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蜂巢星團,著名星團M44,又被稱為Praesepe(拉丁語中「馬槽」的意思),或是蜂巢星團。是一個位於巨蟹座的疏散星團。以肉眼觀測時,鬼宿星團類似星雲狀的天體,並在古代就被人所發現,托勒密則稱它為「位於巨蟹胸部的星雲集團」。它也是伽利略最早使用望遠鏡來研究的天體之一。根據歐洲航天局的天文測量衛星Hipparcos的最新測量結果,這個星團的距離為577光年(之前估計的距離為522光年),它的年齡被估計為大約7億3千萬年。

1 蜂巢星團 -基本信息

鬼星團鬼星團
觀測資料:J2000.0 曆元

分類: II,2,m

星座: 巨蟹座

赤經: 08h 40.1m

赤緯: 19° 51′

距離: 577 光年 (177 Pc)

視星等 (V): 3.7

視尺度(V): 95′

物理性質

質量: ( M☉)

半徑: 8 光年

估計年齡: 7億3000萬年

其他名稱: M44, Praesepe, NGC 2632

2 蜂巢星團 -簡介

又稱鬼星團(Praesepe),是疏散星團之一,位於巨蟹座。因其位置在鬼宿而得名。又稱蜂巢星團,中國古代稱為積屍氣。在梅西耶星表中編號為M44。鬼星團的大小不到10秒差距,成員星200多個,總質量是太陽質量的200多倍,其中心離太陽約160秒差距,比畢星團遠得多。鬼星團是一個移動星團,正遠離地球而去,其速度的大小和方向都同畢星團的差不多。Galileo首次分辨出這個「朦朧的」天體,他記載道:「被稱為Praesepe的星雲,不只是單顆恆星,而是一團超過40顆小恆星的集合。」此後,在1764年3月4日把它加進了他的星表。

3 蜂巢星團 -由來及傳說

蜂巢星團蜂巢星團

這個著名的星團,M44,又被稱為Praesepe(拉丁語中「馬槽」的意思),或是蜂巢星團(譯註:在古代中國,它被稱為「積屍氣」,因為位於鬼宿之中,因此為被稱為鬼星團)。它也是肉眼輕易可見的天體之一,因此從史前時代起,就被人們所熟知。一些古代傳說與它有關:古希臘人和羅馬人將這個「星雲」視為馬槽(希臘語為:Phatne),兩頭驢正在馬槽旁進食,北側的那頭叫Asellus Borealis(巨蟹座Gamma;光譜型A1 V,4.7等,距離155光年),南側的那頭是Asellus Australis(巨蟹座Delta;光譜型K0 III,3.9等,距離144光年)。Erathosthenes認為這兩頭驢就是酒神Dionysos和叢林之神Silenus在與巨人族(Titans)的戰鬥中所乘的坐騎,後來因為巨人族懼怕驢的叫聲而敗退,希臘諸神取得了最後的勝利。作為報答,這兩匹驢和馬槽一起被升入天界。Aratos(公元前260年)曾提到過這個天體,稱其為「小雲霧」,Hipparchus(公元前130年)將這個天體納入到他的星表中,稱之為「小雲塊」或者「朦朧的恆星」。Ptolemy也提到了這個天體,是他的《天文學大成(Almagest)》一書中記錄的七個「星雲」中的一個,他將其描述為「聚集於(巨蟹)胸口的雲霧」。按照Burnham的說法,它也出現在Johann Bayer的星圖中(大約公元1600年),被標為「Nubilum」(「雲霧狀」天體)。 

Galileo首次分辨出這個「朦朧的」天體,他記載道:「被稱為Praesepe的星雲,不只是單顆恆星,而是一團超過40顆小恆星的集合。」此後,獵戶座大星雲(M42)的發現者Peiresc很可能在1611年觀測了這個天體,並且分辨出其中一部分恆星,Simon Marius也在1612年觀測了這個星團。Charles Messier在1764年3月4日把它加進了他的星表。

4 蜂巢星團 -測量與組成

利用更大的望遠鏡,位於星團區域內的350顆恆星中,有超過200顆被證實為星團的成員星(它們擁有同樣的速度)。一部分其他恆星是前景或是背景星,另外一些則可能還沒被測量過。

根據歐洲航天局的天文測量衛星Hipparcos的最新測量結果,這個星團的距離為577光年(之前估計的距離為522光年),它的年齡被估計為大約7億3千萬年。有趣的是,不論是年齡還是自身的運動方向,M44都剛好與另一個肉眼可見的著名星團畢星團相一致,然而後者並沒有被包括在Messier的星表之中,也沒有被包括在NGC和IC星表中,目前它的年齡被估計為大約7億9千萬年(早期估計的兩個星團的年齡分別為4億和6億6千萬年)。儘管這兩個星團現在已經相距數百光年,很可能它們都起源於同一塊7億到8億年前曾經存在過的大型瀰漫氣體星雲之中。因此,它們的恆星組成成份也是類似的,都含有紅巨星(M44中至少有5顆)和一些白矮星。

M44還包含著一顆獨特的藍色恆星。在它的成員星之中,有食雙星——巨蟹座TX,擁有金屬吸收線的恆星——巨蟹座Epsilon,以及幾顆7-8等的盾牌座Delta型變星,都處於後主星序狀態的早期。 

鬼星團被Trumpler歸類為I,2,r型(按照Kenneth Glyn Jones的說洗),Sky Catalog 2000的分類為II,2,m型,Götz則將它歸類為II,2,r型。 

就像在有關獵戶座大星雲M42的描述中提到的那樣,Messier將鬼星團(以及獵戶座大星雲M42/M43和昴星團M45一起)加入他的星表有點不同尋常,其原因也許仍然值得思考。  

5 蜂巢星團 -觀測情況

蜂巢星團蜂巢星團

大約在1610年,義大利科學家伽利略用自製的約30倍的天文望遠鏡觀測了鬼星團。在他遺留下來的記錄中這樣寫道:「叫做『馬槽』的星雲不是一個天體,而是一個有36顆星的集團。除『驢』之外,我還發現了30多顆。」現在人們進一步知道,鬼星團距離地球約520光年,在13光年的範圍內,約有200餘顆恆星。這種稀疏的恆星集團叫做「疏散星團」。鬼星團在梅西耶星團和星雲表中排列為第44號,所以天文上也叫做「M44」。又因其形象似蜂窩,所以英文名叫做Beehive(蜂巢)。據天文學家推測,這個蜂巢星團大約是3億年前誕生的,是個年輕的疏散星團。

此後,獵戶座大星雲(M42)的發現者Peiresc很可能在1611年觀測了這個天體,並且分辨出其中一部分恆星,Simon Marius也在1612年觀測了這個星團。Charles Messier在1764年3月4日把它加進了他的星表。

利用更大的望遠鏡,位於星團區域內的350顆恆星中,有超過200顆被證實為星團的成員星(它們擁有同樣的速度)。一部分其他恆星是前景或是背景星,另外一些則可能還沒被測量過。

根據歐洲航天局的天文測量衛星Hipparcos的最新測量結果,這個星團的距離為577光年(之前估計的距離為522光年),它的年齡被估計為大約7億3千萬年。有趣的是,不論是年齡還是自身的運動方向,M44都剛好與另一個肉眼可見的著名星團畢星團相一致,然而後者並沒有被包括在Messier的星表之中,也沒有被包括在NGC和IC星表中,目前它的年齡被估計為大約7億9千萬年(早期估計的兩個星團的年齡分別為4億和6億6千萬年)。儘管這兩個星團現在已經相距數百光年,很可能它們都起源於同一塊7億到8億年前曾經存在過的大型瀰漫氣體星雲之中。因此,它們的恆星組成成份也是類似的,都含有紅巨星(M44中至少有5顆)和一些白矮星。

6 蜂巢星團 -星團特點

蜂巢星團蜂巢星團
鬼星團距離地球約577光年,年齡為7億3000萬年。它的年齡及自行運動與畢宿星團相當的一致,顯示這兩個星團可能是從同一個星團中演化而來的。鬼星團同時擁有紅巨星與白矮星,不過最明亮的恆星則是A型、F型與G型恆星。這個星團包括至少200顆恆星,最多則可能達到350顆恆星。

當巨蟹座在夜空中上升到高處時,人們將可以最容易觀測到鬼星團,這種現象會發生在2月至5月之間的夜晚。因為宿星團寬95角分,所以使用雙筒望遠鏡或低倍率的望遠鏡可以清楚的看見它。

7 蜂巢星團 -天文奇觀

2005年農曆五月初五,這天晚間8:00--8:30之間,舉目遙望西南方天空,可以看到明亮的土星與「鬼星團」靠得最近,在它們的右側是如小船一般的一彎新月,在彎月的右下腳是紅色的火星,亮度為1.7星等,肉眼可見。在西方古羅馬神話中,火星被稱之為「戰神」。而火星的右上角則是第四號小行星「灶神星」,它是第四顆被發現的小行星,亮度很暗,肉眼見不到。但從5月31日到6月上旬,它會慢慢地接近巨蟹星座的蜂巢星團,所以用巨蟹星座內的上述天體定位,可以比較容易找到它。天文愛好者憑藉小型天文望遠鏡能看到其神秘的色彩。由此,在西方天空上演了一幕動人的四天體聯合「捕」鬼的美麗天象。

8 蜂巢星團 -螃蟹精與鬼星團

鬼星團鬼星團

位於獅子座西面有一個名叫「巨蟹」的星座,也是黃道星座之一。巨蟹座中沒有一顆較亮的星,因此是一個不容易尋找的暗星座。人們為什麼稱其為「巨蟹星座」呢?

據希臘神話傳說,大英雄赫剌克勒斯,在戰勝了森林裡的巨獅后,開始了又一次冒險──奉兄命殺死住在勒那湖的怪水蛇海特拉。勒那湖是一片沼澤地,海特拉水蛇就盤踞在那裡。毒蛇有九個頭,能從九張口中吐出毒信子,噴出的毒氣可傷害野獸和人。

為了除掉這個禍害人的怪物,赫刺克勒斯身背弓箭等武器來到這片沼澤,與他同往的是好朋友伊俄拉堊斯。他們先射了幾箭,將毒蛇從隱伏的地方引逗出來,然後赫剌克勒斯勇敢地衝上前去,一隻手緊緊抓住九頭巨蛇,另一隻手用木錘擊打蛇的頭部。令人驚奇的是,蛇頭被擊碎后,很快又從脖頸斷裂處長出新的蛇頭來!

搏鬥正在激烈地進行時,仇視赫剌克勒斯的神后赫拉悄悄派遣一隻巨大的螃蟹精,來為九頭水蛇助戰。這隻巨蟹趁英雄未注意時,用雙螫一下子緊緊夾住了赫剌克勒斯的一隻腳。

英雄低頭一看,原來是一隻大螃蟹精來搗亂。他忍住傷癰,用另一隻腳狠狠地把它踩在了腳下,並使勁跺了幾下,然後揮棒向螃蟹精打去,把螃蟹精擊得粉碎。

隨後,朋友伊俄拉堊斯用點燃的松枝去燒九頭巨蛇長出的新蛇頭。他自己抄起一把板斧用力砍下那顆不死的蛇頭,將其埋入土裡,用一塊沉重的石頭壓在上面。回過頭來,他又用斧子將蛇身砍成幾段。

為了嘉獎夾傷赫剌克勒斯的螃蟹精,赫拉把它提升到天界,成了巨蟹星座。據說,當時螃蟹精被英雄用木棒擊得太碎了,提升到天上后,竟不能很好地恢復原形,所以今天人們看上去整個星座的形體很不明顯。它構成了黃道十二星座中最暗最小的一個星座。

想觀察巨蟹星座的少年朋友,應當選擇在2、3月份。每年1月傍晚前後,巨蟹星座出現於東方地平線上。到3月下旬傍晚之後,可看到它升至南方中天,位置最高。為了便於觀察,應選一個沒有月光的晚上(農曆初一、二),使用一架雙筒望遠鏡或小型天文望遠鏡,你可以看到:在巨蟹座中央有一個由四顆暗星組成的「小四邊形」,那是巨蟹的「身體」──螃蟹蓋,整個星座形狀卻像個「人」字。小四邊形頂角上的四顆星分別與四邊形外的幾顆小星聯在一起,構成了巨蟹的螫和足。

仔細觀察巨蟹星座的小四邊形,可以看到微弱的藍白色光點,那是一個著名的疏散星團,叫「鬼星團」(又叫「蜂巢星團」)。

鬼星團的拉丁語叫praesepe,意為「馬槽」。在西方傳說中,認為鬼星團北面和南面的伽瑪(γ)星與德爾特(δ)星是兩頭驢,它們共食馬槽里的草料。這兩頭驢屬於酒神巴克斯和火神赫斐斯塔司。當神族和巨人族發生衝突時,兩頭驢大聲嘶叫,為神族助戰,因而嚇跑了巨人族鬥士而立了功。後來天神就把它們和馬槽一起升上了天空。

大約在1610年,義大利科學家伽利略用自製的約30倍的天文望遠鏡觀測了鬼星團。在他遺留下來的記錄中這樣寫道:「叫做『馬槽』的星雲不是一個天體,而是一個有36顆星的集團。除『驢』之外,我還發現了30多顆。」現在人們進一步知道,鬼星團距離地球約520光年,在13光年的範圍內,約有200餘顆恆星。這種稀疏的恆星集團叫做「疏散星團」。鬼星團在梅西耶星團和星雲表中排列為第44號,所以天文上也叫做「M44」。又因其形象似蜂窩,所以英文名叫做Beehive(蜂巢)。據天文學家推測,這個蜂巢星團大約是3億年前誕生的,是個年輕的疏散星團。

9 蜂巢星團 -歷史

古代希臘人與羅馬人將鬼星團視為2隻驢子的食槽,巨蟹座γ星及巨蟹座δ星則分別代表這2隻驢子,它們也是戴奧尼索斯與西勒諾斯(Silenus)踏上討伐泰坦旅途上的坐騎。

鬼星團在中國古代是屬於二十八星宿中排在第23個-鬼宿的範圍之中,因為古代中國的觀測家認為這個星團是鬼,而稱之為積屍氣。

伽利略首次使用望遠鏡觀測鬼星團是在1609年,並且可以在星團中觀測到40顆恆星。夏爾·梅西耶在1769年測量鬼星團在夜空中的位置后,將它列入著名的梅西耶天體星表中。與獵戶座大星雲及昴宿星團一樣,夏爾·梅西耶將鬼星團列入星表中是相當特別的,因為大部份的梅西耶天體是更為平凡無奇,也更容易被誤認為彗星。一個可能的原因是梅西耶只不過想要超過他的對手拉卡伊於1755年所編製的星表(包含了42個星雲)而已,因此他將一些明亮且著名的天體加入梅西耶天體星表中。

10 蜂巢星團 -組織

鬼星團直徑為16光年,視星等為3.7等。鬼星團中最明亮的恆星成藍白色,視星等則是6至6.5等。這個星團也是已知最大且最古老的星團之一。巨蟹座42號星也是鬼星團的成員之一。
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