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蘑菇珊瑚(Fungia scruposa,俗稱mushroom coral)屬於蕈珊瑚,是獨居的移動品種,生活在太平洋和印度洋。

1 蘑菇珊瑚 -基本簡介

蘑菇珊瑚是由單個巨大的珊瑚蟲形成的。它們不像石灰珊瑚一樣和岩石粘在一起,而是以一種疏鬆的狀態附著在岩石上。它們甚至可以移動,但距離不會太遠。蘑菇珊瑚可以產生一種含有刺裝細胞的黏液。這種黏液能將侵入它們領地的其他珊瑚群體的邊緣消滅。

2 蘑菇珊瑚 -研究發現

蘑菇珊瑚也會變性:原是生活壓力所致
據英國報道,不經手術就能變性是一大奇迹,但一些動物都能實現,包括一些魚類、蝦、蝸牛和蠕蟲。如今,以色列特拉維夫大學的科學家發現蘑菇珊瑚也加入了這一行列。這是首次研究表明珊瑚可以任意變性,從公的變成母的和從母的變成公的都沒問題。

了解珊瑚的變性原因和時間有助於科學家開展對珊瑚的保護工作。而且,此研究也對了解這些珊瑚的進化史和生物學提供了一個迷人的窗口。

負責此項研究的特拉維夫大學的動物學家約西·勞亞表示,先前沒有報道說珊瑚能變性。「我認為這一發現對所有珊瑚礁科學家來說都是一大驚訝。」

蘑菇珊瑚屬於蕈珊瑚,是獨居的移動品種,生活在太平洋和印度洋。蘑菇珊瑚雖然豐富多樣,但科學家對它們的繁殖知之甚少。為更多地了解這一方面,勞亞和同事前往日本沖繩島附近的水域考察珊瑚,因為這裡有成千上萬的蘑菇珊瑚,僅種類就有好幾十種。2004年,他們從二種蘑菇珊瑚品種中收集15個樣本,進行稱重和測量,並打上了標籤。之後,他們將這些樣本帶回實驗室里進行養殖。同年7月,在此珊瑚長成「滿月」之後的大約5天,科學家發現這些蘑菇珊瑚同時產卵產精子。

初步分析顯示每個珊瑚要麼產精子要麼產卵子。雖然有些珊瑚品種是雌雄同體,但蘑菇珊瑚要麼是公的要麼是母的。科學家以為自己弄錯了,於是在2006年和2007年進行了重複試驗,結果發現更加令人震驚:他們發現許多蘑菇珊瑚都變性了。勞亞表示,當蘑菇珊瑚還年輕時,它們多是公的,因為相對產卵來說,產精子消耗的能量要少。當此珊瑚達到臨界大小時,它們更多地變成了母的。一些植物也是這樣,只是蘑菇珊瑚屬於動物王國。由公變母是一種成長的自然進步,而此珊瑚反過來卻由母變公,這表明它們承受有生活壓力,需要保護其棲息地,避免污染和升溫。勞亞的這一研究成果發表在最新出版的英國《皇家學會學報B》輯上。

3 蘑菇珊瑚 -海底拍攝

蘑菇珊瑚蘑菇珊瑚張開大口吞食月亮水母

據英國每日郵報報道,攝影師在海洋水下世界拍攝到富有戲劇性的一幕——珊瑚大口吞食月亮水母!

這是迄今第一次拍攝到珊瑚吞食水母,月亮水母除了要躲避鳥類和海龜的獵捕,令它們意想不到的是蘑菇珊瑚也能將其吸入口中。科學家在以色列紅海進行海底勘測時拍攝到珊瑚吸食咀嚼水母的一幕。

由於洋流使得海水中營養物質增多,促使水母季節性大量繁殖,年初,以色列特拉維夫大學的奧姆瑞-布隆斯廷(Omri Bronstein)和巴賴恩大學的高爾-迪肖恩(Gal Dishon)在海底潛水時拍攝了這組圖片。

研究小組成員阿達-阿拉馬尤(Ada Alamaru)說:「我們在海底勘測中非常驚奇地發現一些蘑菇珊瑚非常活躍,它們以月亮水母為食。當我們拍攝這一幕時真得很難以相信自己的眼睛!」 然而令人費解的是珊瑚是如何捕捉到水母,蘑菇珊瑚的直徑為10英寸,雖然它並不附著在海底,但它的活動範圍十分有限。阿拉馬尤告訴英國廣播公司說:「這是我們第一次拍攝記錄珊瑚吞食接近自己身體大小的水母。事實上我們觀看到許多珊瑚吞食水母的現象,而不是僅僅一例。」

不像其他珊瑚一樣,長著大嘴的蘑菇珊瑚喜歡獨立生活,並不與其他珊瑚連接在一起生成珊瑚礁。蘑菇珊瑚的主要食物包括直徑僅有1英寸的微型浮游生物,而月亮水母的直徑達到5英寸,接近於這種珊瑚體型的一半。 這項研究發現發表在國際珊瑚研究協會期刊《珊瑚礁》上。

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