼仔托出水面呼吸第一口空氣,以後它就能自己呼吸了。

雌獸的一對乳頭長在生殖孔的兩側,哺乳的時候游在海水的上層,幼仔則緊跟在雌獸後方的下面,因為幼仔沒有能動的嘴唇,不能自己銜著乳頭吮乳汁,雌獸就憑藉肌肉的收縮,將乳汁直接噴射到幼仔的嘴裡,這也是它對水中主活的一種很好的適應。

藍鯨乳汁中的營養十分豐富,其中脂肪的含量是牛乳的10倍,而幼仔每天吸食的乳汁在1000千克以上,所以發育得很快,8個月以後,可增加到15米,體重增長到23,000千克,可以自己張嘴吃各種浮游生物了。到了2歲半至3歲時,體長即可超過20米。性成熟的年齡約為8一10歲,壽命一般都在50歲以上,最多可以活到90-100歲。

科學家估計藍鯨的壽命至少到80歲;但是由於個體記錄無法回溯到捕鯨時代,所以要確定鯨的確切壽命還要經過很多年。單一個體最長記錄的研究是34年,在東北太平洋(西爾斯1998年報告)。 

8 藍鯨 -地理分佈

世界性分佈,以南極海域效量為最多,主要是水溫5~20℃的溫帶和寒帶冷水域,有少數鯨曾來游於黃海和台灣海域。

9 藍鯨 -發聲原因

卡明斯和湯普森(1971年)表示,通過距離藍鯨1米參考壓力一毫帕的測量,估計藍鯨的聲音在源頭處可以達到155-188分貝。所有的藍鯨種群發聲的基頻位在10-40赫茲之間,而人類能夠察覺的最低頻率則是20赫茲。藍鯨的聲音持續時間為10-30秒鐘。斯里蘭卡海岸外曾經記錄到藍鯨的重複發出4個音符的「歌」,每次大約持續兩分鐘,使人想起著名的駝背鯨之歌。研究者認為這種現象並沒在其他種群中看到,這可能是侏儒藍鯨(B. m. brevicauda)所特有的。科學家並不知道藍鯨為什麼要發聲,理查森等人(1995年)提出了下面6種可能的原因:

藍鯨藍鯨小型背鰭在照片左側隱約可見
1、保持個體間的距離。 

2、同類和個體識別。 

3、環境資訊傳遞(例如覓食,警告,求偶)。

4、保持群體聯繫(例如雌性和雄性間的交流)。

5、地貌特徵定位。 

6、食物定位。 

藍鯨歌聲為何越發深沉

21世紀,一些已對藍鯨歌唱研究了40年之久的人得出了一個奇怪的發現,世界上每一頭藍鯨的歌聲每一年均變得越發深沉。但對於其中的原因,他們並不清楚。儘管語言或者所在地存在差異,每一個生活在地球上的人每一年的說話速度均變得越發緩慢,越來越像詹姆斯·厄爾·瓊斯。這種變緩幅度很小,每年只減少不到一個赫茲,但整個趨勢卻較為穩定並且具有持續性。 

從全球氣候變暖到噪音污染不斷加劇,人們認為很多因素都有可能造成這種現象。但全球變暖對海洋造成的影響並不能解釋通,這種影響主要體現在海水酸性和密度的變化上,藍鯨發出的聲音並不會因此發生較大變化。相比之下,噪音污染可能是一個更有說服力的解釋。假設藍鯨無法接受高音調的叫聲,這也並不意味著生活在這顆被詛咒的星球上每一個海洋的每一頭藍鯨同時以同樣的方式改變它們的行為,並且是在長達40年內。 

10 藍鯨 -生存現狀

從現代捕鯨開始的年代起,就對藍鯨競相濫捕,在高峰期的1930~1931年度,全世界一年就捕殺藍鯨近3萬頭。1966年國際捕鯨委員會宣布藍鯨為禁捕的保護對象。未開發前藍鯨至少有20多萬頭,現在估計最多有13000頭。根據國際捕鯨委員會1989年發表的統計報告說,藍鯨現在只有200~453頭倖存者。這是根據在南半球經過8年的調查得出的,已經瀕臨滅絕。  

禁止捕鯨以來,全球藍鯨的數量基本保持不變,大概3000-4000頭。從受脅物種紅色列表創立開始,藍鯨就已經被列為紅色列表上的瀕危物種。位於太平洋東北部的藍鯨種群是最大的,由大約2000個體組成,集中在阿拉斯加到哥斯大黎加之間,但在夏季常見於加利福尼亞。這個種群是長期以後藍鯨數量回升的希望。有些時候他們會漂泊到太平洋西北部;曾有記載出現在堪察加半島和日本北端之間。  

藍鯨藍鯨
南大洋藍鯨種群的數量在750-1200頭之間,該種群遷移的方式還沒良好理解。它們可能是,也可能不是區別於斯里蘭卡東北沿海時常出現不確定數目的種群。南大洋種群的一部分藍鯨接近南太平洋的東海岸。在智利,人們發現了藍鯨聚集於智魯島沿岸覓食,因此智利鯨類保護中心,在智利海軍的支持下,對其進行廣泛的研究和保護。  

在北大西洋生活著兩個藍鯨種群。第一個位於格陵蘭,紐芬蘭,新斯科舍和聖勞倫斯灣。估計有500頭左右。第二個更靠東,春季出現在亞述爾群島,而七八月份則出現在冰島;據推測鯨群沿大西洋中脊在這兩個火山島之間活動。除了冰島,雖然及其少見,藍鯨還出現在更遠的斯瓦爾巴群島和揚馬延島。科學家不清楚這些藍鯨在哪裡過冬。整個北大西洋的種群數量在600-1500之間。

人類對藍鯨種群的恢復造成威脅,多氯聯二苯化學品會在藍鯨血液內聚集,導致藍鯨中毒和夭折,同時日益增加的海洋運輸造成的噪音,掩蓋了藍鯨的聲音,導致藍鯨很難找到配偶。

11 藍鯨 -擱淺

藍鯨擱淺並不多見,由於其特殊的群體結構,因此從來沒聽過藍鯨群體擱淺。但是當擱淺確實發生時,會倍受關注。1920年一頭藍鯨在蘇格蘭外赫布里底群島路易斯島海灘擱淺,它的頭部被捕鯨人射中,但魚叉沒有爆炸。和其他動物一樣,藍鯨本能地不惜一切代價堅持呼吸,擱淺可以讓它不至於溺死,路易斯島上兩根立在大道邊的鯨骨頭吸引了大量遊客。

12 藍鯨 -罕見的交通事故

藍鯨加利福尼亞聖巴巴拉海峽一隻巨型藍鯨被一艘經過的輪船撞擊而死

據英國《每日郵報》報道,2009年6月,美國俄勒岡州州立大學的研究人員在聖巴巴拉海峽發現了一隻浮在海面上的巨型藍鯨,並確信該藍鯨是與航道上的某艘船隻相撞後身亡。

據報道,該大學的海洋哺乳動物研究所的工作人員在乘坐小型研究船「太平洋風暴」號出海考察時,發現了這驚人的一幕。藍鯨的肚子朝天漂浮在水面上,這是有史以來地球上最大的動物被路過的船隻撞死事件。

研究人員認為,鯨可能受到從洛杉磯開出的貨船猛烈撞擊后死亡,當時聖巴巴拉海峽航道非常繁忙,船來船往。該大學的工作人員尚未就此發表評論,這些拍攝圖片首次出現在《國家地理雜誌》網站上。

「太平洋風暴」號長達84英尺(約25米),研究人員通過現場對比目測,該鯨的長度大約是22米。畫面驚人,看起來令人難以置信。

上一篇[第6交響曲]    下一篇 [龍王鯨]

相關評論

同義詞:暫無同義詞