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螞蟻星雲(Ant Nebula)是一個由塵埃和氣體構成的雲團,它的專門名稱是Mz3。在用地面望遠鏡觀察時,發現它的外形與一隻螞蟻非常相似。這座星雲位於我們的銀河中,距離地球3000到6000光年。

1 螞蟻星雲 -簡介

螞蟻星雲螞蟻星雲

螞蟻星雲(正式名稱Menzel 3,簡稱Mz3)是一個位於矩尺座的行星狀星雲。於1997年7月20日被華盛頓大學天文學家布魯斯‧貝里克(Bruce Balick)和萊登大學天文學家文森特‧艾克(Vincent Icke)在研究哈伯太空望遠鏡的影像時發現的。在1998年6月30日噴射推進實驗室的Raghvendra Sahai和John Trauger再使用哈勃望遠鏡拍攝這個行星狀星雲的特寫。Mz3被稱為螞蟻星雲是因為它的影象就十分像一隻普通螞蟻的頭部和胸部。

美國太空總署周四公布一張由「哈勃」太空望遠鏡拍得的「螞蟻星雲」圖片,顯示居中一顆和太陽類似、正步向死亡的星,釋放出來的氣體形成對稱圖案。據英國媒體報道,天文學家評選出哈勃望遠鏡16年拍攝的十大最佳圖片。 被命名為螞蟻星雲的Mz3是第二名。

2 螞蟻星雲 -觀察

螞蟻星雲螞蟻星雲

美國太空總署的哈勃太空望遠鏡最近拍攝一顆接近死亡的星球的照片,由於這星球和太陽很相似,科學家希望通過觀察這星球死亡的情形,幫助了解太陽面臨末日的情境。

使用地面上的望遠鏡觀察這顆稱為Menzel3(或簡稱Mz3)的星球,便會看到像螞蟻(ant)的頭和胸部的形狀,因此,天文學家也稱這個為「螞蟻星雲」( ant nebula) 。

不過,當科學家利用哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)觀察這這個「 螞蟻星雲」 時,將星球的照片放大十倍,便看到猛烈的火光從星球的兩側爆發出來;上圖所見,是用哈勃太空望遠鏡拍攝到「螞蟻星雲」的照片。

螞蟻星雲螞蟻星雲

科學家指出,這照片顯示當一個星球死亡時,從星球噴射出來的氣體是跟隨一個有規則的、對稱的(symmetrical)途徑,而並不是早期天文學家預測的混亂的爆發模式。

科學家解釋說,這可能是受到離星球很近的一顆行星的引力影響,將從星球噴射出來的氣體的途徑改變,不過, 科學家相信,這顆行星將會被爆炸著的星球吞噬;科學家另外一個解釋是氣體受旋轉著的星球的磁場影響,變成複雜而有規則的形狀。

科學家說,猛烈的氣體以每秒鐘一千公里的速度從星球噴射出來,和太陽風(solar wind)差不多,不過氣體的密度比太陽風高數百萬倍;目前,科學家只發現如「螞蟻星雲」接近死亡的星球, 另外一顆像「螞蟻星雲」的星球是M2-9 ,不過,從這星球噴射出來的氣體,比較「螞蟻星雲」的慢十倍。

3 螞蟻星雲 -參考資料

[1]廣元市利州中學 http://www.5school.com/html/c101/2006-11/7894p2.htm

[2] 太陽末日的預演 http://www.c-science.com/txt/tc/un/sm/20010203unsm.htm
 

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